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Estilo de vida

4 señales de que tu mascota tiene artritis

Las mascotas son parte integral de nuestras familias y su bienestar es una prioridad. Sin embargo, a medida que envejecen, pueden desarrollar problemas de salud, como la artritis, que pueden causar dolor y afectar su calidad de vida. Como dueños amorosos, es crucial estar atentos a los signos de esta afección para poder brindar el cuidado y el tratamiento adecuados.

¿Qué es la artritis en mascotas?

La artritis es una afección común en los animales domésticos, que se caracteriza por la inflamación y el desgaste de las articulaciones. Al igual que en los seres humanos, la artritis puede ser dolorosa y limitar la movilidad de las mascotas, afectando su calidad de vida. Existen varios tipos de artritis, como la osteoartritis, la artritis reumatoide y la artritis séptica, cada una con sus propias causas y síntomas.

Signos y síntomas de la artritis en mascotas

Es fundamental estar atento a los siguientes signos y síntomas que pueden indicar que tu mascota sufre de artritis:

Dificultad para subir y bajar escaleras

Si tu perro o gato, anteriormente activo, de repente se niega a subir o bajar escaleras, es posible que esté sufriendo de artritis. Las articulaciones inflamadas y dolorosas pueden hacer que esta tarea se vuelva difícil y desalentadora para ellos.

Vocalización o agresividad al ser tocados

¿Notas que tu gato, normalmente cariñoso, de repente muerde o se agita cuando lo tomas en brazos? Este comportamiento puede ser un indicio de que las articulaciones doloridas le causan molestias.

Cojera

Cuando presionas la pata de tu mascota, ¿observas que comienza a cojear? Si este problema no se trata a tiempo, tu animal de compañía podría dejar de usar por completo el miembro afectado, lo que puede provocar la atrofia muscular.

Letargo y fatiga

La artritis también puede causar letargo y fatiga en las mascotas. Si tu animal duerme más de lo habitual y se siente cansado después de un paseo corto, es posible que esté sufriendo de esta afección. El dolor puede afectar su estado de ánimo y energía.

Otros síntomas comunes

Además de los síntomas mencionados, otros signos de artritis en mascotas pueden incluir una postura extraña, una pequeña protuberancia en la columna vertebral que no estaba ahí antes, o problemas ocasionales con las patas traseras.

Factores de riesgo y causas de la artritis en mascotas

Foto Freepik

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de que una mascota desarrolle artritis. Algunos de los más comunes son:

  • Edad avanzada: la artritis es más común en animales de edad avanzada, a medida que se desgastan las articulaciones.
  • Obesidad: el exceso de peso puede sobrecargar las articulaciones y acelerar el desgaste.
  • Lesiones previas: las mascotas que han sufrido lesiones en las articulaciones tienen un mayor riesgo de desarrollar artritis.
  • Enfermedades genéticas: algunas razas de perros y gatos son más propensas a tener problemas articulares hereditarios.
  • Infecciones: las infecciones en las articulaciones pueden causar artritis séptica.

Diagnóstico y tratamiento de la artritis en mascotas

Si sospechas que tu mascota puede estar sufriendo de artritis, es importante que la lleves a un veterinario para un diagnóstico adecuado. El profesional podrá realizar exámenes físicos, análisis de sangre y radiografías para determinar el tipo y la gravedad de la afección.

Una vez diagnosticada la artritis, el veterinario puede recomendar un plan de tratamiento personalizado, que puede incluir:

Medicamentos antiinflamatorios y analgésicos

Los medicamentos antiinflamatorios y analgésicos pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación en las articulaciones afectadas.

Suplementos nutricionales

Algunos suplementos, como glucosamina y condroitina, pueden ayudar a mantener la salud de las articulaciones y aliviar los síntomas.

Cambios en la dieta

Una dieta equilibrada y baja en calorías puede ayudar a las mascotas con sobrepeso a perder peso y aliviar la carga sobre sus articulaciones.

Terapia física y ejercicio controlado

La fisioterapia y el ejercicio suave pueden mejorar la movilidad y la fuerza muscular, lo que ayuda a aliviar el dolor.

Tratamientos alternativos

Algunos tratamientos complementarios, como la acupuntura, la terapia con láser y los masajes, también pueden ser beneficiosos para aliviar los síntomas de la artritis.

Cuidados en el hogar para mascotas con artritis

Además del tratamiento médico, hay algunas medidas que puedes tomar en el hogar para ayudar a tu mascota a manejar la artritis:

  • Asegúrate de que tu mascota tenga camas y áreas de descanso cómodas y acolchadas, que reduzcan la presión sobre sus articulaciones.
  • Considera adquirir rampas o escaleras portátiles para facilitar el acceso a lugares altos, y ayuda a tu mascota a subir y bajar cuando sea necesario.
  • Controla el peso de tu mascota y asegúrate de que siga una dieta equilibrada y baja en calorías si tiene sobrepeso.
  • Planifica paseos cortos y frecuentes, o actividades de juego suaves, para mantener a tu mascota activa sin sobrecargar sus articulaciones.
  • Brinda a tu mascota el amor, la atención y el descanso que necesita para sobrellevar los síntomas de la artritis.
  • Aunque no siempre se puede prevenir la artritis, existen algunos pasos que puedes tomar para reducir el riesgo:
  • Asegúrate de que tu mascota mantenga un peso ideal, ya que el exceso de peso puede sobrecargar las articulaciones.
  • Implementa un programa de ejercicio moderado y constante para fortalecer las articulaciones y los músculos de tu mascota.
  • Consulta a tu veterinario sobre la posibilidad de administrar suplementos de glucosamina y condroitina, que pueden ayudar a mantener la salud de las articulaciones.
  • Presta atención a cualquier lesión o enfermedad que pueda afectar las articulaciones de tu mascota, y busca atención veterinaria de inmediato.
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