A Trump se le aproximan varios problemas financieros

Una investigación del New York Times ha revelado los problemas financieros del ex presidente Trump, entre complejos turísticos con pérdidas y deudas pendientes

Poco después de recorrer los terrenos de la Casa Blanca el miércoles por la mañana por última vez como presidente, Donald J. Trump se adentrará en un campo de minas financiero que parece no tener nada que ver con sus anteriores caídas.

Los documentos fiscales que ha luchado durante mucho tiempo por mantener ocultos, revelados en una investigación del New York Times el pasado mes de septiembre, detallan sus problemas financieros:

Muchos de sus complejos turísticos estaban perdiendo millones de dólares al año incluso antes de la pandemia. Cientos de millones de dólares en préstamos, que él garantizó personalmente, tuvieron que ser devueltos en pocos años. Ha agotado gran parte de su efectivo y de sus activos fáciles de vender. Y una auditoría contable durante una década amenaza con costarle más de 100 millones de dólares.

En sus primeros momentos oscuros, Trump había podido sacar de apuros a las empresas que dirige con aportaciones multimillonarias de su padre o con acuerdos derivados de su estrellato televisivo. Esas posibilidades han desaparecido. Y su presidencia divisiva ha erosionado constantemente la comerciabilidad de la marca que está en el corazón de su negocio.

Esta tendencia sólo se ha acelerado con su campaña no probada para subvertir el resultado de las elecciones presidenciales, que culminó con su asalto al Capitolio el 6 de enero. A raíz de ello, su último prestamista se comprometió a cortarle el grifo. La P.G.A. canceló un próximo campeonato en un campo de golf de Trump, y la ciudad de Nueva York se movilizó para suspender los contratos de gestión de varias propiedades.

La familia de Trump ha descrito el fin de su mandato como la apertura de nuevas oportunidades que se cerraron cuando era presidente. Su hijo Eric declaró recientemente al Times que la empresa espera una importante demanda de contratos de marca en el extranjero con Trump. La familia también se ha planteado crear una empresa de comunicación para mantenerse en contacto con sus seguidores.

«Nunca ha habido una figura política con más apoyo que mi padre», dijo Eric Trump en un comunicado. «No faltarán oportunidades increíbles en el sector inmobiliario y más allá».

Pero sin una nueva entidad dispuesta a conceder créditos, o una nueva fuente de ingresos que no requiera una gran inversión de tiempo y dinero, el ex presidente se enfrentará probablemente a decisiones difíciles, incluida la posibilidad de verse obligado a vender campos de golf poco rentables o su hotel en el Antiguo Edificio de Correos de Washington.

«Trump es tan tóxico por su reputación que muchas instituciones financieras no querrán hacer negocios con él», dijo Adam J. Levitin, un profesor de derecho de la Universidad de Georgetown que se centra en las finanzas y la quiebra.

Incluso en la derrota, Trump ha recaudado más de 250 millones de dólares en donaciones políticas desde las elecciones. Sin embargo, aunque parte de ese dinero podría gastarse de forma que mezclara ingeniosamente, o de forma agresiva, los gastos de trabajo político con los gastos personales y empresariales, las leyes de financiación de campañas no permitirían a Trump utilizar la totalidad de la cantidad para apoyar sus negocios.

Después de los desafíos anteriores, Trump se presentó como un chico que regresa, alguien que se levantó de forma independiente sobre la adversidad financiera haciendo nuevos acuerdos fabulosos. Lo que ocultó fue hasta qué punto la riqueza de su padre y una segunda fortuna amasada a través del mundo del espectáculo -el equivalente combinado hoy en día a casi 1.000 millones de dólares- proporcionaban una reserva de dinero en efectivo que podía cubrir los repetidos fracasos.

A finales de la década de 1980, cuando su imperio de casinos, hoteles, una aerolínea y un equipo de fútbol comenzó a derrumbarse bajo el peso de la deuda excesiva y los altos gastos, el padre de Trump intervino en secreto, cubriendo un pago de intereses de 3 millones de dólares aquí, una pérdida de 15 millones de dólares en un nuevo condominio allá.

Más tarde, tras la crisis financiera iniciada en 2008, Trump no pudo pagar los enormes préstamos de su torre de Chicago, gran parte de sus locales comerciales se vaciaron y sus casinos se acercaron a otra quiebra. Incluso cuando el desastre se cernía sobre los negocios que dirigía, Trump recaudó más de 154 millones de dólares entre 2008 y 2011 gracias a «El aprendiz» y concedió licencias para utilizar su nombre en proyectos dirigidos por otras personas.

Recibió la última parte multimillonaria de su herencia hace unos dos años. Y la fuente de riqueza procedente del negocio del entretenimiento prácticamente se había agotado cuando entró en política, pasando de unos beneficios superiores a los 50 millones de dólares en sus años de máximo esplendor a menos de 3 millones en 2018. (Por supuesto, la falta de pago de sus deudas también jugó un papel importante).

El Times obtuvo datos sobre las devoluciones de impuestos de Trump que abarcan más de dos décadas, incluyendo información sobre sus beneficios personales hasta 2017 y sus beneficios empresariales hasta 2018. Los datos muestran que muchos de sus negocios rara vez, o nunca, se han mantenido por sí mismos.

Sus tres complejos de golf en Escocia e Irlanda, por ejemplo, registraron importantes pérdidas de tesorería. Hasta 2018, en los años transcurridos desde la reapertura de los tres resorts, Trump ha inyectado otros 66 millones de dólares en efectivo, lo que ha ayudado a mantenerlos a flote.

El Trump International Hotel de Washington, que abrió sus puertas en 2016, registró pérdidas de caja todos los años hasta 2018. Trump ha invertido otros 17,6 millones de dólares en el hotel en esos años, además de su inversión inicial. Y la situación podría ser más sombría el año pasado. Desde que estalló la pandemia, el hotel ha abierto para los huéspedes que pasan la noche, pero el bar, un lugar de encuentro popular para los funcionarios del gobierno y los partidarios de Trump, está cerrado.

A medida que su fortuna con el ‘entretenimiento se agotó, Trump llenó parte del vacío resultante con una hipoteca de 100 millones de dólares sobre el espacio comercial de la Torre Trump, y la venta de casi todas sus acciones y bonos, por un total de más de 270 millones de dólares para el período de 2014 a 2016.

Pero ahora tiene que hacer frente a los préstamos que vencen: 100 millones de dólares en la Torre Trump el año que viene, 125 millones en su complejo de golf de Doral en Florida en 2023 y 170 millones en su hotel de Washington en 2024. Trump ha garantizado personalmente la mayor parte de esta deuda, lo que significa que los prestamistas podrían ir tras sus otros activos si no puede pagar o refinanciar.

Sus perspectivas se oscurecieron después de la violencia en el Capitolio, cuando el Deutsche Bank -el último banco convencional dispuesto a hacer negocios con el Sr. Trump en los últimos años y su prestamista para el Doral y el hotel de Washington- dijo que ya no le prestaría.

Phillip Braun, profesor de finanzas de la Universidad Northwestern, espera que Trump encuentre otro prestamista, pero con otros precios.

«Podrá encontrar crédito si está dispuesto a pagar intereses más altos», dijo el Sr. Braun.

La propiedad más rentable a largo plazo del presidente parece ser uno de sus primeros proyectos: el espacio comercial y de venta al por menor en la Torre Trump de Manhattan y sus alrededores, que durante años ha proporcionado de forma fiable más de 20 millones de dólares al año en beneficios. Pero en la situación actual, incluso ese activo clave de su éxito financiero está en problemas.

Y aunque Trump todavía tiene activos que podría vender para generar efectivo, no tiene la capacidad de vender unilateralmente el que quizás sea el más valioso: una participación del 30% en dos edificios de oficinas controlados por Vornado Realty Trust. La inversión, con la que Trump prácticamente tropezó y no gestiona, ha demostrado ser una de sus mayores y más fiables fuentes de ingresos, pero Trump no puede venderla sin el consentimiento de Vornado.

La revisión fiscal de una década por parte de Hacienda supone un riesgo adicional. Según los documentos obtenidos por el Times, parece haber comenzado después de que Trump declarara que la renuncia a su participación en su negocio de casinos le daba derecho a un reembolso de 72,9 millones de dólares, es decir, todos los impuestos federales sobre la renta que había pagado (más los intereses) por el período comprendido entre 2005 y 2008.

La devolución desencadenó automáticamente una auditoría, que se mantuvo activa al menos hasta la pasada primavera. Los registros indican que el asunto quedó en suspenso mientras él estaba en el cargo, pero podría reanudarse ahora. Un fallo desfavorable podría costarle a Trump más de 100 millones de dólares en intereses y multas.

Trump también se enfrenta a amenazas legales que podrían agravar cualquier problema financiero, incluyendo las investigaciones sobre un posible fraude fiscal que están llevando a cabo el fiscal del distrito de Manhattan y el fiscal general de Nueva York, así como demandas civiles por su papel en la promoción de un esquema de marketing multinivel.

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