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Cómo almacenar correctamente la harina: algunos consejos útiles

La harina es un producto que no puede faltar en la despensa del hogar. A menudo, se tiende a guardar varios paquetes de harina en la cocina para tenerla siempre disponible cuando surge el impulso de amasar y preparar un delicioso pastel, una aromática pizza u otras deliciosas recetas.

Desgraciadamente, como todos los alimentos perecederos, es un producto delicado y sujeto a la descomposición y la contaminación, y en algunos casos, a la infestación de polillas. En contra de lo que se podría pensar, este deterioro no se debe a la baja calidad de la harina, sino que, por el contrario, cuanto mejor sea la harina, mejores serán las condiciones para que se produzca el deterioro.

El problema del almacenamiento y la conservación de la harina se presenta sobre todo cuando hace calor; en cambio, durante el período invernal, las bajas temperaturas y la baja humedad facilitan y mejoran la conservación de los distintos productos.

¿Qué debe hacer para evitar sorpresas al utilizarlo y para no encontrar su cocina infestada de molestos insectos?

La primera recomendación es no comprarla en grandes cantidades y consumirla lo antes posible. Entonces, si no puedes evitar tener más existencias en tu despensa, sigue estos consejos prácticos para almacenar la harina de la mejor manera posible.

En primer lugar, elije un lugar adecuado para almacenar estos alimentos, donde la temperatura no sea ni demasiado caliente (> 25°C) ni demasiado fría (< 10°C) y donde la humedad esté en un valor medio. Así se evita la formación de moho en un caso (humedad excesiva) y la pérdida de las cualidades organolépticas de la harina en el otro (humedad demasiado baja, ambiente seco y frío).

Utiliza contenedores herméticos para evitar la infiltración de humedad y otros agentes externos.

Evita que la harina tome demasiado aire y este cerca de productos con olores fuertes. Esto se debe a que la harina actúa como una esponja para los sabores y las fragancias.

Harina mal almacenada: ¿Qué ocurre?

Como hemos visto, para el correcto almacenamiento de la harina es fundamental mantenerla a la temperatura y el nivel de humedad adecuados: pero ¿Qué ocurre si la harina no se almacena correctamente?

Una de las consecuencias más comunes es la formación de pequeñas mariposas dentro de la harina, o que la harina se vuelva rancia, sobre todo cuando es natural.

Si le ocurre lo primero, no debes preocuparte en absoluto: significa que la harina es natural y no ha sufrido ningún tipo de tratamiento desde el cultivo del trigo.

De hecho, las harinas más finas suelen ser más propensas a la aparición de mohos y polillas, tanto por el tipo de proceso utilizado para su elaboración como por la falta de conservantes.

Para superar estos problemas, muchos productores de harina han recurrido a las máquinas de envasado al vacío o en atmósfera protegida para prolongar la vida media de la harina, a veces a costa de su calidad. Y precisamente por eso, con las harinas clásicas de «supermercado» nunca se han tenido este tipo de problemas.

¿Cómo gestionar la fecha de caducidad de la harina?

Una de las más grandes incógnitas que hay acerca del almacenamiento de la harina es su fecha de caducidad: ¿la harina caduca? ¿Qué sucede cuando sobrepasa la fecha estipulada en la etiqueta?

Primero que todo, conviene hacer énfasis en que la fecha de caducidad de la harina indica lo que podemos definir como plazo mínimo de conservación, esto significa que es la fecha en la que, si se almacena correctamente, la harina conserva todas sus propiedades.

Al momento de que esta fecha haya pasado, antes de tirar la harina a la basura, revísala meticulosamente: si la has guardado correctamente y no presenta ninguno de los problemas mencionados anteriormente, puede seguir estando buena, aunque hayan comenzado a desaparecer algunas de sus propiedades.