Cómo eliminar las bacterias en la cocina y donde se esconden.

La estufa untada con salsa de tomate, las baldosas salpicadas de aceite, el fregadero rebosante de sartenes para lavar, la tabla de cortar con restos de pollo, la nevera con un queso abierto representan una subestimación de los riesgos y un cierto descuido de las reglas de higiene en la cocina, uno de los lugares de la casa que se usa con más frecuencia y que, como resultado, se ensucia más, lo que requiere atención y que sea segura para la salud.

El mayor riesgo proviene de las bacterias.

Una limpieza errónea o superficial de los electrodomésticos, utensilios y superficies utilizados para cocinar, combinado con un uso incorrecto y un mantenimiento deficiente, es la base de la mayoría de los riesgos para la salud que ocurren en el hogar. «El paso de las bacterias de la cocina al hombre se transmite por los alimentos, las manos, las superficies», explica el profesor Fausto Orecchio, autor del Manual de Higiene, publicado por Seam. «Varias especies de bacterias, que pueden desarrollarse a partir de alimentos de origen animal, como huevos, carne cruda o poco cocida, leche contaminada, causan enfermedades llamadas antropozoonosis». Aquí hay, por lo tanto, consejos y reglas simples para mantener alejados a estos microorganismos y tener una cocina limpia y segura.

Refrigerador

El refrigerador es útil para almacenar alimentos por más tiempo, siempre que mantenga la temperatura entre 4 y 8 grados. Para probarlo, coloque un pequeño termómetro en el interior, que mostrará cuándo se exceden los niveles de temperatura, tal vez porque el aparato comienza a verse viejo o porque lo abre con demasiada frecuencia o porque la junta no se mantiene bien.

La temperatura dentro del frigorífico se diversifica según las zonas, dado que el aire caliente tiende a subir, el estante superior es el menos frío. Es por eso que para garantizar la mejor conservación de los diversos productos, es necesario organizarlos de la manera correcta: verduras y frutas, después de haberlas limpiado, lavado, envuelto en un paño limpio, deben colocarse en los cajones apropiados en la parte inferior; carne, pollo, pescado crudo en el estante inferior; salsas, alimentos cocidos en el central; quesos, yogures, embutidos, huevos en el superior; mantequilla, leche, refrescos, agua, vino en la puerta.

Además, los alimentos que se comen crudos, como algunas verduras, quesos, fiambres, deben separarse del resto poniéndolos en cajas de alimentos, recipientes de vidrio bien cerrados o con película de polietileno. Mantener el refrigerador ordenado también le permitirá identificar más fácilmente los productos caducados (tal vez incluso los mohosos) que se desecharán y también facilitará la limpieza, que se realizará una vez cada 20-30 días.

En esta ocasión, retire todo el contenido y lave bien el interior con un paño empapado en jabón líquido neutro, luego enjuague con agua y vinagre blanco. Este último, además de tener un efecto desengrasante y antiolor, permite, gracias a su pH muy ácido (alrededor de 3,5), alejar muchas especies de hongos y bacterias. Tenga cuidado de no olvidar limpiar la puerta, porque su junta puede ser un receptáculo de bacterias.

Para eliminar los residuos de suciedad en sus pliegues, puede ayudarse con un cepillo de dientes viejo, teniendo la previsión de que se seque bien, para evitar que la humedad facilite el crecimiento de moho.

Congelador

Si tiene la costumbre de dejar que el brócoli, los guisantes o los filetes de bacalao se descongelen durante horas a temperatura ambiente, debe saber que esto es un error. Para no perder valiosos nutrientes, los alimentos congelados deben pasar directamente del congelador a la estufa.

En cualquier caso, nunca coloque alimentos descongelados en el congelador: la interrupción de la cadena de frío aumenta la carga bacteriana y pone en riesgo su salud. También preste atención a la temperatura del congelador, que no debe estar a más de -18 grados. Para garantizar el correcto funcionamiento de este aparato, evite sobrecargarlo y vacíelo cada 6 meses para eliminar las heladas. Aproveche la oportunidad de limpiar cajones y paredes con agua y vinagre o agua y bicarbonato de sodio.

Superficies de trabajo.

Recuerde que cada vez que un alimento crudo de origen animal entra en contacto con una superficie, corre el riesgo de contaminarlo. Por lo tanto, antes de cocinar, limpie la superficie de trabajo y la tabla de cortar con un paño empapado en agua y jabón líquido, seque con papel desechable, y luego continúe con su preparación.

En estos casos, la elección de materiales adecuados facilita la limpieza y eliminación de microorganismos. Los materiales repelentes al agua, como el clásico mármol o granito o los compuestos o laminados más modernos están bien para las encimeras de la cocina, que tienen la ventaja de garantizar la resistencia a sustancias ácidas, manchas y calor. Para las tablas de cortar, la madera tradicional debe rechazarse en favor de materiales impermeables a las sustancias orgánicas.

Una vez a la semana, tómese un tiempo para una limpieza más profunda: levante todo lo que descansa sobre la superficie de trabajo (por ejemplo, la rebanadora, la tostadora o la cafetera) y dé un buen pase con un detergente, siempre que no contiene alcohol, lejía o peróxido de hidrógeno. Ojo también en las esquinas, donde se acumulan los restos de comida mezclados con polvo: para eliminar todo rastro, simplemente use un cepillo de diente viejo.

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Fregadero

Según numerosos estudios, el fregadero de la cocina tiene más bacterias que un inodoro. Estos últimos fuera de toda proporción, especialmente si tiene la mala costumbre de dejar ollas y platos sucios en este espacio (quizás por días). Es mejor lavarlos inmediatamente después de usarlos. Lo ideal es usar el lavavajillas que, gracias a sus altas temperaturas (hasta 80 grados), inactiva los gérmenes y las bacterias.

Sin embargo, si se ve obligado a lavar a mano, recuerde que la esponja debe limpiarse estrictamente después de cada uso. No es suficiente enjuagarlo, es necesario desinfectarlo. Un truco es usar el microondas: simplemente colóquelo en un recipiente lleno de agua y hiérvalo. En cualquier caso, la esponja debe reemplazarse con mucha frecuencia, aproximadamente una vez a la semana.

Después de limpiar los platos, el fregadero debe enjuagarse de los residuos de comida y limpiarse con jabón suave. No olvides pasar también al nicho donde colocas la esponja y el drenaje. Una vez al mes, o siempre que el agua brote lentamente, revise el sifón y elimine la suciedad y los residuos que pueden causar malos olores y propagar las bacterias en el fregadero.

Estufa

Ollas, sartenes, guisos en la estufa. Para usar la estufa con total seguridad, primero verifique la liberación de gas. La llama debe preservar el clásico color azul y blanco, ser estable (no ondulado) y silencioso. Si las boquillas de los quemadores están incrustadas u obstruidas, por ejemplo, por residuos de comida o incluso por agua desbordada por una olla, se genera una mala combustión, que produce monóxido de carbono, un poderoso veneno que causa intoxicación.

Si se inhala, llega a los pulmones, donde se une a la hemoglobina de los glóbulos rojos, formando un compuesto llamado carboxihemoglobina, que reduce su capacidad de unirse al oxígeno y transportarlo. El oxígeno disponible para los tejidos se reduce gradualmente, produciendo daños en varios órganos. Entre las primeras alarmas suenan náuseas, vómitos, dolor de cabeza.

Luego aparecen mareos, sensación de desmayo, hasta la pérdida de la conciencia y el coma en los casos más graves. Para evitar cualquier peligro, la primera regla es limpiar los separadores de llamas una vez al mes, que son extraíbles, con los cepillos metálicos que encuentra en la ferretería. Para liberar las boquillas obstruidas solo un palillo de dientes o una aguja.

Horno y microondas

En estos aparatos se excluye el riesgo de contaminación por contacto, debido a las altas temperaturas en el caso del horno y las ondas de alta energía en el caso del microondas. Esto no significa, por supuesto, dejarlos grasientos e incrustados. Si los usa regularmente, límpielos aproximadamente cada diez días. Para el horno use una solución de agua y vinagre, agua y limón o agua y bicarbonato. En el caso del microondas, retire la placa de vidrio y lávela con agua caliente y detergente para platos. Para limpiar las paredes interiores, use una solución de agua y vinagre. En ambos casos, enjuague bien y seque con papel desechable.

Pisos

¿Esperas pulir el piso y siempre verlo brillar? Sepa que es un error. Según un artículo reciente en la revista New Scientist, que establece que «demasiado limpio» es perjudicial para el sistema inmunitario. De los adultos, en los que se determina una especie de ruptura inmune con el riesgo de no tener defensas suficientemente fuertes frente a bacterias y virus agresivos y, por lo tanto, volverse más susceptibles a las infecciones, pero sobre todo de los niños, que deben entrenarse para producir anticuerpos útiles para combatir gérmenes.

Es suficiente, según sea necesario, aspirar el piso y lavarlo con agua tibia y jabón líquido neutro, usando un trapo o un trapeador. Prohibir productos súper higienizantes, que contienen productos químicos que contaminan el aire doméstico y que, si no se enjuagan lo suficiente, dejan una película delgada e invisible que es perjudicial para la salud.

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