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Estilo de vida

Así es como la soledad puede tener un impacto en tu salud mental

La soledad es un sentimiento que puede tener un impacto significativo en la salud mental de las personas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los altos índices de aislamiento social y soledad en el mundo tienen graves consecuencias para el bienestar y la salud. La falta de conexiones sociales estrechas aumenta el riesgo de accidentes cerebrovasculares, ansiedad, demencia, depresión, suicidio y otras enfermedades.

El estudio: ¿Después de cuánto tiempo se siente la soledad?

El estudio publicado en el Journal of Research in Personality por un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona revela que la soledad significativa solo se experimenta después de pasar más del 75% del tiempo solo, lo que significa que la soledad no surge de inmediato cuando alguien está solo, sino que requiere un período prolongado de aislamiento.

Es importante tener en cuenta que la edad también juega un papel importante en esta relación. Para adultos menores de 40 años, no existe una correlación significativa entre el aislamiento y la soledad. Sin embargo, en personas mayores de 68 años, el vínculo entre el aislamiento y la soledad es más fuerte y evidente.

Según el Dr. David A. Sbarra, autor principal del estudio, una posible explicación de esta diferencia es que las personas mayores perciben el aislamiento de manera diferente a los adultos más jóvenes. Para los adultos mayores, pasar más tiempo solo puede ser percibido como un indicio de que el aislamiento perdurará, lo que puede generar un sentimiento de soledad.

Diferentes grupos de personas que experimentan la soledad

El estudio también revela que las personas que experimentan la soledad se dividen en dos grupos distintos. Por un lado, están aquellos que pasan la mayor parte de su tiempo sin tener ningún contacto con los demás, lo cual es comprensible. Pero también hay individuos que pasan muy poco tiempo solos, lo cual es sorprendente.

¿Cómo se explica esta particularidad? Una posible explicación es que las interacciones excesivas con los demás pueden tener el efecto contrario al deseado cuando se busca sociabilizar. El profesor David A. Sbarra plantea la pregunta de si el pasar mucho tiempo con los demás puede estar asociado con la soledad y si esto podría ser una forma de «soledad en medio de la multitud». Estas preguntas son puntos de partida para futuras investigaciones.

La soledad como una amenaza para la salud

La soledad no debe subestimarse como un problema de salud. La OMS ha reconocido la importancia de abordar la soledad como una amenaza urgente para la salud y ha establecido una nueva Comisión sobre el vínculo social para abordar esta cuestión delicada. Es fundamental tomar medidas para fomentar conexiones sociales y reducir los niveles de aislamiento en la sociedad.

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