Coronavirus y contaminación, vínculo confirmado: un nuevo estudio revela detalles

Coronavirus y contaminación: Un nuevo estudio realizado en los Países Bajos confirma el vínculo entre la contaminación del aire y la propagación del Covid-19: esto es lo que los científicos han descubierto.

Cuanto mayor es la contaminación del aire, mayor es el número de contagios y muertes por coronavirus: esto se confirma en un nuevo estudio realizado en los Países Bajos por un equipo de investigación del IZA – Instituto de Economía Laboral.

Varios estudios ya han sugerido que la mala calidad del aire puede exponer a las personas a un mayor riesgo de contraer el virus y de tener complicaciones graves, pero la nueva investigación proporciona detalles más precisos.

Covid y la contaminación: el descubrimiento en un nuevo estudio

Las investigaciones realizadas en los Países Bajos han demostrado que la exposición a largo plazo a contaminantes como el PM2,5, el dióxido de nitrógeno (NO₂) y el dióxido de azufre (SO₂) puede reducir la función pulmonar y causar enfermedades respiratorias. También se ha demostrado que esos contaminantes causan una respuesta inflamatoria persistente incluso en los jóvenes y aumentan el riesgo de infección por virus respiratorios.

Al examinar la relación entre los casos de coronavirus y la exposición a la contaminación atmosférica en los Países Bajos, el equipo descubrió que un aumento de las concentraciones de materia particulada de 1 µg/m3 estaba relacionado con un aumento de hasta 15 casos de Covid-19, 4 ingresos hospitalarios y 3 muertes.

Y no piense que es un problema limitado a las metrópolis y megalópolis, ¡al contrario! El riesgo se da precisamente en las zonas rurales, donde la ganadería intensiva puede ser un factor crucial que contribuya a la mayor propagación del virus.

El extraño caso de Holanda

Como se explica en el documento, en los Países Bajos el virus se ha propagado más en las regiones sudorientales, que son rurales y menos densamente pobladas. La explicación que dan los medios de comunicación holandeses es que las fiestas de carnaval se organizan en estas zonas entre febrero y marzo, atrayendo a miles de personas a las calles. De nuevo este año se organizaron, lo que explica el pico de contagio en esa zona y no en otras partes del país.

Por otra parte, los estudiosos creen que aunque estos eventos de aglomeración desempeñaron un papel en la propagación del contagio, es probable que otro factor haya desempeñado un papel igualmente crucial. Las mayores granjas de cerdos y pollos del país se concentran aquí, y se sabe que la producción ganadera intensiva produce grandes cantidades de Co2. De hecho, las muestras de aire tomadas en el sudeste de los Países Bajos muestran concentraciones de partículas en los niveles más altos.

¿Sólo una coincidencia? No, según los estudiosos. Explican que la relación encontrada entre la contaminación y la Covid-19 existe incluso después de considerar otros factores como los acontecimientos públicos, la edad, la salud, los ingresos, la densidad de población y otros.

«Si las concentraciones de polvo fino en el municipio más contaminado del país disminuyeran hasta el nivel de los menos contaminados, los modelos sugieren que habría 82 casos menos de enfermedades, 24 ingresos hospitalarios menos y 19 muertes menos», concluyen los investigadores.

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