Covid-19: ¿Cuánto tiempo duran los anticuerpos? ¿Puedes enfermarte de nuevo?

Después de ser infectado por el coronavirus, se desarrollan anticuerpos para contrarrestarlo. Cierto. ¿Pero cuánto tiempo dura la inmunidad? En otras palabras, ¿es posible volver a enfermar algún tiempo después de la primera infección?

Una pregunta que los científicos de todo el mundo están tratando de responder, pero con resultados mixtos. En particular, dos estudios recientes han llegado a otras tantas conclusiones diferentes.

Según las investigaciones realizadas por la Universidad de Arizona, los anticuerpos del SARS-CoV-2 proporcionan una inmunidad duradera. No está de acuerdo un estudio realizado por el Instituto Europeo de Oncología, según el cual en los pacientes menos graves los anticuerpos se reducen a la mitad después de un mes.

Examinemos en detalle lo que dicen los dos estudios

El estudio del IEO: la inmunidad se reduce a la mitad después de un mes

En estos días se han publicado en el Journal of Clinical Medicine los primeros resultados del estudio piloto del IEO como parte del gran proyecto de vigilancia y análisis de inmunidad. El equipo del Laboratorio COVID del Instituto Europeo de Oncología, dirigido por los investigadores Federica Facciotti, Marina Mapelli y Sebastiano Pasqualato, descubrió que en los pacientes menos graves, el nivel de anticuerpos producidos por el sistema inmunológico para luchar contra el virus se reduce a la mitad en el plazo de un mes tras la recuperación.

Este descubrimiento deberá ser confirmado por estudios más amplios y a más largo plazo que ya se están llevando a cabo en el IEO, pero en esta etapa, según el análisis, los que han contraído el virus no pueden sentirse seguros y deben seguir protegiéndose como todos los demás.

Pero eso no es todo. Según el resultado de esta investigación, las pruebas serológicas no pueden utilizarse para liberar la hipotética «licencia de inmunidad», pero son eficaces como sistema de vigilancia sistemática para identificar y cortar de raíz nuevos brotes.

«La cuestión de la reinfección cobra importancia en la segunda oleada del virus, pero el rastreo de las personas Covid positivas ha sido una prioridad desde el comienzo de la pandemia – explica Facciotti – El hisopo nasofaríngeo es, de hecho, una herramienta económicamente onerosa, y es capaz de dar respuestas sobre la presencia de la infección sólo en el momento de la recolección. Por este motivo, en la IEO también nos centramos en el desarrollo de un test serológico ELISA (acrónimo de Enzyme Linked Immunosorbent Assays) capaz de medir la cantidad de anticuerpos producidos por el sistema inmunológico en respuesta al contacto viral, y su persistencia en el cuerpo. Hemos desarrollado, en colaboración con el Laboratorio de Federico Forneris de la Universidad de Pavia, una prueba que detecta la inmunoglobulina G (IgG), con una fiabilidad del 95%, a un coste asequible para todas las instituciones de investigación. Luego lo utilizamos para un estudio piloto en una muestra de médicos y enfermeras que padecen Covid-19, con el fin de identificar la intensidad y duración de la acción protectora de los anticuerpos en las personas infectadas».

Para el estudio, los médicos examinaron las muestras de suero de 16 pacientes con formas menos severas de Covid y 23 que habían sido admitidos en cuidados intensivos. Los resultados se compararon con los de 436 personas que ciertamente no estaban infectadas, ya que eran miembros de estudios de IEO realizados antes de 2015.

«Encontramos que los pacientes no hospitalizados tenían niveles más bajos de todos los anticuerpos anti-Covid que los pacientes en cuidados intensivos, y que estos niveles, excepto los de anticuerpos contra la proteína del virus N, se redujeron a la mitad en el plazo de un mes desde que el virus desapareció del cuerpo. Nuestra observación se ha detenido, por ahora, 4 semanas después de la negativa, pero estamos estudiando la «vida de los anticuerpos» durante un período más largo y en una población más amplia, como parte de un proyecto de vigilancia y análisis de inmunidad que involucra a una muestra de 1500 empleados del IEO, llevado a cabo en colaboración con la Fundación Europea Guido Venosta», continúa Mapelli.

Estos resultados confirman otros estudios que, en diferentes poblaciones, han demostrado que los anticuerpos anti-covid disminuyen con el tiempo. En otras palabras, haber tenido la infección no es un seguro contra el virus.

«Hay que señalar, sin embargo, que el concepto de inmunidad no sólo está vinculado a los anticuerpos porque el sistema inmunológico también utiliza otras defensas antivirales, incluida la inmunidad celular. Podría suceder que la falta de anticuerpos permita una posible reinfección para una nueva exposición al virus, pero no se desarrollan síntomas de la enfermedad porque el sistema inmunológico, ya entrenado, está activado», añadió Pasqualato.

NO TE LO PIERDAS!
Suscríbete a nuestro Boletín de Noticias AURANA

Recibe puntualmente todas las noticias e informaciónes relacionadas con Aurana

Invalid email address
Puede darse de baja en cualquier momento.

Para ello, todos deben seguir las normas de seguridad, llevar la mascarilla, respetar el distanciamiento y lavarse las manos.

El estudio de la Universidad de Arizona: La inmunidad es duradera

Otro equipo de investigación, que incluye inmunólogos de la Universidad de Arizona, ha obtenido varios resultados. Estudiaron la producción de anticuerpos a partir de una muestra de casi 6.000 personas y descubrieron que la inmunidad persiste durante varios meses después de haber sido infectado por el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

«Vemos claramente la producción de anticuerpos de alta calidad de cinco a siete meses después de la infección del SARS-CoV-2», dijo Deepta Bhattacharya, PhD , profesor asociado de la Facultad de Medicina de UArizona en Tucson . «Se han expresado muchas preocupaciones acerca de que la inmunidad contra COVID-19 no sea duradera. Utilizamos este estudio para investigar esta aplicación y encontramos que la inmunidad es estable por lo menos durante cinco meses.

El artículo, publicado en la revista Immunity, revela que cuando un virus infecta por primera vez las células, el sistema inmunológico utiliza células plasmáticas de corta vida que producen anticuerpos para combatir el virus inmediatamente. Estos anticuerpos aparecen en los análisis de sangre dentro de los 14 días de la infección. La segunda etapa de la respuesta inmunológica es la creación de células plasmáticas de larga vida, que producen anticuerpos de alta calidad que proporcionan una inmunidad duradera.

«¿Proporcionan los anticuerpos una protección duradera contra el SARS-CoV-2? Esta fue una de las preguntas más difíciles de responder», dijo Michael D. Dake, co-autor del artículo. «Esta investigación no sólo nos dio la capacidad de probar con precisión los anticuerpos contra COVID-19, sino que también nos dio el conocimiento de que la inmunidad duradera es una realidad.

Según los autores de este estudio, las investigaciones anteriores se limitaron a extrapolar la producción de anticuerpos de las infecciones iniciales y sugirieron que los niveles disminuían rápidamente después de la infección, proporcionando sólo inmunidad a corto plazo. El Dr. Bhattacharya cree que estas conclusiones se centraron en las células plasmáticas de corta vida y no tuvieron en cuenta las células plasmáticas de larga vida y los anticuerpos que producen.

Según los científicos, la inmunidad ciertamente dura 7 meses, el período más largo de tiempo

«De la cual podemos confirmar la duración de la inmunidad», dijo el Dr. Bhattacharya. «Dicho esto, sabemos que las personas que fueron infectadas con el primer coronavirus del SARS, que es el virus más cercano al SARS-CoV-2, todavía ven la inmunidad 17 años después de la infección. Si el SARS-CoV-2 es como el primero, esperamos que los anticuerpos duren por lo menos dos años, sería poco probable que fuera por un tiempo mucho más corto.

Una cosa es segura: es mejor no bajar la guardia. El coronavirus es todavía poco conocido.

Fuentes de referencia: Instituto Europeo de Oncología, Universidad de Arizona, Inmunidad.

También puedes leer: Accidente cerebrovascular: ¿cómo prevenirlo?