Covid-19, otro coronavirus podría agravar la enfermedad

El OC43 es un virus del resfriado parecido al Sars-Cov-2. La hipótesis es que en los pacientes infectados se desencadena una respuesta inmunológica excesiva con el empeoramiento de las condiciones.

Los números se persiguen día tras día, cada vez más alto, más y más amenazador. El virus no sólo no parece haberse desvanecido, como algunos habían especulado, sino que parece aún más agresivo. En realidad, el Sars-Cov-2 es siempre el mismo, en todo caso las condiciones que lo rodean están cambiando, por ejemplo la presencia, típica de la temporada de invierno, de otros virus en el medio ambiente.

Por lo tanto, la agresividad podría encontrar una explicación en la respuesta que da el organismo humano cuando en su interior, además de Sars-Cov-2, hay señales del paso de otro coronavirus, el OC43, según la hipótesis de un artículo publicado en Fronteras de la Inmunología. «A partir del análisis de los datos disponibles en la literatura sobre las respuestas serológicas de los pacientes de Covid, Sars y Mers, planteamos la hipótesis de que en los pacientes de Covid más graves existe una respuesta inmunológica exagerada generada por la producción de anticuerpos contra el Sars-Cov-2 y el OC43, un coronavirus muy similar al que está causando la pandemia», explica Alberto Beretta, inmunólogo, uno de los tres autores del trabajo y animador de una página de Facebook que en los últimos meses ha proporcionado información y explicaciones valiosas sobre la pandemia.

La familia de los coronavirus

Como aprendimos al principio de la pandemia, hay muchos coronavirus: es una familia con docenas de miembros, de los cuales sólo 7 han dado el salto a la especie humana. El último que conocemos muy bien, el penúltimo – OC43 – nunca había estado en el punto de mira antes. Al menos bajo los del público en general. Es uno de los 4 coronavirus que causan resfriados estacionales y, aunque es el más peligroso del cuarteto, nunca ha suscitado una atención especial. Su estructura, en particular la proteína Spike, es realmente muy similar a la del llamado nuevo coronavirus, por lo que la reacción del sistema inmunológico al OC43 reaccionaría cruzadamente con la del Sars-Cov-2 de forma dañina, lo que se denomina inmunidad cruzada.

Si los anticuerpos son dañinos

«Nuestra hipótesis es que hay dos tipos de respuestas de anticuerpos en el Covid-19, una ‘útil’ y la otra ‘inútil’ o dañina -explica Beretta de nuevo- cuando las infecciones con dos virus similares se suceden en la misma persona el sistema inmunológico corre el riesgo de equivocarse y producir anticuerpos inútiles porque es incapaz de reconocer el virus más peligroso entre los dos».

Cuando en abril se publicaron los primeros datos sobre los anticuerpos producidos por los pacientes de Covid, los tres autores del documento -que llevan años colaborando en la investigación del SIDA- iniciaron una investigación a gran escala de la literatura científica disponible para comprender si los pacientes estaban produciendo los anticuerpos correctos o los incorrectos o ambos.

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Descubriendo así que en algunos casos los anticuerpos aparecían temporalmente en una secuencia diferente a la normal y que cuanto más fuertes eran estas respuestas de los anticuerpos más grave era el curso de la enfermedad. «Hoy sabemos que muchos pacientes de Covid producen anticuerpos que, nacidos para bloquear el pico del OC43, no se dirigen y se adhieren al del SARS-CoV2, probablemente favoreciéndolo.

Y es probable que estos anticuerpos jueguen un papel negativo en el curso de la enfermedad», dice Beretta. Una hipótesis que, de confirmarse, podría llevar al desarrollo de pruebas sencillas para medir los diversos tipos de anticuerpos con el fin de ajustar las terapias de acuerdo con la característica de la respuesta inmunológica del paciente.

La importancia de la vacunación contra la gripe

El problema es que el OC43 se había escondido en los meses de verano y ahora está empezando a circular de nuevo. Entonces, ¿qué hacer? En primer lugar, protégete a ti mismo y a los demás, usando mascarillas y respetando el distanciamiento, y no subestimes ni siquiera un resfriado.

Los síndromes que hasta el año pasado sólo podían causarnos algunas molestias hoy pueden tener un efecto amplificador en la infección de Sars-Cov-2. La vacuna contra la gripe también es parte de la protección. «La inmunidad cruzada se desarrolla sólo con virus muy similares entre sí, por lo tanto no entre Sars-Cov-2 y los virus de la gripe, y mucho menos con la vacuna antigripal -concluye Beretta- la vacunación antigripal sigue siendo fundamental para limitar el riesgo de coinfección con los típicos virus de la gripe».

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