Covid, un científico ruso se contagió dos veces: «Por eso la inmunidad de rebaño es inalcanzable»

Alexander Chepurnov, de 68 años, contrajo el virus por primera vez en febrero. Luego la decisión de actuar como conejillo de indias humano para estudiar el comportamiento de los anticuerpos. La reinfección tuvo lugar seis meses después de la curación.

Se dejó contagiar por segunda vez por el coronavirus para saber cuánto tiempo duran los anticuerpos que neutralizan el Covid-19. El científico ruso Alexander Chepurnov, de 68 años, profesor de virología y empleado del Centro Federal de Investigaciones Médicas de Novosibirsk, fue (voluntariamente) un conejillo de indias humano.

Chepurnov se contagió por primera vez a finales de febrero (esta vez no voluntariamente): el contagio se habría producido durante un vuelo de Novosibirsk a Francia con escala en Moscú. «Estaba de camino a las montañas, pero cuando llegué no me sentía bien: tenía mucha fiebre y un fuerte dolor en el pecho. Mi sentido del olfato también se había ido». Chepurnov regresó a Novosibirsk donde se le diagnosticó una neumonía leve. En ese momento, era el comienzo de la epidemia, tomar un hisopo era casi imposible, por lo que el erudito pudo estar seguro de que había contraído el SARS-COV-2 sólo un mes después con la prueba serológica.

Rusia, el científico que se reinfectó para estudiar los anticuerpos

«Fui el primero de mi equipo en tomar el Covid-19», dijo Chepurnov, explicando que después de su recuperación el enfoque de su centro de investigación se centró precisamente en los anticuerpos para averiguar «qué tan fuertes eran y cuánto tiempo podían durar». Para ello, Chepurnov se arriesgó y se esforzó por tener contacto con pacientes Covid sin mascarilla para dejarse reinfectar. Ya tres meses después de su recuperación había observado que el nivel de anticuerpos había bajado significativamente y casi desaparecido. Sin embargo, sólo seis meses después, tuvo la confirmación de la reinfección. Esta vez la enfermedad se manifestó de forma más grave, tanto que Chepurnov se vio obligado a ser hospitalizado con una neumonía bilateral después de que la saturación hubiera bajado de 93. «Durante cinco días, mi temperatura corporal se mantuvo por encima de los 39°C». Volví a perder el sentido del olfato y mi percepción del gusto cambió», dijo Chepurnov a una agencia de noticias rusa, explicando que se curó completamente en dos semanas.

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«La inmutabilidad de rebaño no derrotará al virus»

La conclusión de Chepurnov es que la inmunidad colectiva no puede ser la solución para erradicar completamente el virus. No sólo eso: la corta duración de los anticuerpos sugiere que la administración única de la vacuna contra el coronavirus no será suficiente para detener la pandemia, sino que probablemente requerirá más vacunaciones repetidas a lo largo del tiempo.

¿Funciona la inmunidad colectiva? Lo que dicen los estudios

Una investigación reciente del Imperial College London encontró que el 26% de los anticuerpos se pierden en tres meses. La pérdida es más rápida en los mayores de 75 años. El estudio se llevó a cabo en 365.000 personas seleccionadas al azar. Fueron enviados a casa con la llamada «prueba punzante» que verifica la cantidad de anticuerpos contra el Covid-19 presentes en el cuerpo. El estudio mostró que después de sólo tres meses, el 26% de los anticuerpos se perdieron en las personas sometidas a la prueba. El análisis de los datos comenzó en el pico de la epidemia en Inglaterra y monitoreó la cantidad de anticuerpos después de 12, 18 y 24 semanas. La detección apoyaría la idea de que después de seis meses, un año como máximo, los anticuerpos podrían desaparecer del cuerpo humano. Un resultado consistente con lo que Chepurnov descubrió a su cuenta.

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