Salud

¿Cuáles son las principales causas de disfagia o dificultad para tragar?

¿Cuáles son las principales causas de disfagia o dificultad para tragar?

El término médico para indicar la dificultad para tragar es disfagia, mientras que el término odinofagia indica el dolor durante la deglución (a menudo los síntomas están presentes). La disfagia causa dificultad para tragar alimentos, tanto sólidos como líquidos, y uno tiene la sensación de que el alimento permanece bloqueado en el esófago, sin llegar al estómago.

Hay muchas causas de disfagia, que van desde causas triviales como dolor de garganta, resfriado, faringitis, laringitis o amigdalitis hasta causas mucho más graves, incluyendo enfermedades neurológicas y musculares.

Disfagia: las principales causas

Faringe, esfínter cricofaríngeo, esófago, cardias: todas estas estructuras contribuyen a la deglución. Es un mecanismo de precisión, pero cualquier alteración de una o más de estas estructuras puede causar trastornos de la deglución. Las obstrucciones o trastornos mecánicos de la motilidad de los músculos del esófago también son posibles hipótesis etiológicas. Generalmente se hace una distinción entre disfagia orofaríngea y disfagia esofágica.

La disfagia orofaríngea causa dificultad para pasar el alimento (tanto sólido como líquido) de la orofaringe al esófago. Así que en este caso el problema no es el esófago, sino las estructuras que lo preceden. Muy a menudo este tipo de disfagia se relaciona con enfermedades musculares o neurológicas.

La disfagia esofágica, por otro lado, causa una dificultad para pasar el bolo alimenticio a lo largo del esófago. En este caso, el problema está relacionado con la obstrucción mecánica (incluyendo cuerpos extraños, estenosis y tumores) o con cambios en la motilidad de los músculos esofágicos.

La disfagia a menudo es causada por un trastorno, un síndrome o una enfermedad que afecta los nervios y los músculos de la lengua, la boca o la garganta, lo que provoca dificultades para coordinar y / o controlar la deglución.

Las principales causas de disfagia se pueden agrupar juntas:

  • Edad:

En los ancianos hay una alteración progresiva de la función muscular y nerviosa.

  • Causas mecánicas

Crecimiento anormal o cambios estructurales del esófago.

Enfermedades inflamatorias de las estructuras de deglución.

Reflujo gástrico crónico

  • Causas neuromusculares

Enfermedades neuromusculares y neurodegenerativas (Alzheimer, Parkinson, …)

Accidente cerebrovascular

Demencia

  • Causas estructurales a nivel cabeza-cuello

Trauma en la cabeza o la médula espinal.

Algunos tipos de tumores

Radioterapia en la cabeza y el cuello.

Atención entonces a una grave consecuencia de la disfagia: la neumonía por ingestión. Debido a la dificultad para tragar (a veces incluso tosiendo continuamente), la comida, los líquidos o las secreciones (incluyendo saliva, vómitos o regurgitación) pueden terminar siendo succionados en la tráquea. Desde aquí llegan a los bronquios y a los pulmones causando una grave forma de neumonía.

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