¿Cuánto vale el imperio de Louis Vuitton?

¿Cuánto vale el imperio de Louis Vuitton? La adquisición de la cadena de joyería Tiffany por 14.700 millones de euros es sólo el último ‘hit’ del gigante francés del lujo, que va desde la ropa hasta el champán.

La adquisición de la cadena de joyería Tiffany por 14.700 millones de euros es sólo el último ‘hit’ del gigante francés del lujo LVMH. «Tenemos la ambición de hacer brillar esta marca emblemática con toda la determinación y el cuidado que hemos sido capaces de poner en marcha para todas las demás marcas que se han unido a nosotros con el paso del tiempo», fue la primera declaración del multimillonario propietario de Lvhm, Bernard Arnault, cuando se completó la transacción. Sus activos hoy en día valen más de 100 mil millones de dólares (107.6 mil millones para ser exactos).

La multinacional con sede en París posee 75 marcas divididas en empresas de alta costura que emplean a 145.000 personas en todo el mundo. Estamos hablando de casas de moda del calibre de Christian Dior, Bulgari, Dkny, Fendi, Celine, Guerlain, Givenchy, Kenzo, Loro Piana y Louis Vuitton.

Un imperio que va de los bolsos a la ropa, de la joyería a las cadenas de tiendas, de los cosméticos a los licores. Piense en relojes (Tag Heuer), cadenas de distribución de productos de belleza (Sephora y Le Bon Marché parisina, considerada la «primera tienda por departamentos del mundo»), vinos y bebidas alcohólicas (desde el champán Moet & Chandon, Krug y Veuve Clicquot hasta el coñac Hennessy), y la industria editorial (Les Echos, Le Parisien, Radio Classique).

Por no mencionar la cadena de hoteles exclusivos Cheval Blanc y el grupo especializado en hoteles y viajes (en tren y barco) de la más alta gama Belmond, propietario, entre otros, del Hotel Cipriani en Venecia, el Splendido en Portofino y el Caruso en Amalfi, pero también el emblemático Copacabana Palace en Río y el `21 Club’ en Nueva York. Un monumento de lujo cuya misión es «simbolizar la elegancia y la creatividad a través de sus productos y de la cultura que representan, combinando tradición y modernidad».

Los orígenes y la llegada de Arnault «El visionario»

Estamos en 1987. En el Hotel Plaza de París, Alain Chevalier y Henri Racamier anuncian la boda y la creación de un nuevo grupo de lujo, Lvmh: acrónimo de Louis Vuitton Moet Hennessy, nacido de la fusión de las empresas Louis Vuitton, especializada en accesorios de moda, dirigida por Racamier, y Moet Hennessy, una empresa de vinos y bebidas alcohólicas, a la vez que propietaria de la compañía, Chevalier.

Los dos gerentes, sin embargo, no se llevaban bien y al año siguiente Bernard Arnault, que toma las riendas del grupo, soluciona los problemas. Entre sus cualidades está la de ser un visionario muy ambicioso (además de rico): desde ese núcleo inicial de bolsos y maletas (en la época en que Vuitton era famoso sobre todo por sus artículos de cuero) y accesorios de alta gama, piensa inmediatamente en construir un grupo que abarque todos los sectores del lujo.

Internacionalización y diversificación

En 1999 inició su proceso de internacionalización de LVMH, con la compra de 25 marcas líderes. Un par de años después de que el sueño de Bernard Arnault se hiciera realidad: la empresa se convirtió en un líder mundial del lujo con una cartera de más de setenta marcas de prestigio en el sector de los vinos y de los licores, entre las que se incluyen Chateau d’Yquem, Moet & Chandon, Veuve Clicquot, Krug y Hennessy Glenmorangie, así como en el del sector de la moda, junto con Louis Vuitton, Celine, Kenzo, Fendi, Guerlain y Marc Jacobs, Givenchy, Chaumet y Bulgari.

También está presente en el ámbito de los medios de comunicación, como Les Echos, Le Parisien y Radio Classique, distribuida con Sephora y Le Bon Marché, y en el sector de los hoteles de lujo con el edificio Cheval Blanc Courchevel. Un éxito en todos los frentes, que con las nuevas adquisiciones permite una mayor diversificación del imperio Arnault.

2018, el año del récord

El sector del lujo no conoce crisis. LVMH también derrota el miedo a la ralentización de las compras de los clientes chinos y en el primer trimestre del año se cotiza en la Bolsa de Valores, marcando el nuevo máximo histórico de 346 euros al cerrar en 344,95 (+4,61%). El grupo parisino cerró el trimestre con una aceleración del crecimiento, muy por encima de las expectativas de los analistas. Las ventas aumentaron un 16% hasta los 12.500 millones de euros.

En un informe de Rbc Capital Markets se afirma que LVMH sigue siendo una empresa atractiva para los inversores ya que ostenta «un liderazgo en varios mercados, una fuerte diversificación de sus actividades, una excelente gestión y una presencia geográfica bien repartida por todo el mundo». Por otro lado, 2018 cerró con resultados récord: las ventas crecieron un 10% hasta los 46.800 millones de euros, mientras que el resultado operativo alcanzó el umbral de los 10.000 millones, con un aumento del 21%, también gracias a la mejora del 1,9% del margen equivalente al 21,4%. El beneficio neto ascendió a 6.300 millones de euros (+18%).

Arnault es el segundo scrooge del mundo

En la fuerza de este éxito, Arnault hace otra conquista importante. El pasado mes de julio, la agencia Bloomberg calcula que gracias a la fuerte subida de la Bolsa de Valores de LVMH, sus activos personales han crecido desde principios de año en 32.000 millones de dólares, llegando a superar la fatídica cuota de 100.000 millones. Y el francés se convierte en el segundo hombre más rico del mundo, socavando al fundador de Microsoft Bill Gates (que pasa al tercer lugar) e inmediatamente después del «Scrooge» Jeff Bezos. El salto de riqueza de Arnault, de 70 años de edad, es la mayor de las mejoras registradas por los 500 millonarios que forman parte del Índice de Billonarios de Bloomberg.