Salud

En verano tenga en cuenta estos cuidados para evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Agosto es el mes más arriesgado en lo que respecta a las enfermedades transmitidas por los alimentos, porque el calor multiplica los riesgos de proliferación microbiana y aquellos que están de vacaciones, y generalmente comen fuera, se relajan, se distraen, pierden la percepción del peligro y, por lo tanto, están menos atentos a lo que ordenan y comen.

En este período, la gastroenteritis viral y bacteriana está en aumento, y a veces un montón de mejillones u ostras son la compañía suficiente para arruinar las tan esperadas vacaciones de agosto.

Hay más de 250 intoxicaciones alimentarias en el mundo, pero en nuestro país los más extendidos son los de Salmonella, Campylobacter y Escherichia Coli, los que son expertos en colarse en salsas, crustáceos, mejillones y cubos de hielo, para luego extenderse y proliferar en el intestino, causando en poco tiempo (desde unas pocas horas y dentro de 24/48 horas) su patología conocida, incluso cuando el microorganismo productor ya no está allí.

Los síntomas son diferentes dependiendo de los distintos patógenos, principalmente bacterias, virus y parásitos, pero generalmente incluyen náuseas, vómitos, calambres abdominales violentos y diarrea, a menudo acompañados de fiebre, todas las manifestaciones que inicialmente pueden confundirse con las de algunas formas de parainfluenza, favorecidas en este período por cambios continuos de temperatura.

Las bacterias

Los microorganismos patógenos llegan a nuestros intestinos a través de la contaminación de los alimentos, lo que puede ocurrir de diferentes maneras: la Salmonella puede contaminar los huevos después de infectar el sistema ovárico de las gallinas, las bacterias del género Vibrio, incluso las del cólera, normalmente presentes en el agua, son filtrados y concentrados por mariscos, como las ostras y los mejillones, que generalmente se ingieren crudos.

Las frutas y verduras pueden contaminarse si se lavan o se riegan con agua contaminada con heces de animales o humanos, y algunos microbios en los intestinos de animales sanos pueden entrar en contacto con su carne durante el sacrificio y luego pasar a quienes los comen.

Pero las infecciones también pueden ser transmitidas por operadores que manipulan y preparan alimentos, ya sea por contacto con las manos sin lavar o con utensilios de cocina no desinfectados adecuadamente, y en estos casos las enfermedades más comunes son la infección de la bacteria Shigella, virus de la hepatitis A y parásito de Giardia.

Cuidados para evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos

Cocinar alimentos mata a la mayoría de los microorganismos, que no resisten temperaturas superiores a 60-70 grados, pero los alimentos cocinados, y por lo tanto considerados seguros, pueden contaminarse por el contacto con alimentos crudos contaminados, así que tenga cuidado de mezclarlos si no conoce la preparación y sobre todo el origen.

La conservación de los alimentos también es fundamental para la seguridad alimentaria, y las condiciones en que se mantienen los alimentos durante las diversas fases de la «cadena de frío» son de gran importancia que, si se respeta adecuadamente, evita la multiplicación de la mayoría de los microbios. Los más insidiosos, de hecho, son los alimentos comprados en el quiosco, en la playa o por vendedores ambulantes, donde no se puede garantizar la refrigeración continua, sino también los que se traen de casa y se guardan durante horas en bolsas no térmicas, especialmente si se sazonan con salsas tipo mayonesa.

Diagnostico

El diagnóstico de una toxinfección es clínico, pero la certificación solo es posible mediante pruebas de laboratorio de sangre y heces, que identifican el germen patógeno, y si en el pasado prevaleció la fiebre tifoidea y el cólera, que han generado muchas epidemias entre las poblaciones. Hoy, gracias a la implementación de las mejores prácticas de gestión de alimentos, hemos pasado a las enfermedades mencionadas más recientes, que en cualquier caso son motivo de preocupación este mes en el campo de la seguridad alimentaria.

La gravedad de la enfermedad también depende de las características de virulencia de la cepa infectante, de la edad y el estado del paciente, así como de la dosis infectante, que también puede actuar a dosis muy bajas.

En agosto, por lo tanto, es mejor renunciar a los alimentos crudos o sazonados con varias salsas si no está seguro de la preparación, el origen y, sobre todo, la conservación, para evitar pasar tres días entre la cama y el baño, bajo la fiebre y el dolor abdominal, y siendo rehenes de medicamentos antidiarreicos y antiperistálticos conocidos que, según recuerdo, tienen el efecto secundario de reducir el umbral de atención, por lo que no se recomiendan para aquellos que tienen que conducir.

Por lo tanto, para reducir los riesgos de estas enfermedades intestinales tediosas y dolorosas, es mejor renunciar a los alimentos procesados y elegir los simples y bien cocinados, que después de todo son los más ligeros y, sobre todo, los mejores.

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