Cúrcuma: un estudio confirma sus beneficios en el cáncer de estómago

La curcumina contenida en la raíz de cúrcuma tendría actividad antitumoral en el caso del cáncer de estómago. Esto lo afirma un nuevo estudio científico brasileño.

Ampliamente usada por su sabor, pero también por sus virtudes presupuestas antiinflamatorias, la cúrcuma tendría virtudes contra el cáncer, al menos para el cáncer del estómago, a través de la curcumina que contiene.

Esto es lo que los investigadores brasileños de la Universidad Federal de São Paulo (UNIFESP) y la Universidad Federal de Para (UFPA) dicen en un nuevo estudio publicado en la revista Epigenomics.

«Realizamos una extensa revisión de la literatura científica sobre todos los nutrientes y compuestos bioactivos que pueden prevenir o tratar el cáncer de estómago y descubrimos que la curcumina es uno de ellos», dijo Danielle Queiroz Calcagno, profesora de UFPA y primer autor del estudio.

Según este investigador, varios compuestos como el colecalciferol (una forma de vitamina D) o el resveratrol (antioxidante que se encuentra en las bayas y las uvas) pueden prevenir o combatir el cáncer de estómago por su acción de regular la actividad de histonas. Estas son proteínas presentes en el núcleo de las células, que ayudan al ADN a organizarse en una doble hélice. Las histonas de alguna manera ayudan a que el acervo genético se compacte para encajar en el núcleo, donde se compacta en la cromatina. Y la modificación de las histonas tiene repercusiones en el ADN, como explica Danielle Queiroz Calcagno: «Si las histonas están acetiladas, por ejemplo, la cromatina estará menos condensada y un gen ubicado en una región del segmento de ADN estará disponible para ser expresado. Por el contrario, si las histonas no están acetiladas, la cromatina estará más condensada y el gen no se expresará «. Estamos hablando de variaciones epigenéticas, capaces de influir en el riesgo de cáncer y su progresión.

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Al observar muestras de células estomacales, los científicos descubrieron que las células estomacales de las personas con cáncer de estómago tenían alteraciones en las moléculas que actúan como histonas.

Además de la curcumina, el colecalciferol, el resveratrol (que se encuentra principalmente en las semillas de uva y el vino tinto), la quercetina (abundante en manzanas, brócoli y cebollas), el garcinol (aislado de la corteza de kokum o Garcinia indica) y butirato de sodio (producido por bacterias intestinales a través de la fermentación de fibra dietética) desempeñan un papel clave en la modulación de la actividad de las histonas.

«Estos compuestos pueden promover la activación o la represión de los genes involucrados en el desarrollo del cáncer de estómago al promover o inhibir la acetilación de las histonas«, dijo Danielle Queiroz Calcagno.

La curcumina actúa así contra el cáncer del estómago al inhibir las moléculas que modifican las histonas, lo que permite, mediante una reacción en cadena, suprimir la proliferación de células cancerosas e inducir la muerte de estas células.