¿De dónde vino el coronavirus? Al parecer es 100% natural

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El punto de origen son los murciélagos, el punto de llegada es el ser humano. En medio, una especie en la que se produjo la última mutación y de la que saltó. Todavía no está claro lo que es, pero por razones de prevención, sería muy importante averiguarlo.

Aunque han pasado cuatro meses desde el brote de coronavirus, la comunidad científica mundial todavía no ha podido reconstruir, en detalle, las etapas de su transición a los humanos. Tal vez eso nunca suceda. Por el momento se conoce el punto de origen, los murciélagos, y el punto de llegada, el hombre. Falta el anillo intermedio, es decir, el animal (muy probablemente un mamífero) que albergó el virus antes de su último (por ahora) salto.

Como se sabe al menos desde 2003, los murciélagos son un reservorio natural para este tipo de virus. Cada una de las 400 especies diferentes que vuelan sobre la Tierra contiene docenas, si no cientos. Incluyendo la que, en 2003, causó la epidemia de SARS (774 víctimas confirmadas) y la que, diez años después, a través del camello, infectó a los humanos con el MERS (más de 800 muertes).

Según algunos cálculos, el coronavirus y el murciélago comparten una trayectoria evolutiva milenaria, tal vez incluso más larga que la historia de los seres humanos en el planeta, en la que han aprendido a convivir sin demasiados problemas. Gracias a su particular sistema inmunológico, muy fuerte por ser un animal volador, el murciélago ha logrado desarrollar una sólida resistencia al virus, evitando el tipo de reacción exagerada que se encuentra en los humanos, que es la causa de todas las complicaciones, incluyendo la muerte.

En cuanto a los humanos, los primeros hallazgos de coronavirus en nuestros cuerpos se remontan a los años 60. Los científicos, que habían descubierto la existencia del coronavirus en algunas bronquitis de los pollos hace diez años, identificaron cuatro nuevos tipos en los humanos también. No son preocupantes: causan el 30% de todos los resfriados cada año. Con toda probabilidad, estos también son de origen animal, que saltó al hombre quién sabe cuánto tiempo atrás. Tanto es así que no se han encontrado en ninguna otra especie.

En cierto modo, señala el neoyorquino, somos su reserva natural. En total, incluyendo estos cuatro coronavirus, siete son el total de los que atacaron al ser humano. El último, el más violento, es el SARS-Covid-2: todo el mundo lo sabe ya, pero nadie ha entendido hasta dónde ha llegado para llegar a nosotros. Nota importante: en 2013 se encontró un pariente cercano en algunos murciélagos de China, un virus con un ancestro común (de al menos 50 años de edad), que comparte el 96% del patrimonio genético. En resumen, no es lo mismo: entre ambos hay al menos otras comunidades de murciélagos y, de hecho, un huésped intermedio de una especie diferente. ¿Quién es?

Tal vez el pangolín. El pequeño mamífero escamoso, que ya se encuentra en el centro de un comercio ilegal en China, donde se compra y vende por las supuestas propiedades curativas de sus escamas, es uno de los principales sospechosos. Además, según una investigación realizada por el Dr. Tommy Lam de la Universidad de Hong Kong, se encontraron algunos especímenes malayos introducidos de contrabando en China en algunas cepas muy similares al SARS-Covid-2. Similar, pero no igual: el debate dentro de la comunidad es acalorado, las diferencias serían excesivas y no hay conclusiones específicas.

No sólo eso: si se va al lugar donde, con toda probabilidad, se produjo el primer contagio (los estudios han concluido que sólo ocurrió una vez), es decir, el derrame original, no hay rastros de pangolines. En el ahora conocido mercado de Wuhan, Hebei, era costumbre, yendo contra la ley, apilar jaulas de animales salvajes para su venta. Una situación muy arriesgada: sin ninguna seguridad, sin medidas de higiene, el riesgo de contagio es muy alto. Sin embargo, según las autoridades chinas, no se han encontrado rastros de coronavirus en ninguno de los animales del mercado (aunque nunca dieron a conocer detalles de las especies examinadas, y eso habría sido importante). Por otro lado, estaba presente en las mesas y en las cunetas. Además, garantizaron que no había pangolín.

Es decir, no es posible una reconstrucción exacta de los eventos. Hay hipótesis. Alguien, tal vez un cazador, tal vez un vendedor, atrapó algunos murciélagos salvajes y los llevó al mercado, muy probablemente a Wuhan’s. Según los estudios, ocurrió alrededor de noviembre de 2019. Allí el virus, tal vez fecal, entró en una nueva especie, donde ha conocido la última mutación. El pasaje final, dirigido al hombre, puede haber sucedido de manera aleatoria, siempre en esos días. Un individuo, entre los siete mil millones que pueblan el planeta, se ha tocado la cara o se ha frotado la nariz o los ojos. Y ahí empezó todo.