Salud

Diagnóstico del Alzheimer con una gota de sangre

Pronto, un simple análisis de sangre puede ser suficiente para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Una prueba económica y fácil de usar, efectiva ya en las primeras etapas de la enfermedad. Esta es al menos la esperanza de un equipo de investigadores, quienes acaban de describir los resultados obtenidos con una nueva tecnología que permite la identificación en el torrente sanguíneo de marcadores característicos de la acumulación de proteína beta amiloide en el cerebro. Una pista valiosa, explican, para reconocer las primeras etapas del Alzheimer y luego comenzar las terapias cuando tengan una mayor probabilidad de ser eficaces. La espera, en este caso, podría ser mínima: en otoño se iniciará un ensayo clínico que evaluará la efectividad de la prueba en estudios de médicos.

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

Actualmente, las únicas pruebas de diagnóstico disponibles son bastante invasivas. De hecho, requieren una recolección de líquido cefalorraquídeo, la llamada punción lumbar o una prueba de imágenes cerebrales, realizada con imágenes de resonancia magnética funcional. Procedimientos costosos que solo pueden ser realizados por un especialista. Y eso a menudo termina siendo utilizado cuando la enfermedad ya no está en sus primeras etapas. «Estas son metodologías costosas, disponibles solo después de una visita al especialista», explican los expertos. «Es por esto que el estudio ha investigado durante mucho tiempo la posibilidad de usar alternativas más simples».

Un examen de sangre

Una de las alternativas más estudiadas son los análisis de sangre. Simple, fácil de hacer y prescribir incluso para el médico de familia, la figura más adecuada para interceptar los casos sospechosos de manera temprana. Desafortunadamente, ninguno de los desarrollados hasta la fecha ha cumplido sus promesas. Sin embargo, la metodología utilizada por los investigadores es diferente. Al igual que sus predecesores, busca rastros de proteína beta amiloide en la sangre de los pacientes. Pero lo hace a través de un procedimiento automatizado, que aumenta la efectividad de la prueba y la hace más barata y más fácil de usar. Probado en 842 pacientes representativos de todas las etapas del desarrollo de la enfermedad, mostraron una precisión diagnóstica comparable a la de las técnicas utilizadas actualmente.

Pronto un ensayo clínico

Entre las cartas de triunfo de la nueva prueba es también una importante asociación: una casa farmacéutica, que es más que probable que un pasaje rápido de la tecnología para la fase de ensayos clínicos. «Hemos estado trabajando con Roche durante mucho tiempo», dice uno de los investigadores, y finalmente estamos acercándonos al nivel de precisión que nos permitiría usar la prueba como una rutina clínica en todos los estudios médicos del mundo». En otoño, aseguran los investigadores, comenzará el primer ensayo clínico de la tecnología, que pondrá a prueba la eficacia de la prueba en la que participan numerosos médicos.

Si todo sale como se espera, la nueva tecnología podría usarse pronto para el diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer. Y también podría dar un importante impulso al desarrollo de nuevos fármacos, ya que ayudaría al reclutamiento de pacientes para la experimentación de nuevas moléculas en las primeras etapas de la enfermedad.

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