Dolor de cuello, cuidado con estos síntomas

Seis de cada diez personas padecen de «cervical», como se denomina incorrectamente a la cervicalgia, dolor de cuello que dura un período de tiempo variable, uno de los trastornos musculoesqueléticos más comunes en el mundo occidental, que también en España no parece disminuir, sino que está en constante aumento.

El 50% de la población mundial sufre un ataque de cervicalgia al menos una vez en la vida, un síndrome que ocupa el cuarto lugar en el ranking de causas de años perdidos por incapacidad, inmediatamente después del dolor lumbar, la depresión y el dolor articular.

La mayoría de las veces, los síntomas son causados por una simple inflamación que afecta a una de las siete vértebras cervicales de la columna vertebral, las que sostienen el cuello y la cabeza, y esta parte de la columna vertebral está considerada como uno de los puntos más delicados y vulnerables del cuerpo humano. Se considera que un traumatismo de la médula espinal a nivel de la primera o segunda vértebra (C1 y C2) puede llevar a la muerte inmediata, y que a nivel de la cervical inferior (C3-C7) puede ser responsable de parálisis permanente en brazos y piernas (cuadriplejía).

Afortunadamente, el llamado cervical no afecta nunca a la médula espinal, sino a las estructuras que componen o flanquean las vértebras individuales que la sostienen en su interior, como las articulaciones, los músculos, los ligamentos y los discos intervertebrales, y se estima que afecta principalmente a las mujeres, lo que representa una de las principales causas de discapacidad, ya que el dolor provoca rigidez en el cuello y una fuerte disminución de la capacidad de movimiento de la cabeza, que debido a la contracción de los músculos no puede ser arremolinada, lo que impide muchas de las actividades diarias.

CAUSAS HETEROGÉNICAS

La cervicalgia puede ser desencadenada por un conjunto de causas particularmente numerosas y heterogéneas, siendo las más evidentes el sedentarismo, la postura incorrecta, las hernias cervicales, la hiperciforesis dorsal, la hiperlordosis lumbar, los osteofitos y la espondilosis, mientras que la cervicalgia repentina súbita y aguda es a menudo atribuible a las apoplejías por resfriado, el latigazo cervical (traumatismo por accidentes de tráfico automovilístico), la salpicadura de los discos, y la potenciación física de los músculos.

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El clásico dolor de cuello también puede ir acompañado de síntomas secundarios, como tensión y fatiga muscular local, una sintomatología que se irradia al cuello, hombro y espalda, con entumecimiento y hormigueo localizado, hasta causar dolor en el brazo (braquialgia) y debilidad de toda la extremidad superior y la mano, que en muchos casos puede impedir la prehensión de los objetos.

La cervicalgia se confunde a menudo con la «tortícolis», que no es más que una contractura dolorosa de algunos músculos del cuello, desencadenada por la exposición al frío, como la ventana del coche bajada durante la conducción, las corrientes de aire y el aire acondicionado, pero que no tiene nada en común con la patología de la columna vertebral, porque este síntoma sólo afecta al complejo muscular del cuello y no a las vértebras cervicales. En ambos casos, sin embargo, la incomodidad y el dolor pueden ser tan importantes e incapacitantes que impiden incluso los movimientos más triviales del cuello y la cabeza, el paciente se da la vuelta con todo el torso, mostrando rigidez de postura, a veces incluso sufriendo una sensación de embotadura, hasta el punto de que el dolor es constante.

Hay 45 millones de personas en el mundo que sufren de problemas cervicales, muchos de ellos con una discapacidad permanente causada por un evento traumático, por lo que los médicos recomiendan, tan pronto como se despierten, hacer siempre, durante unos minutos y sentados, pequeños movimientos del cuello, en dirección anteroposterior (tocando el pecho con el mentón y extendiendo la nuca por la espalda), lateral (alineando el mentón a los dos hombros alternativamente) y oblicuo (acercando las orejas a los hombros), para reducir significativamente el riesgo de probables recurrencias de la cervicalgia, para tener el cuello libre de tensión y dolor, o incluso para eliminar la posibilidad de la aparición de la temible cervical.

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