El control de la presión arterial puede ayudar a prevenir la demencia

Mantenerse alerta y prevenir la demencia puede depender, en parte, de hacer todo lo posible para mantener a raya la presión arterial alta.

Un nuevo estudio sugiere que el control estricto de la hipertensión puede ayudar a prevenir la demencia. En el estudio, los investigadores estadounidenses del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) utilizaron IRM para escanear el cerebro de cientos de pacientes con hipertensión.

Descubrieron que las personas que tenían un control «intensivo» de su presión arterial alta mostraron una desaceleración en la acumulación de ciertas lesiones en la sustancia blanca del cerebro, en comparación con las personas que recibieron tratamiento «estándar» de la presión arterial.

Controlar la hipertensión para prevenir la demencia

Estas lesiones de la sustancia blanca reflejan los profundos cambios dentro del cerebro, dijo el equipo dirigido por el Dr. Clinton Wright, director de la división de investigación clínica de NINDS. Investigaciones anteriores han sugerido que las personas con hipertensión tienen un mayor riesgo de acumulación de lesiones en la sustancia blanca y también debido al deterioro mental y la demencia, dijo.

Llevar los números de la presión arterial a niveles saludables «ha reducido significativamente la acumulación de lesiones en la materia blanca en las personas que tienen más probabilidades de sufrir este tipo de daño debido a la presión arterial alta», dijo Wright en un comunicado de prensa de NINDS.

Los resultados del estudio

El estudio también encontró que los pacientes que recibieron un control intensivo de la presión arterial tuvieron una pérdida de volumen cerebral ligeramente mayor que las personas que recibieron el tratamiento estándar. El efecto se ha visto principalmente en hombres.

Sin embargo, esta pérdida fue generalmente muy pequeña y de importancia clínica poco clara, dijeron los investigadores. Los pacientes en el estudio se inscribieron en la prueba de intervención de presión arterial sistólica de los EE. UU. De los Institutos Nacionales de Salud (NIH) (SPRINT). En el juicio participaron alrededor de 9.300 personas de 50 años o más.

En el estudio, el tratamiento «estándar» de la presión arterial alta redujo la presión sistólica (el primero de los dos números medidos durante un examen) a menos de 140 mm Hg. El tratamiento «intensivo» fue más allá, reduciendo la misma lectura de presión a menos de 120 mm Hg.

En general, los datos «respaldan un número creciente de pruebas que sugieren que controlar la presión arterial no solo puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca, sino también la pérdida cognitiva relacionada con la edad», dijo el Dr. Walter, director del NINDS. Koroshetz.

«Insto encarecidamente a las personas a conocer su presión sanguínea y discutir con sus médicos cómo optimizar el control. Podría ser la clave para su futura salud cerebral «, dijo en el comunicado.

«Estos hallazgos sobre las lesiones de sustancia blanca – sobre todo en el control agresivo de la presión arterial – son alentadores ya que seguimos avanzando la ciencia de la comprensión y de abordar las complejidades de enfermedades cerebrales como el Alzheimer y las demencias relacionadas», el Dr. Richard Hodes dijo en el comunicado.

Los investigadores dijeron que el siguiente paso es examinar cómo el control de la presión arterial puede afectar la acumulación de lesiones de materia blanca en regiones críticas del cerebro afectadas por trastornos cerebrales relacionados con la edad y qué factores pueden hacer que algunas personas sean más sensibles al tratamiento de hipertensión arterial.

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