Salud

El tratamiento para la hipertensión retardaría la aparición del Alzheimer

Un estudio sobre pacientes con Alzheimer muestra que un tratamiento contra la hipertensión podría retardar la progresión de la enfermedad. De hecho, los problemas vasculares promueven el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

La investigación involucró a 58 pacientes con enfermedad de Alzheimer leve o moderada. Algunos de ellos tomaron nisoldipino, un bloqueador de los canales del calcio utilizado para tratar la hipertensión, mientras que otros recibieron tratamiento con placebo. El estudio se realizó en doble ciego, es decir, ni los pacientes ni los médicos sabían qué participantes habían tomado (o no) nisoldipino.

Al final del experimento que duró seis meses, los científicos observaron los cerebros de los participantes al realizar exámenes de resonancia magnética. Según los investigadores, la acción de nisoldipino redujo la presión arterial y aumentó el flujo sanguíneo cerebral en un 20% en el hipocampo, un área del cerebro asociada con la memoria y el aprendizaje, a diferencia de otras áreas del cerebro donde el flujo se mantuvo estable.

Mejorar la circulación sanguínea en el cerebro.

«Los cambios cerebrovasculares, incluida la reducción del flujo sanguíneo cerebral, ocurren temprano en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y pueden acelerar la progresión de la enfermedad», dijeron los autores del estudio. Los resultados indican no solo la autorregulación cerebral conservada en la enfermedad de Alzheimer, sino también los efectos cerebrovasculares beneficiosos del tratamiento antihipertensivo. Aunque el estudio es limitado en su pequeño tamaño de muestra y corta duración, destaca el valor de la investigación adicional para explorar cómo puede ayudar la mejora del flujo sanguíneo en el cerebro para frenar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

En mayo, otro estudio más amplio de una muestra de más de 12,000 pacientes llegó a una conclusión similar. Esta investigación ha demostrado que tomar múltiples medicamentos para reducir la hipertensión se asocia con una disminución en el número de demencias en personas mayores de 60 años.

Enfermedad de Alzheimer: menos deterioro cognitivo en personas tratadas por hipertensión

Un gran estudio realizado a 9,000 personas encontró que los pacientes tratados intensamente por hipertensión sufrían déficits cognitivos menos leves. Estos resultados sugieren que tratar la hipertensión puede prevenir la demencia.

Otro ensayo clínico involucró a más de 9,000 adultos mayores de 50 años con hipertensión. La mitad recibió tratamiento para disminuir su presión sistólica (el primero de dos dígitos que dan la presión arterial) a menos de 140 mmHg, y la otra mitad a menos de 120, un objetivo más ambicioso.

Después de una mediana de seguimiento de cinco años, los médicos no observaron ninguna diferencia entre los dos grupos en una medida de «demencia probable» . Sin embargo, el grupo con tratamiento intensivo tuvo un deterioro cognitivo significativamente menos leve que el otro grupo.

¿Sabías?

Un deterioro cognitivo leve es una etapa que incluye, según la Asociación de Alzheimer, dificultades obvias para encontrar la palabra o el nombre correcto, dificultad para recordar los nombres de las personas que se han encontrado recientemente, u olvidar algo inmediatamente después haber leído. Todas las personas con Alzheimer han pasado por esta etapa, pero no todas las personas con deterioro cognitivo leve tendrán la enfermedad de Alzheimer.

El estudio refuerza la idea de que «lo que es bueno para el corazón es bueno para el cerebro».

Pero estos estudios no permiten concluir definitivamente que el tratamiento de la hipertensión prevendrá la enfermedad de Alzheimer. Se necesita más investigación para aclarar este enlace.

Diuréticos y antihipertensivos para la prevención del Alzheimer.

Un estudio estima que los medicamentos diuréticos y algunos antihipertensivos pueden reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en un 50% o más, independientemente de la presión arterial. ¿Se ha encontrado tratamiento preventivo para la principal causa de demencia?

El envejecimiento de la población se acompaña de daños colaterales. Por lo tanto, las enfermedades neurodegenerativas, teniendo en cuenta la enfermedad de Alzheimer, afectan a un número creciente de personas en todo el mundo. Si fueran aproximadamente 35 millones en 2010, ese número podría triplicarse en los próximos 40 años. Problema: ignoramos los mecanismos esenciales de esta causa principal de demencia, lo que explica la falta de tratamientos preventivos y curativos realmente efectivos. Las terapias actuales solo ayudan a retardar la progresión de la enfermedad.

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