Errores cotidianos que hay que evitar para disminuir los contagios por coronavirus

La actitud despreocupada es la más común: bajar la guardia sólo por estar al aire libre es una de las formas más comunes de subestimar el virus.

Un año de Coronavirus, y todavía no hemos aprendido. Hay varios errores frecuentes en el manejo diario de la emergencia sanitaria. La referencia no es a los gobiernos, sino a las personas, sobre las que recae gran parte de la responsabilidad en la propagación del virus.

Se ha elaborado una lista para señalar lo que todavía está mal en la actitud de las personas hacia el virus. Hay una subestimación generalizada, que no ayuda a contener los contagios.

Los jóvenes y las reuniones

Entre los más despectivos del Covid están los jóvenes, probablemente confiados en que el virus no tiene consecuencias especialmente graves para ellos.

Son los protagonistas de las reuniones: en muchas ocasiones, son los menores los que ignoran la regla básica del distanciamiento social. Prueba de ello es el fenómeno de las peleas tras las citas a través de las redes sociales, que ha afectado a varias grandes ciudades.

«Los jóvenes suelen sentir que pueden mezclarse libremente con sus compañeros, porque saben que no corren un alto riesgo -observó en The Guardian Lucy Yardley, catedrática de Psicología de la Salud de la Universidad de Bristol-. Después visitan a sus abuelos y tienen más cuidado con ellos, pero no tanto como deberían, ya que se han mezclado libremente con sus compañeros».

El virus tomado como algo normal

Pero la tentación de bajar la guardia no sólo afecta a los jóvenes. El hecho de que, ahora y durante un tiempo, exista un plan de prevención por el gobierno y infunde una sensación de seguridad paradójicamente arriesgada. ¿Por qué? Porque nos sentimos más seguros. Especialmente al aire libre. Pero el virus es inodoro y puede ser inhalado sin saberlo.

Esto lleva a aflojar los frenos de las precauciones, y luego a pensar que se puede cometer alguna imprudencia más. Desgraciadamente, este no es el caso. Además, la situación actual está llena de obstáculos: la difusión de variantes no permite la relajación. La propagación de variantes no permite la frivolidad, por lo que la flexibilización de las restricciones debe ir acompañada, por el contrario, de una actitud aún más cautelosa.

No te pedimos que te encierres en tu casa, pero que salgas lo menos posible, sí. Renunciar a algo, sí. Seguir siempre las precauciones diarias contra el contagio sí. Más aún cuando se pasa el tiempo con otras personas, en casa de un amigo, en el interior o en una mesa de un restaurante al aire libre. El entretenimiento no está prohibido, siempre que se cumpla el viejo mantra de «divertirse responsablemente».

Mascarilla equivocada

A estas alturas, debería estar bien establecido que las mascarillas de tela no tienen el mismo nivel de protección que las mascarillas quirúrgicas, Ffp2 o Kn95. Muchas personas siguen usándolas y, para algunas ocasiones, pueden incluso estar bien. Lo importante es limitar su uso y lavarlos a menudo y, en cualquier caso, saber cuándo es mejor utilizar dispositivos de seguridad.

Si, por ejemplo, sabe que va a ir a un espacio cerrado y a encontrarse con otras personas, es mejor que lleve al menos una mascarilla quirúrgica. Para estar aún más seguro, puedes poner una mascarilla de tela sobre la mascarilla quirúrgica: el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. ha descubierto recientemente que, de esta forma, se crea una barrera protectora aún más eficaz.

A menudo, lo que falla no es la mascarilla, sino la forma de llevarla y manejarla. Después de un año de pandemia, todavía hay muchos que no han entendido que el dispositivo debe cubrir también la nariz, además de la boca. Muchas personas agarran la mascarilla por la parte delantera, mientras que en su lugar debería cogerse sólo por las correas.

Vacuna y ligereza

Hay, pues, quienes tienen creencias completamente erróneas sobre la vacuna, en un sentido u otro. Por ejemplo, hay quienes, una vez que han recibido las dos dosis de suero antiviral, se consideran eximidos de las precauciones anticontagiosas diarias (lavado de manos, distanciamiento, mascarillas).

Se equivoca por al menos dos razones. Uno: la inmunidad no es inmediata, tras las inyecciones, y la duración precisa ni siquiera está clara. Dos: aún no se sabe si los vacunados, a pesar de tener anticuerpos y ser inmunes, pueden contagiar a otras personas.

También están los que piensan que vacunarse equivale a contagiarse. Esta creencia es errónea debido a la propia composición de las vacunas de Pfizer, Moderna y AstraZeneca. Los dos primeros con mRna, el tercero con vector viral: tecnologías que no inoculan el virus completo, por lo que no pueden infectar.

El modelo del queso suizo

Al igual que la eficacia de las mascarillas multicapa o dobles es superior a las demás, del mismo modo un sistema integrado de precauciones funciona mejor que un solo tipo de remedio contra el covid. Esto es lo que se entiende por el «modelo del queso suizo». Se habla de ella desde los años 90, y fue ideada por James Reason, profesor de la Universidad de Manchester.

La mejor manera de evitar un peligro, como el Coronavirus, es desarrollar un sistema estructurado de protecciones. El mayor número de barreras posible, para crear el mayor número de impedimentos a la infección. Esto se debe a que ninguna barrera es impenetrable por sí sola, pero un conjunto de protecciones, en cambio, puede tener éxito.

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