Salud

Los que tienen un estilo de vida saludable a los 50 años viven bien más tiempo. Pero, ¿cuánto tiempo?

La adopción de un estilo de vida saludable (para la dieta, el deporte, los vicios y el consumo) a la edad de 50 años amplía en 10 años la ventana de tiempo libre de enfermedades crónicas.

Una larga vida no lo es todo: para que la longevidad no se convierta en una agotadora carrera de obstáculos, también es necesario poder vivir con salud. Para que esto suceda, es necesario «avanzar» con mucha anticipación: para adoptar un estilo de vida saludable a los 50 años, es necesario ganar 10 años de vida libre de enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, el cáncer y los trastornos cardiovasculares. Esto está respaldado por un estudio de más de 111,000 pacientes publicado en la BMJ.

Aquellos que mantienen al menos cuatro de estos cinco buenos hábitos -seguir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad (al menos 30 minutos al día), tener un peso corporal adecuado, limitar el consumo de alcohol, no fumar- pueden asegurar de 7 a 10 años de vida más libres de enfermedades debilitantes que aquellos que llevan una vida más desordenada.

VENTAJAS CONCRETAS

Que un estilo de vida saludable mejora la esperanza de vida y reduce el riesgo de enfermedades crónicas es algo que se sabe desde hace tiempo, pero cuantificar los beneficios de los buenos hábitos en términos de años de vida en salud es, sin duda, una estrategia más eficaz para motivar el compromiso. Un grupo de investigadores coordinados por la Facultad de salud pública T.H. Chan de la Harvard analizó datos sobre los hábitos de 73,196 mujeres y 38,366 hombres que participaron en estudios epidemiológicos importantes anteriores (que examinan los factores de riesgo de varias enfermedades).

El historial médico de los pacientes fue seguido durante 20 años. Después de calcular la influencia de otros factores como la edad, el origen étnico y el historial médico familiar, se consideraron los años de vida libre de cáncer, diabetes y enfermedades cardiovasculares. En el caso de las mujeres que a los 50 años de edad no habían adoptado ninguno de los hábitos preventivos mencionados, la esperanza de vida media libre de enfermedades crónicas era de 23,7 años adicionales; en el caso de las que observaban cuatro o cinco «buenas reglas», era de 34,4 años. Los hombres que eran más propensos a vivir de forma saludable podían esperar 31.1 años adicionales sin diabetes, cáncer y enfermedad cardiovascular, mientras que los que eran menos cuidadosos, 23.5 años.

Los hombres que fumaban 15 o más cigarrillos al día, o los hombres y mujeres obesos, tenían la proporción más baja de años de vida saludable (75% del número total de años restantes o menos).

UNA ELECCIÓN QUE LE CONVIENE A TODO EL MUNDO

Teniendo en cuenta los costos que los sistemas nacionales de salud asumen para el tratamiento de quienes sufren enfermedades crónicas, sería más fácil invertir – dicen los investigadores – en herramientas para la difusión de una cultura de la alimentación sana, o en ambientes que fomenten la práctica del deporte, apostando principalmente por la buena calidad de vida. Una apuesta que será bien pagada.

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