La hipertensión, el asesino silencioso

Es la enfermedad crónica número 1 en todo el mundo, la hipertensión afecta hoy en día casi 11 millones de españoles. ¡Una figura alejada de lo anecdótico! Es por eso que queremos ir en torno al tema.

El asesino silencioso

La presión arterial alta ha heredado el apodo de «asesino silencioso» porque es asintomática. Es decir, puedes sufrir sin saberlo. Los síntomas pueden incluir dolores de cabeza por la mañana, hemorragias nasales, latidos cardíacos irregulares y zumbidos en los oídos.

Los síntomas de la hipertensión severa son fatiga, náuseas y vómitos, confusión, ansiedad, dolor de pecho y temblores musculares. La única forma de detectar la hipertensión es controlar su presión arterial regularmente.

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial alta es la enfermedad cardiovascular más común y la consecuencia de una disfunción de las arterias. De hecho, la presión arterial es la presión que la sangre ejerce sobre las paredes de las arterias. El nivel de presión arterial de un individuo está determinado por la fuerza con que se contrae el corazón y por la flexibilidad de las arterias.

Se define como una presión arterial mayor o igual a 140/90 mmHg (milímetro de mercurio). Es mediante la medición de la presión arterial que uno puede saber si hay hipertensión o no. La medición de la presión arterial durante una visita médica es la mejor manera de detectar este trastorno. Por lo tanto, hablamos de presión arterial alta si un paciente no puede bajar su presión arterial después de unos minutos de descanso.

Dado que las fluctuaciones de voltaje pueden ser significativas, una sola medición puede dar un resultado engañoso. Por esta razón, la medición de la tensión se recomienda con regularidad a partir de los 40 años.

Los síntomas

Recuerde que la presión arterial alta se considera una enfermedad silenciosa y, en las etapas iniciales, puede ser asintomática. Los síntomas dependerán de múltiples parámetros. Varían mucho dependiendo de la etapa en que se maneja esta enfermedad. Esto puede ir desde dolores de cabeza hasta daños graves en órganos importantes como el corazón y los vasos sanguíneos, el cerebro, los riñones, etc.

Riesgos de hipertensión arterial

Si no se trata, la presión arterial alta promueve enfermedades graves y debilitantes después de unos años. Estas patologías incluyen apoplejía, demencia, insuficiencia cardíaca e insuficiencia renal.

¿Qué tan grande es este problema?

A principios de la década de 2000, casi el 25% de la población adulta mundial tenía presión arterial alta. En 2013, se estima que 12 millones de pacientes fueron tratados por esta enfermedad en España.

Si se afecta a tantos hombres como mujeres, la hipertensión sigue siendo más común con la edad. Y el 70% de los hipertensos tienen más de 60 años. Una encuesta realizada en 2004 indica que además de las personas tratadas, 1/3 de la población adulta tiene hipertensión que no se ha detectado o no se trata.

¿Cómo se puede tratar la presión arterial alta?

En la hipertensión temprana, mejorar la nutrición y reanudar la actividad física son medidas que retrasan el inicio del tratamiento con medicamentos.

La actividad física que le permite hablar durante el esfuerzo está dentro de los límites y no representa un riesgo. El hipertenso debe luchar contra los hábitos nocivos: fumar, estilo de vida sedentario, sobrepeso. El consumo de sal y alcohol debe hacerse con moderación. Las frutas, verduras y productos lácteos bajos en grasa han demostrado beneficios en pacientes hipertensos.

Pero incluso si las medidas de higiene y alimentación son importantes, en casi uno de cada dos casos, la tensión se equilibrará solo mediante el uso de varios medicamentos. Los tratamientos están disponibles para tratar la hipertensión. Estos medicamentos tienen la propiedad de permitir un mejor funcionamiento de las arterias, el corazón y los riñones. Hay varios tipos de drogas con un modo de acción diferente y, a veces, complementario.

La acción de los medicamentos suele ser más importante cuando se aplican cambios en el estilo de vida. Sin embargo, estudios recientes indican que solo 1/3 de los hipertensos después del tratamiento tienen una presión arterial controlada adecuadamente.

¿Qué pasa con la hipotensión?

La hipotensión ortostática afecta a 7% de la población general. Este riesgo aumenta con la edad (16% de los pacientes mayores de 65 años). La tendencia o presencia de hipotensión en un paciente hipertenso ahora se considera un factor de riesgo, incluso si no se maneja.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de hipotensión pueden ser diferentes. Por lo tanto, el paciente puede ser asintomático o poco sintomático, como mareos, náuseas o trastornos visuales. Pero a veces, puede causar incomodidad con la pérdida de la conciencia y la caída. También puede ser la causa de graves complicaciones cardíacas y neurológicas.

¿Es peligrosa la hipotensión?

No, pero su comparación no es equivalente. La hipotensión ortostática aumenta especialmente el riesgo de caídas y, a menudo, pone en tela de juicio la atención domiciliaria de las personas mayores. Tiene importantes consecuencias económicas y sociales. Mientras que la presión arterial alta es una enfermedad crónica con graves consecuencias cardiovasculares, neurológicas y de obituario sin un manejo adecuado.

¿Cómo medir su tensión?

  • Preferiblemente use un dispositivo que se ajuste al brazo. Es posible utilizar un dispositivo de muñeca si está validado;
  • Tome su tensión mañana y noche, tres veces seguidas, manteniendo su mano abierta;
  • Recuerde copiar los números para que pueda dárselos a su médico.
  • La hipertensión de bata blanca es cuando su presión arterial es normal en el hogar pero demasiado alta en el médico.