Salud

Una investigación revela cómo el té verde puede reducir la presión arterial alta

El consumo de té se asocia a una serie de beneficios para la salud, como la reducción de la presión arterial alta. Las investigaciones muestran cómo las catequinas, presentes en el té verde y negro, relajan el músculo liso que recubre los vasos sanguíneos, ayudando a reducir la presión arterial. Este descubrimiento es importante porque puede conducir al desarrollo de mejores fármacos contra la hipertensión.

El té es una de las bebidas más populares del mundo, sólo superada por el agua. Tanto el té verde como el negro se elaboran a partir de las hojas del mismo arbusto, la Camellia sinensis, aunque el té verde, que se elabora a partir de hojas sin fermentar, contiene más antioxidantes.

Varios estudios han descubierto que el té verde inhibe la formación de tumores, disminuye la presión arterial alta y reduce el riesgo de enfermedades cardíacas. Sin embargo, el mecanismo molecular responsable del efecto sobre la presión arterial aún no estaba claro.

Científicos de la Universidad de California en Irvine (UCI) y de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) descubrieron que los antioxidantes del té abren canales iónicos y pueden relajar los músculos que recubren los vasos sanguíneos. Los investigadores informan de sus resultados en la revista Cellular Physiology & Biochemistry.

La hipertensión arterial, un factor de riesgo que se puede prevenir

El descubrimiento podría orientar el desarrollo de fármacos antihipertensivos más eficaces, lo que podría mejorar la salud de millones de personas en todo el mundo.

Según el National Heart, Lung, and Blood Institute, controlar o reducir la presión arterial alta puede ayudar a prevenir la enfermedad renal crónica. Pero también pueden serlo los infartos, la insuficiencia cardíaca e incluso la demencia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que más de mil millones de personas en todo el mundo padecen hipertensión arterial.

El nuevo estudio demuestra que dos compuestos flavonoides de catequina (galato de epicatequina y galato de epigalocatequina) presentes en el té activan cada uno un tipo específico de proteína del canal iónico Kcnq5. Esto permite que los iones de potasio se difundan desde las células para reducir la excitabilidad.

Trabajos anteriores realizados por algunos de los mismos científicos sugieren que este canal proteico puede ser la base de los efectos antihipertensivos de varias plantas medicinales.

Además, los investigadores observaron que calentar el té verde a 35 °C altera su composición química de forma que lo hace más eficaz para activar la cábala Kcnq5. El beneficio del té, sin embargo, estaría ahí sin la adición de leche.

De hecho, los investigadores descubrieron que cuando el té negro se aplicaba directamente a las células que contenían el canal K5, la adición de leche impedía sus efectos beneficiosos.

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