La mascarilla debe ser usada todo el tiempo: un estudio explica por qué

Un estudio publicado en Science afirma que el coronavirus puede ser transmitido por la respiración y viaja en el aire por decenas de metros. Por eso la mascarilla debe ser obligatoria en todo momento, tanto en el exterior como en el interior.

Ahora se sabe que las mascarillas son una herramienta muy útil para evitar contraer el coronavirus: una investigación publicada en Science ha revelado la verdadera razón.

Estos mecanismos reducen en un 70% el número de partículas virales producidas por la respiración, incluso en personas asintomáticas, reduciendo enormemente la «dosis» de virus a la que están expuestas otras personas.

Un protector muy importante para bloquear las miles de gotas expulsadas con una tos intensa, a través de estornudos o en una conversación normal. No sólo eso, sino que protege en caso de que la distancia de seguridad no sea adecuada para el contexto en el que nos encontramos.

El virus permanece en el aire durante horas

La verdadera razón por la que las mascarillas ayudan a limitar las posibilidades de contraer el coronavirus es que reducen la transmisión aérea. Esto es especialmente cierto en los ambientes interiores como las instalaciones de atención médica, aviones, restaurantes u otros lugares concurridos con poca ventilación. Es una herramienta esencial que actúa como una barrera concreta contra el virus al «filtrar» la mayoría de las partículas virales expulsadas incluso por un asintomático.

Se ha hablado de gotas, gotitas y aerosoles, las partículas que según Kimberly Prather, investigadora y directora de un gran centro de investigación de la Universidad de California en San Diego, son las protagonistas de la transmisión. Estas, a diferencia de las gotas más grandes y pesadas que caen al suelo, permanecen suspendidas en el aire durante horas creando una «nube» y pueden ser inhaladas muy fácilmente debido a su tamaño. De hecho, son más pequeños que un glóbulo rojo que mide en promedio 7,5 micrones de diámetro.

Cuando se usa la mascarilla

El protector más eficaz que tenemos contra el virus sigue siendo la mascarilla, que ha demostrado ser crucial para romper la cadena de contagio en Taiwán, por ejemplo, donde no se ha aplicado un bloqueo nacional, pero se ha puesto en marcha una rigurosa estrategia de vigilancia y se han impuesto requisitos de derechos de propiedad intelectual.

También Prather, en el estudio recientemente publicado en Science, explicó que debe ser usado tanto en el interior como en el exterior, particularmente si se está moviendo a un lugar donde hay otras personas presentes. El ejemplo que da es claro:

«Piensa en lo lejos que puedes oler el humo de un cigarrillo o una barbacoa al aire libre. La misma distancia que pueden recorrer los aerosoles entre una persona y otra».

Lo importante, como señala el investigador, es que las mascarillas se adhieren perfectamente a la cara y no permiten que el flujo de aire llegue a nuestras bocas. Por eso los visores de plástico son sólo un dispositivo complementario que sólo protege contra las gotas.

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