La salvia officinalis, la hierba aromática que es buena para ti

La salvia es una de esas plantas aromáticas que es buena para ti y puede marcar la diferencia en la comida en términos de sabor. ¡Averigüemos más sobre ello!

Tal vez alguien ya lo ha probado en algunas recetas como la salsa de mantequilla y salvia, raviolis con mantequilla y salvia, ñoquis de calabaza vegetarianos con salvia y avellanas o risotto de calabaza con salvia frita.

La salvia es una hierba aromática con un sabor agradable muy antiguo que esconde innumerables propiedades terapéuticas. Para los que no lo sepan, de hecho, se usó en la antigüedad para aliviar el dolor y proteger el cuerpo de los ataques de los radicales libres, las bacterias y la inflamación.

Tipos de salvia

Hay más de 700 variedades de especies silvestres y ornamentales, algunas de las cuales son más conocidas y apreciadas.

Salvia officinalis

La más común de todas es la salvia officinalis típica del sur de Europa: hojas verdes, esponjosas y arrugadas al tacto.

Esta planta florece en junio con espigas tubulares púrpuras y se utiliza en la medicina herbaria, en el campo ornamental y en la cocina.

Salvia plateada

La salvia plateada crece silvestre en todo el país y es particularmente apreciada por su aspecto arbustivo, sus inflorescencias blancas y sus hojas plateadas ovaladas y/o triangulares.

No se usa mucho en el campo herbario y/o culinario, pero es apreciado por su belleza innata.

Salvia Clara

La salvia clara es una especie rústica muy difundida en Asia y Europa y se caracteriza por sus hojas ovaladas o en forma de corazón, sus pétalos plateados y sus inflorescencias azules que se vuelven blancas o púrpuras. Esta especie también se utiliza más como planta ornamental que como ingrediente adicional en la cocina o en preparaciones de hierbas.

La salvia elegans

Tiene su origen en México y es una planta arbustiva de color escarlata (ramas y flores).
Su impacto visual la convierte en una planta perfecta para decorar jardines y balcones, pero puede usarse en la cocina para dar sabor a pasteles, cremas y helados y dar un acento exótico a los platos.

Propiedades de la salvia officinalis

La salvia officinalis es la más conocida y utilizada tanto en la cocina como en el campo de la herboristería con fines curativos por sus cualidades.

Bacterias: El aceite esencial de salvia sería capaz de luchar contra las bacterias que alteran la comida e inhiben el crecimiento de las bacterias responsables de la caries.

Menopausia:  Los sofocos y la sudoración que acompañan a la menopausia pueden ser manejados naturalmente.

Disentería: La planta podría dificultar la motilidad intestinal y calmar los espasmos abdominales durante los episodios de diarrea.

Colesterol: Según algunos maestros recientes podría mantener el colesterol «malo» a raya y aumentar el «bueno».

Toxinas: El aceite esencial promueve el sudor y la orina para crear una acción desintoxicante que elimina las toxinas de la sangre.

Diabetes: Los extractos metanólicos afectarían a la sensibilidad a la insulina y, por lo tanto, podrían prevenir el desarrollo de la diabetes en personas con predisposición.

Inflamación: Los compuestos orgánicos de las hojas son muy útiles para combatir estados inflamatorios como la artritis.

Menstruación: La mezcla de aceites esenciales demuestra ser capaz de regular el ciclo menstrual y aliviar los síntomas relacionados como los dolores de cabeza, los cambios de humor y la fatiga general.

Huesos: La cantidad de vitamina K sería suficiente para aumentar la densidad ósea durante el crecimiento y preservar la salud de los huesos durante el envejecimiento.

Piel: El porcentaje de sustancias antioxidantes contrarresta la acción de los radicales libres y, por lo tanto, obstaculiza el envejecimiento prematuro de la piel (arrugas, pérdida de tono y poca elasticidad).

Cabello: El compuesto beta-fitoesterol ha demostrado contrarrestar la pérdida de cabello.

Sudoración: La planta esconde una propiedad anti-sudor que contrarresta la sudoración excesiva y elimina la incomodidad asociada a este trastorno.

Memoria: Se ha encontrado la capacidad de esta hierba aromática para mejorar la concentración y la memoria.

Estrés: El aceite esencial de salvia se utiliza en la aromaterapia para aliviar el estrés y lograr un nuevo equilibrio.

Cómo usar la salvia

Se puede encontrar en el mercado en diversas formas, desde el suplemento con extracto seco hasta el aceite esencial, pasando por preparados de hierbas y hojas para su uso en la cocina.

Té de hierbas: Para el té de hierbas de salvia, basta con verter 15 gramos de hojas secas o frescas en un litro de agua hirviendo, dejarlas en infusión durante 10 minutos, filtrar la infusión de salvia y empezar a tomarla.

Decocción: La decocción de salvia preparada con 5 gramos de hojas hervidas en 250 gramos de agua durante 10 minutos puede utilizarse como enjuague bucal contra las úlceras bucales, la gingivitis, los abscesos y el dolor de garganta.

Tintura madre: Por lo general, 50 gotas de tintura madre de salvia en un poco de agua son suficientes para controlar los casos de diabetes, problemas menstruales, menopausia, diarrea, trastornos bucales y convalecencia.

Baño de pies: El baño en los pies ayuda a deshacerse de los malos olores y a prevenir la aparición de micosis en las uñas. ¡Sólo añade 4 gotas de aceite esencial de salvia en agua caliente y mantén tus pies en remojo!

En la cocina: En la cocina se prepara saltimbocca a la romana, tortillas o ñoquis con mantequilla y salvia, carne, sopas, sorbetes, pasteles y cremas. También es útil para aromatizar la cocina al vapor.

Siempre listo para usar

El secado de las hojas permite que la planta aromática esté disponible todo el año, pero deben ser cosechadas estrictamente antes de la floración de verano.
Todo lo que tienes que hacer es recoger las hojas, dejarlas secar al sol, almacenarlas en un recipiente hermético y guardarlas en un lugar oscuro.

¿Cómo se cultiva?

Los entusiastas de la cocina pueden cultivar salvia en macetas usando una maceta de 25 cm de diámetro y vertiendo tierra rica y drenada.

Para cultivar la planta debes recordar poner la maceta al sol en verano y bajo un refugio durante los meses más fríos y nunca exageres con el riego.

Finalmente, después de la floración de verano, es necesario cortar los brotes y cortar las ramas un tercio de su longitud.

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