La vacuna Covid, 249 candidatos en todo el mundo: ¿dónde están?

Por el momento no hay vacunas disponibles comercialmente contra el Sars-CoV-2, aunque el 25 de junio la Comisión Militar Central China aprobó, sólo por un año y para el personal militar, el uso de la vacuna fabricada por Cansino Biological. En Rusia, el candidato a la vacuna del Instituto Gamaleya de Moscú, antes de completar el ensayo en humanos, recibió la aprobación del organismo regulador.

Pero actualmente, según los estudios realizados por la Oms, la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y Nih, hay un total de 249 candidatas a vacuna: 19 basadas en el ADN, 32 en el ARN, 52 en el vector viral, 18 en el virus atenuado o inactivado, 77 en las proteínas, 15 en las partículas parecidas a los virus y 36 que utilizan otras plataformas o para las que no hay detalles. El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas «Lazzaro Spallanzani» especifica esto en un enfoque. Además, hay 48 candidatos en la fase clínica y 9 que han llegado a la fase 3 o 2/3 de los ensayos con humanos.

El propio Spallanzani colabora con las empresas italianas ReiThera y Takis, que trabajan en dos plataformas diferentes para producir dos vacunas distintas. Las primeras pruebas en humanos de la vacuna italiana GRAd-Cov2 producida por ReiThera, apoyada por el Ministerio de Investigación con el CNR y la Región del Lazio, comenzaron en agosto en Spallanzani y el Centro de Investigación Clínica de Verona. La OMS ha puesto en marcha un ensayo internacional aleatorio de candidatos a vacunas, denominado Solidaridad, con el fin de coordinar la evaluación de la seguridad y la eficacia de los candidatos que se están desarrollando, con miras a la cooperación internacional y la equidad en el acceso.

Sobre la base de la información de que se dispone actualmente y de la experiencia anterior en materia de plazos de desarrollo de vacunas, la Agencia Europea de Medicamentos (Ema) estima que puede transcurrir por lo menos un año antes de que una vacuna de Covid-19 esté lista para su aprobación y se disponga de cantidades suficientes para su uso generalizado. Por otra parte, en los Estados Unidos, el Gobierno Federal ha anunciado un proyecto, denominado » Operation Warp Speed «, destinado a reducir drásticamente el tiempo necesario para desarrollar una nueva vacuna, de manera que esté disponible para todos los ciudadanos americanos (unos 300 millones de dosis) a finales de año o principios de 2021.

En espera de que se desarrolle una vacuna específica, se están probando finalmente vacunas que tienen décadas de antigüedad, elaboradas con virus vivos atenuados, bajo el supuesto de que pueden afectar al sistema inmunológico más allá de la respuesta al patógeno específico para el que fueron creadas, y proporcionan una protección de amplio espectro contra las enfermedades infecciosas. La primera de estas vacunas es el Bcg (Bacillus Calmette-Guérin), que existe desde hace 100 años y sigue siendo la vacuna básica contra la tuberculosis; más de 20 centros de investigación y universidades de todo el mundo están ensayando esta misma vacuna como forma de reducir el riesgo de contraer el Covid-19.

En Sudáfrica se inició un ensayo clínico con una muestra de 500 trabajadores de la salud, a la mitad de los cuales se les administrará la vacuna Bcg y a la otra mitad un placebo. Y en Alemania, una de las pruebas de una nueva vacuna candidata contra la tuberculosis, llamada VPM1002 y basada en Bcg, está probando su eficacia potencial contra el Sars-CoV-2. Sin embargo, en los Estados Unidos, un grupo de investigación dirigido por Robert Gallo, uno de los descubridores del virus del VIH, planea verificar la eficacia contra el coronavirus de la vacuna oral Opv contra la poliomielitis, desarrollada por Albert Sabin en 1957.

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