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¿Qué son las lluvias de sangre?

Entre los muchos fenómenos climáticos extraños, las lluvias de sangre sin duda ocupan la cima del podio. Se manifiestan en tonos de colores rojos de lluvia, que generalmente cubren áreas limitadas. Desde hace varios siglos se observa este fenómeno. Sin embargo, solo recientemente se ha establecido un consenso científico en cuanto a su origen.

La primera mención de las lluvias de sangre se remonta a la antigua Grecia en la Ilíada del poeta Homero, donde Zeus llueve sangre durante una batalla. Del mismo modo, en la antigua Roma, los autores Tito Livio y Plinio el Viejo informan sobre casos de lluvias de sangre interpretados como malos augurios. Desde Europa hasta Asia, las lluvias de sangre son reportadas en todas partes por muchos autores y escritos.

En la mayoría de los casos, el fenómeno se describe como el presagio de un desastre. En algunos casos de derramamiento de sangre que precedieron a invasiones, epidemias o hambrunas, estas situaciones solo reforzaron la naturaleza profética de estas lluvias. De hecho, desde la antigüedad hasta finales del siglo XVII, el fenómeno se considera un castigo divino o el signo del descontento celestial.

Es necesario esperar la primera interpretación científica de Giuseppe Maria Giovene, sacerdote, geólogo y meteorólogo, quien en 1803 propone que la lluvia roja cayó sobre la ciudad de Apulia debido a la explosión del Etna o el Vesubio y que La escoria, la arena y la ceniza transportadas por el viento se habían mezclado con la lluvia, dándole un color rojizo. El fenómeno recibe poca atención por parte de los científicos, hasta que en 2001 y luego en 2012, las lluvias de sangre observadas en la India centran la atención de investigadores de todo el mundo.

En 2015, se alcanzó un consenso científico cuando un estudio muestra que las lluvias de sangre en Kerala en 2001 y 2012 fueron causadas por la presencia de esporas aéreas de la microalga verde Trentepohlia. Para hacer esto, los investigadores utilizaron la filogenética molecular para comparar el genoma de microalgas de T. annulata recolectado en una muestra de lluvia de 2012 de Kerala con el genoma australiano de T. annulata.

Los resultados sugirieron que la microalga india se originó en Australia y fue transportada por el movimiento de las nubes sobre el océano, un fenómeno de dispersión de especies bien conocido por bacterias y hongos, pero nunca observado por algas.

La forma en que estas nubes estratosféricas bajas están cargadas con microalgas es aún desconocida, pero los investigadores planean usar una técnica analítica llamada filtros de aire de partículas de alta eficiencia junto con metagenómica para estudiar cómo las poblaciones de las algas pueden existir dentro de las nubes, y el proceso por el cual las nubes pueden incorporar esporas y luego dispersarlas, especialmente durante los monzones.

La presencia de esporas no es la única causa de las lluvias de sangre. De hecho, el polvo cargado con óxidos férricos también puede dar este color rojo al mezclarlo con la lluvia. Otras hipótesis, como las manchas solares y las auroras polares, han sido avanzadas, pero siguen siendo marginadas en la comunidad científica.

 

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