Lo que sucederá en la primavera con respecto al covid. Virólogo alemán lo dice

«Estoy bastante preocupado por lo que pueda ocurrir en primavera y verano», dijo Christian Drosten, virólogo alemán a Der Spiegel.

En una entrevista con Christian Drosten, el virólogo alemán repasa los errores cometidos en la pandemia de coronavirus, y anticipa los peligros que aún nos depara la pandemia.

DER SPIEGEL: Profesor Drosten, la pandemia ha entrado en una fase decisiva. El inicio de la campaña de vacunación supuso una luz al final del túnel, pero ahora han aparecido otras variantes del virus más contagiosas. ¿Cómo de peligrosa es la situación en Alemania ahora mismo?

Drosten: Por supuesto que estoy siguiendo la situación de cerca. Incluso los políticos saben que hay que tener cuidado. Al principio, admito que tenía mis dudas de que B.1.1.7, la nueva variante británica, fuera tan contagiosa como se decía. Pero ahora, hay un nuevo estudio de Oxford, con datos realmente sólidos, que muestra que esta mutación es hasta un 35% más contagiosa que el virus original. Es bastante sorprendente que el virus haya aumentado su infectividad hasta ese nivel. Esto es, por desgracia, más peligroso que si se hubiera vuelto más mortal, porque cada nuevo caso contagiará a más personas, y cada uno contagiará a más personas, de manera que el número de casos crecerá exponencialmente.

DER SPIEGEL: El lunes por la noche, usted formó parte del grupo de expertos que asesora a la canciller Angela Merkel y a los gobernadores de los 16 estados alemanes. ¿Qué recomendaciones ha hecho?

Drosten: Ahora mismo me preocupa mucho la variante británica, sobre todo por nuestra proximidad geográfica al Reino Unido. Según los datos que tenemos actualmente, B.1.1.7 acaba de empezar a extenderse en Alemania. Creo que tenemos una oportunidad única para evitar, o al menos ralentizar significativamente, el avance de esta variante. Con B.1.1.7, podría haber una especie de efecto umbral. Si podemos mantener la nueva variante por debajo de un punto de referencia crítico, al menos tendríamos la esperanza de que no se extendiera tan rápidamente aquí.

DER SPIEGEL: ¿Son suficientes las medidas decretadas el martes?

Drosten: En las negociaciones, creo que hubo un esfuerzo por encontrar los vacíos, los lugares donde no se ha hecho lo suficiente hasta ahora para detener la propagación. Está claro que fue una lucha y que los resultados son un compromiso. Algunas áreas me parecen especialmente importantes. Colegios y guarderías, sobre todo en las clases de secundaria. Inglaterra ha cerrado este tipo de escuelas, con la excepción de los hijos de los trabajadores más críticos, y creo que ahí están también los datos más fiables. Para mí, esto es inequívoco, y Alemania debería utilizarlo como guía.

DER SPIEGEL: ¿Y las medidas relacionadas con el trabajo desde casa?

Drosten: Ciertamente se podría haber hecho más en este tema. Habría sido bueno inspirarse en la experiencia irlandesa del otoño. Irlanda introdujo medidas estrictas con respecto al trabajo desde casa, y parece haber sido bastante eficaz. Esto reduce automáticamente el empleo del transporte público. También hay un tercer ámbito en el que es necesario mejorar, algo que los británicos están haciendo: el contacto y el apoyo específicos para los socialmente desfavorecidos y para los grupos a los que es difícil llegar durante la pandemia. Aquí es donde el virus suele propagarse de forma explosiva, porque muchas personas viven en lugares cerrados y tienen trabajos que no les permiten trabajar desde casa. Quizás muchas personas no comprendan del todo el problema que plantean los espacios confinados. Creo que aún queda mucho por hacer aquí.

DER SPIEGEL: Usted ha ideado una imagen para ilustrar nuestra situación actual en la pandemia: estamos en un camión descuidado bajando una pendiente pronunciada…

Drosten: … y no sabemos qué curvas se avecinan y si la carretera se va a empinar de repente. Ni siquiera sabemos qué distancia nos queda por recorrer, pero sí sabemos que tenemos que evitar absolutamente perder una curva. En una situación como ésta, cerrar los ojos no ayuda. Hay que seguir adelante y hacer una cosa en particular: usar los frenos, aunque estén oxidados.

DER SPIEGEL: ¿Qué significa eso?

Drosten: Significa que tenemos que bajar el número de reproducciones R.

DER SPIEGEL: El valor que nos indica el número medio de personas a las que una persona contagiada transmite el virus.

Drosten: Exactamente. Actualmente, esa cifra está en el 0,9. Es estupendo que por fin hayamos podido situarlo por debajo de 1 para que el número de casos empiece a bajar. Pero 0,9 no es suficiente si queremos soltar los frenos rápidamente. Con una R de 0,9, se necesita aproximadamente un mes para reducir el número de infecciones a la mitad. Es demasiado largo. Deberíamos intentar, mediante la intensificación de las paradas, reducir la cifra a 0,7. Entonces, el número de casos se reducirá a la mitad en una semana, y podremos llegar a un punto en el que podamos detener la propagación de B.1.1.7 o al menos darnos una ventaja.

DER SPIEGEL: ¿Cree que la llamada estrategia Zero-COVID, el objetivo de reducir a cero el número de nuevos contagios, es el camino correcto?

Drosten: Creo que sería posible con un esfuerzo importante. El virus, por supuesto, seguiría brotando, como hemos visto en China y Australia. Pero sería absolutamente conveniente identificar al menos cero nuevos contagios como objetivo. Sobre todo porque me preocupa bastante lo que pueda pasar en primavera y verano.

DER SPIEGEL: ¿Qué quiere decir con eso?

Drosten: Una vez que los ancianos y quizás algunos de los grupos de riesgo hayan sido vacunados, habrá una inmensa presión económica, social, política y quizás incluso legal para acabar con las medidas anti coronovirus. Y en poco tiempo, un gran número de personas se contagiará, más de lo que podemos imaginar en este momento. No tendremos 20.000 o 30.000 nuevos casos al día, sino hasta 100.000 en el peor de los casos. Por supuesto, serán sobre todo los jóvenes los que tengan menos probabilidades de presentar síntomas graves que los mayores, pero cuando un gran número de jóvenes se contagie, las unidades de cuidados intensivos seguirán llenándose y muchas personas morirán. Sólo que serán personas más jóvenes. Podemos mitigar un poco este terrible escenario haciendo que las cifras bajen.

DER SPIEGEL: ¿Podemos estar seguros de que el número de casos empezará a descender en primavera con la subida de las temperaturas?

Drosten: No lo creo. El hecho de que hayamos tenido un verano tan relajado en 2020 probablemente haya tenido que ver con el hecho de que nuestras cifras de casos se mantuvieran por debajo de un umbral crítico en primavera. Pero eso ya no es así. Me temo que va a pasar más bien como en España, donde el número de casos volvió a aumentar rápidamente tras el levantamiento de la prohibición, a pesar de que hacía bastante calor. Incluso en Sudáfrica, donde actualmente es verano, el número de casos es elevado.

DER SPIEGEL: ¿Cuál de las nuevas mutaciones considera más peligrosa?

Drosten: En una población que todavía no es inmune, como aquí en Alemania, la variante británica probablemente tendrá éxito, porque es más probable que se extienda, es más contagiosa. Las variantes sudafricana y brasileña pueden ser capaces de infectar a personas que ya han padecido la enfermedad, pero eso probablemente no les da ventaja en una población en la que la inmunidad aún no está extendida. Lo que significa que el virus se distribuirá aquí y allá durante el próximo año, y seguramente aparecerán nuevas variantes.

DER SPIEGEL: ¿Qué significa esto para las vacunas?

Drosten: Una de las mutaciones de las variantes brasileña y sudafricana ya ha demostrado un grave escape inmunológico…

DER SPIEGEL: … que ayuda al virus a escapar de nuestras defensas inmunitarias. ¿Significa esto que las vacunas serán ineficaces?

Drosten: Los anticuerpos son sólo un componente de la protección inmunitaria, otro es la inmunidad de las células T. Eso protege mucho más contra la progresión grave de la enfermedad. Si el virus muta, no tiene efecto sobre la inmunidad de las células T. Por ello, no creo que debamos temer que nuestras vacunas sean ineficaces.

DER SPIEGEL: ¿Cuándo terminará la pandemia?

Drosten: Creo que en algún momento a mediados del otoño se empezarán a notar los efectos de las vacunas. A nivel de población, no sólo en el sentido de que los grupos de riesgo estén protegidos. De este modo, se contagiarán muchas menos personas. Pero para que eso ocurra, no puede pasar nada completamente imprevisible.

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