No hacer ejercicio puede causar efectos secundarios perjudiciales

No hacer ejercicio durante un día ciertamente no hará nada a nuestro cuerpo, pero hacerlo repetidamente puede causar algunos efectos secundarios desagradables, según la ciencia. El estudio afirmaba que un estado físico deficiente es un factor de riesgo de muerte prematura mucho mayor que el tabaquismo o la hipertensión arterial. Por eso es esencial centrarse en estos horribles efectos secundarios de no hacer ejercicio y poner el cuerpo en movimiento.

Aproximadamente el 25% de los adultos no realizan actividad física. Mientras que una cuarta parte de nosotros es totalmente sedentaria, más del 60% es mayoritariamente sedentaria, lo que significa que no cumple con los 150 minutos de actividad moderadamente intensa o los 75 minutos de ejercicio aeróbico vigoroso recomendados por semana. Descubramos juntos cuáles son estos efectos secundarios con los que podemos tropezar si somos personas sedentarias.

Huesos frágiles

Al igual que los músculos, los huesos pueden debilitarse con la edad, y saltarse el ejercicio puede agravar el problema. La afección, conocida como osteoporosis, se produce cuando el calcio de los huesos es absorbido por el torrente sanguíneo, haciéndolos frágiles, uno de los peores efectos secundarios de no hacer ejercicio. Se recomiendan los ejercicios de esfuerzo con saltos y carreras. También se recomienda el entrenamiento de resistencia con pesas para aumentar la densidad ósea.

Un hígado graso

No hacer ejercicio puede perjudicar nuestra salud de muchas maneras que no podemos ver al mirarnos en el espejo, subirnos a una báscula o hacernos una prueba de esfuerzo cardíaco. Pensemos en el hígado, un órgano que a menudo queda relegado a un segundo plano respecto al corazón cuando pensamos en ponernos en forma. Investigaciones recientes sugieren que la grasa en el hígado puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares y diabetes, independientemente de los signos externos de un cuerpo con sobrepeso.

Los niveles de grasa en el hígado pueden medirse a través de productos metabólicos denominados metabolitos, como el valerato de dimetilguanidina, que se producen dentro de las células. La DMGV es un marcador recientemente identificado de esteatosis hepática no alcohólica. La buena noticia es que los niveles de ese metabolito y de otros asociados a la salud cardiometabólica disminuyen en respuesta a un breve período de ejercicio.

Los científicos afirman que sólo 12 minutos de ejercicio cardiopulmonar afectaron a algunos metabolitos relacionados con la salud a largo plazo. La DMGV, asociada al riesgo de diabetes y enfermedades hepáticas, disminuyó en un 18%, mientras que el glutamato, un metabolito relacionado con las enfermedades cardíacas, la diabetes y la disminución de la longevidad, disminuyó en un 29%.

Mayores niveles de azúcar en sangre

El ejercicio desempeña un papel importante en nuestro metabolismo. Afecta a la forma en que el cuerpo procesa los carbohidratos de forma tan potente que incluso saltarse algunos entrenamientos puede comprometer el control de los niveles de azúcar en sangre y aumentar el riesgo de resistencia a la insulina. Aunque los cambios en la actividad física producen cambios en la sensibilidad a la insulina, no está claro si los cambios en la actividad física diaria afectan directamente a la GPP en personas sanas de vida libre.

Estos datos indican que la actividad física diaria es un importante mediador del control glucémico, incluso entre las personas sanas, y refuerzan la utilidad de la actividad física en la prevención de las enfermedades asociadas a una GPP elevada.

Encogimiento muscular y pérdida de fuerza

Uno de los efectos secundarios más desagradables de no hacer ejercicio, incluso durante unas pocas semanas, es que perdemos rápidamente los beneficios de todo el ejercicio que hicimos anteriormente. La pérdida de capacidad aeróbica se ve agravada por el hecho de que tendemos a encoger a medida que envejecemos. A medida que las personas envejecen se produce una disminución gradual de la masa y la fuerza muscular.

Sabemos a ciencia cierta que estas pérdidas de músculo y fuerza son factores importantes en la pérdida de la capacidad de realizar las tareas de la vida diaria, como subir escaleras y levantarse de una silla. Estos cambios pueden llegar a un punto en el que las personas pierden la capacidad de vivir de forma independiente. Incluso las personas mayores físicamente frágiles que participan en un programa moderado de ejercicios de resistencia pueden recuperar la fuerza y mejorar la movilidad.

Hipertensión

El esfuerzo regular del corazón mediante el ejercicio físico fortalece el corazón, que puede realizar su trabajo de bombeo con menos esfuerzo. Cuando esto ocurre, la presión contra las paredes de las arterias disminuye; algo bueno para la salud cardiovascular. Sin embargo, cuando no hacemos ejercicio, el corazón tiene que trabajar más y las arterias pueden sufrir. Un estudio de más de 3.800 hombres sin hipertensión que fueron controlados durante 10 años descubrió que los que abandonaron su condición física debido a la inactividad a lo largo de la década tenían un 72% más de riesgo de desarrollar hipertensión que los participantes que aumentaron su condición física aeróbica.

Reduce el colesterol «bueno»

Abstenerse de la actividad física es una gran manera de enviar el colesterol HDL hacia el sur. La lipoproteína de alta densidad (HDL) es el llamado colesterol «bueno» que elimina el colesterol malo LDL o lipoproteína de baja densidad del torrente sanguíneo para que el LDL no forme placas peligrosas. Muchos estudios han demostrado una correlación entre las cifras altas de HDL y los índices más bajos de enfermedades cardíacas. Y una de las mejores formas de aumentar el HDL es hacer ejercicio físico de forma regular y vigorosa.

Depresión

Los psicólogos y psiquiatras lo llaman «la trampa de la inactividad». Si estamos deprimidos, solemos tener poca energía e interés en participar en una actividad física regular y, por otro lado, si dejamos de hacer ejercicio regularmente, podemos experimentar síntomas de depresión. El ejercicio libera en el cuerpo unas sustancias químicas beneficiosas llamadas endorfinas, que pueden reducir el estrés. Puede ayudarnos a conciliar el sueño más rápidamente y a dormir más tranquilamente. Aumenta la autoestima y la confianza, y puede mantener el cerebro ocupado de forma positiva para que no nos detengamos en lo negativo.

Una revisión de docenas de estudios de observación e intervención sugiere que la actividad física puede prevenir la depresión. Aunque algunos de estos estudios mostraron que tanto la actividad física de baja como la de alta intensidad eran eficaces para reducir la probabilidad de sufrir depresión, varios estudios descubrieron que el ejercicio intenso tenía el mayor efecto preventivo.

Estreñimiento

La inactividad puede provocar estreñimiento incluso si no tenemos otros problemas de salud. En un estudio, 10 hombres sanos fueron asignados a 35 días de reposo en cama controlado experimentalmente para estudiar el efecto de la inactividad física a largo plazo sobre el estreñimiento. El 60% de los participantes experimentó un aumento significativo de la flatulencia, mientras que la frecuencia de las deposiciones disminuyó durante las comparaciones entre semanas. El ejercicio regular puede ayudar a mantener el movimiento de las heces a través del colon. Incorporar fibra a nuestra dieta también puede ayudarnos a ir al baño.

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