Salud

Potasio: El porcentaje en tu cuerpo que debería asustarte

Paro cardíaco, dificultad para respirar, alteraciones del ritmo, dolores musculares… Una mayor o menor concentración de potasio en la sangre puede conducir a diversas patologías. ¿Cuáles son las posibles causas de un exceso o falta de potasio? ¿Cómo tratarlos? Los expertos nos cuentan.

El potasio, un mineral esencial para nuestro organismo.

El potasio es un mineral omnipresente en el cuerpo: es el ion principal presente en las células. Es un electrolito que, junto con otras sustancias, regula el equilibrio hidroelectrolítico del cuerpo. Desempeña un papel en el mantenimiento de un ritmo cardíaco normal e interviene en la conducción de los impulsos nerviosos y la contracción muscular.

Para mantenerse saludable, el cuerpo debe absorber entre 2 y 6 g de potasio por día. Esta ingesta proviene principalmente de la dieta y las frutas y verduras que consumimos.

Esto es cuando los riñones intervienen: mantienen la cantidad correcta de potasio en el cuerpo. Si no funcionan bien, el nivel de potasio en su sangre puede llegar a ser demasiado alto o demasiado bajo, lo que puede ocasionar graves problemas de salud.

¿Qué es un nivel normal de potasio en la sangre?

Un nivel normal de potasio en la sangre en adultos es de entre 3,5 y 5,0 mmol / L . La cantidad de potasio que su cuerpo puede tolerar también depende de varios factores: su tamaño, los medicamentos que toma, la efectividad de sus riñones y, si está en diálisis, la efectividad de sus tratamientos de diálisis.

Cuando el nivel de potasio es demasiado bajo, hablamos de hipopotasemia. «Consideramos que por debajo de 3.5 estamos en hipopotasemia», confirma una experta.

La hipopotasemia es un trastorno hidroeléctrico extremadamente común, presente en el 20% de los pacientes hospitalizados y en el 10-40% de los pacientes tratados con diuréticos tiazídicos.

A menudo, este trastorno se descubre fortuitamente durante una evaluación biológica. Es bien tolerado en general en personas sanas.

En personas con cardiopatía subyacente, la hipopotasemia leve a moderada puede provocar arritmias cardíacas.

Síntomas de hipopotasemia

Cuando la hipopotasemia es moderada a grave, puede causar una variedad de síntomas:

– dolor muscular

– debilidad muscular

– fatiga

– calambres

– náusea

Causas de la hipopotasemia.

Varios factores pueden conducir a la hipopotasemia. Es importante conocerlos para determinar si su nivel de potasio es demasiado bajo o no:

  • Disminución de la ingesta de potasio (en caso de anorexia, por ejemplo)
  • Consumo de diuréticos (que conduce a la pérdida de potasio en las heces y la orina)
  • Abuso de laxantes
  • Consumo de cortisona
  • Síndrome de Conn (Este tumor cerebral puede causar presión arterial alta e hipopotasemia)
  • Consumo de productos de regaliz.

Según los expertos, «tomar diuréticos a largo plazo es la causa más común de hipopotasemia». Algunos medicamentos: B2-miméticos, insulina, glucocorticoides también son factores de riesgo para la hipopotasemia.

Para encontrar una concentración correcta de potasio en la sangre (entre 3.5 y 5.0 mmol / L) , el experto «aconseja beber agua de Vichy, altamente mineralizada. La eliminación de sustancias tóxicas (diuréticos, los laxantes …) también permiten que el potasio vuelva a la normalidad».

Se pueden administrar sales de potasio, como el cloruro de potasio en forma de jarabe o microcápsulas de liberación sostenida.

La comida también es una muy buena manera de reconstruir su cantidad de potasio:

«El chocolate, la soya, los huevos de pescado, la fruta, los frijoles blancos … son todos los alimentos que pueden reducir los niveles de potasio a la normalidad». En general, «se reconstituye en pocos días», agrega el experto.

Es bueno saberlo: el tamaño de la porción es importante. Dependiendo del contenido de potasio en diferentes frutas y verduras, una porción de un tamaño adecuado puede variar entre ¼ taza y 1 taza.

Ejemplos: las frambuesas son tan bajas en potasio que una porción equivale a 1 taza. Por otro lado, el apio cocido tiene un mayor contenido de potasio, por lo que una porción equivale a ¼ taza.

Tenga cuidado también con el método de cocción: puede afectar la cantidad de potasio en ciertos alimentos. El calor no destruye el potasio, pero las verduras de raíz cocinadas en grandes cantidades de agua pierden una parte del potasio, que se queda en el agua.

«La hiperpotasemia se caracteriza por un aumento anormal en la concentración de potasio, por encima de 5 mmol / L » , explica el experto.

Dependiendo de su importancia y su rapidez de instalación, la hiperpotasemia, a menudo una consecuencia de la insuficiencia renal, puede causar alteraciones en el ritmo cardíaco y pueden conducir, en ausencia de tratamiento urgente, a paro cardiaco.

Debido a sus complicaciones cardíacas rápidamente fatales, la hiperpotasemia es la anomalía electrolítica más peligrosa.

Se encuentra en 2 a 3% de la población general, hasta 50% en insuficiencia renal crónica bajo tratamiento hipercalémico.

Síntomas de hiperpotasemia.

Es esencial conocer los síntomas de la hiperpotasemia para identificarla. Aquí hay una lista de los que hay que reconocer:

  • Irregularidades en el ritmo cardíaco (arritmia)
  • Fatiga intensa y crónica
  • Dolores musculares
  • Sensación de hormigueo, entumecimiento
  • Parálisis efímera
  • Dificultad para respirar
  • Náuseas, vómitos
  • Insuficiencia renal

Causas de la hiperpotasemia

Según uno de los médicos expertos, «los más afectados son los diabéticos (tipo 2) y la insuficiencia renal, y las personas mayores también están más preocupadas».

Sin embargo, otras causas pueden causar hiperpotasemia:

– Tener una enfermedad renal

– Una acidez de la sangre demasiado importante

– La presencia de una enfermedad cardiovascular

– Una dieta demasiado rica en potasio (plátano, naranja, tomate, sal, etc.)

– Enfermedad de Addison (enfermedad endocrina, causada por la disminución de la secreción de hormonas suprarrenales)

– La toma de ciertos medicamentos: hipo-surfactantes, antiinflamatorios no esteroideos, etc.

La hiperpotasemia también puede ocurrir después de la administración de dosis masivas de potasio por vía oral o intravenosa.

Las complicaciones más probables de la enfermedad son las lesiones cardíacas y cardiovasculares más o menos graves, pero también el riesgo de una deficiencia de los órganos y sistemas musculares.

Existen varias soluciones para tratar la hiperpotasemia.

«Un régimen dietético adecuado, diálisis o tratamiento con resinas de intercambio iónico (1 cucharada cada 2 días o diariamente, dependiendo del grado de hiperpotasemia) son ideales para que la tasa vuelva a la normalidad», asegura el experto.

En el caso de la hiperpotasemia aguda, a la persona se le puede inyectar glucosa e insulina, lo que aporta potasio a las células.

En cuanto a las personas que padecen insuficiencia renal crónica, la prevención de la hiperpotasemia se basa en el control de la ingesta de alimentos con potasio (verduras y frutas secas o frescas, carne y pollo, chocolate), asociados, si es necesario, a medicamentos hipocalémicos.

Nota: mojar las papas en el agua varias veces seguidas eliminará el potasio. Este método no convierte las papas en un alimento bajo en potasio, pero le permitirá incluirlas en forma segura en cantidades moderadas.

Para ello, colocar la papa en dados en agua a temperatura ambiente. La cantidad de agua debe ser el doble de la cantidad de vegetales. Luego llevar el agua a ebullición. Exprima la verdura, luego agregue agua fresca. Hierva el agua y cocine hasta que la verdura esté tierna.

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