Salud

Presión arterial: ¿qué tan bueno es bajarla después de los 80 años?

¿Tomar el máximo por debajo de 120 mmHg o «conformarse» con menos de 140 mmHg? Depende del objetivo a alcanzar y de las características del paciente. No hay reglas absolutas; la decisión depende del médico.

Al llegar a los 80 años, al menos 7 de cada 10 personas tendrán hipertensión arterial y tendrán que tomar medicamentos para que su presión arterial vuelva a la normalidad y así evitar las complicaciones asociadas con la hipertensión (accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, insuficiencia renal, demencia).

Pero, ¿cuánto se debe bajar la presión después de los 80 años y a qué objetivos de presión se debe dirigir la terapia?

Según las directrices estadounidenses de 2017, el objetivo de presión arterial sistólica (el ‘máximo’) que se debe alcanzar con los fármacos antihipertensivos para las personas de 65 años o más es de 130 mmHg; pero las personas de 80 años, además de la hipertensión, suelen tener otras condiciones asociadas que las hacen ‘frágiles’, suelen tomar mucha medicación y pueden tener problemas cognitivos.

Así, los autores de una investigación publicada en el ‘Journal of the American Geriatrics Society’, se preguntaban si la regla de 130 mmHg de ‘máximo’ también era válida para los mayores de 80 años. Para responder a esta pregunta, los investigadores estadounidenses fueron a estudiar, dentro del estudio SPRINT (Ensayo de Intervención en la Presión Arterial Sistólica), a un grupo de 1,167 personas mayores de 80 años (edad promedio de 84 años, con un 3 por ciento mayor de 90).

El estudio…

Al comienzo del estudio la presión sistólica promedio de estas personas era de 142 mmHg, la mayoría de ellos tenían al menos tres enfermedades asociadas, más de la mitad tomaban al menos 5 medicamentos por día y el 27% tenía un historial de enfermedades cardíacas.

Los participantes se dividieron en dos grupos, uno se sometió a un tratamiento antihipertensivo «intensivo», con el objetivo de llevar el máximo a menos de 120 mmHg; el otro grupo recibió un tratamiento antihipertensivo «más suave», con el objetivo de llevar la sistólica a menos de 140 mmHg.

El grupo sometido a un tratamiento antihipertensivo «intensivo» presentó menos eventos cardiovasculares, un menor riesgo de demencia (-28% en comparación con el otro grupo) y una menor mortalidad por todas las causas durante el estudio.

00Sin embargo, las personas asignadas a este grupo presentaron una mayor disminución de la función renal y más hospitalizaciones por insuficiencia renal aguda. Finalmente, la reducción de la presión sistólica por debajo de 120 mmHg no condujo a un aumento del riesgo de caídas, lo cual es importante porque las caídas aumentan el riesgo de mortalidad entre los ancianos.

Los autores del estudio concluyen que las personas mayores de 80 años que se someten a un tratamiento antihipertensivo «intensivo», con el objetivo de reducir los niveles sistólicos por debajo de 120 mmHg, presentarán un menor riesgo de eventos cardíacos, accidentes cerebrovasculares, mortalidad y demencia, a costa de un empeoramiento de la función renal. Por lo tanto, la elección de cuánto bajar la presión sanguínea en la vejez depende de las características de cada paciente, de los objetivos a alcanzar y debe ser cuidadosamente evaluada por el médico.

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