Qué es y cuáles son las causas del estreñimiento

Qué es y cuáles son las causas del estreñimiento; la alimentación para el estreñimiento; el estilo de vida y los remedios naturales para el estreñimiento.

El estreñimiento es un trastorno que afecta a millones de españoles y puede afectar a adultos, niños, ancianos y mujeres embarazadas. En general, según las estimaciones, parece que las mujeres y la población adulta mayor de 65 años son las más afectadas. Quizás usted también sufre de los síntomas típicos y se pregunta sobre el estreñimiento: ¿cómo se trata? En este caso, después de excluir con su médico que no se trata de otras enfermedades, el primer paso es cambiar el estilo de vida.

El movimiento, el ritmo regular de las comidas y del baño, la hidratación y una dieta rica en fibras son pasos esenciales para deshacerse de este trastorno. El apoyo farmacológico puede ser necesario si su caso es de estreñimiento crónico, pero no olvide que la naturaleza puede proporcionar una gama de ayudas efectivas como la fitoterapia y/o las flores de Bach.

¿Qué es y cuáles son las causas del estreñimiento?

Según las definiciones actuales, el estreñimiento, también llamado constipación, es un trastorno del vaciamiento intestinal caracterizado por una frecuencia de evacuación de menos de tres veces por semana, con disminución de la masa fecal, dificultad para expulsar heces duras y deshidratadas, acompañado de dolor y sensación de no haberlas evacuado por completo. Cuando se repite esta condición se habla de estreñimiento crónico, pero también hay episodios de estreñimiento agudo u ocasional que se encuentran en situaciones particulares como la cirugía, la toma de ciertos medicamentos o un viaje que altera los biorritmos personales.

Entre las principales causas de estreñimiento crónico idiopático (es decir, cuando no hay enfermedades de diferentes orígenes), las más comunes son: estilo de vida sedentario; una dieta mal calibrada; síndrome del intestino irritable; embarazo debido al desplazamiento del colón para hacer espacio para el útero y los cambios hormonales posteriores. Afecciones como la diabetes, el hipotiroidismo u otras enfermedades también pueden provocar estreñimiento.

Sin embargo, si los síntomas principales van acompañados de otros síntomas como pérdida de sangre en las heces, astenia o dolor abdominal no acompañado de la presencia de estímulos, las causas del estreñimiento pueden ser debidas a enfermedades más graves como cáncer colorrectal, endometriosis, hernias, etc…. En el caso de estos signos de advertencia, es aconsejable contactar con su médico de familia, quien para hacer un diagnóstico correcto y excluir otras enfermedades puede prescribir investigaciones más exhaustivas como: colonoscopia; clisma opaco; estudio del tránsito anorrectal; defecografía; análisis de sangre que excluyen enfermedades metabólicas o inflamatorias, etc….

Alimentación para el estreñimiento

Para evitar las causas del estreñimiento y realizar un tratamiento adecuado, una intervención dietética es esencial, he aquí algunas sugerencias:

Aumenta el consumo de las fibras, ya que son capaces de aumentar la masa fecal y estimular la peristalsis. Luego consume una porción de verduras crudas o cocidas en cada una de las comidas principales. Se debe dar preferencia a los calabacines, berenjenas, judías verdes, espinacas y hortalizas de hoja ancha; por el contrario, hay que prestar atención al consumo de coliflores, brócoli y alcachofas, que pueden aumentar los problemas del meteorismo.

Comer frutas en las meriendas, especialmente kiwis, higos, ciruelas, peras, albaricoques, cerezas; cuando sea posible y las frutas sean orgánicas, cómalas con la piel, pero también se puede elegir fruta cocida que es capaz de afectar la frecuencia de las evacuaciones;

Las legumbres también son ideales para aumentar las fibras de su dieta; introduzca legumbres como guisantes, lentejas, garbanzos, frijoles y habas por lo menos dos veces a la semana.

La hidratación para combatir el estreñimiento es esencial, así que beba al menos dos litros de agua al día, comience la mañana tomando dos vasos con el estómago vacío porque los líquidos son absorbidos por las heces y aumentan el volumen. También puede tomar líquidos en forma de tés de hierbas (no té que sea astringente) o caldo;

Entre los alimentos a evitar en caso de estreñimiento están el alcohol, el café, las frituras, las grasas de origen animal y los quesos fermentados, todos enemigos de los que luchan contra este problema.

Estilo de vida

El estilo de vida y algunos hábitos saludables pueden cambiar su problema de estreñimiento y el mundo de la fitoterapia le puede ayudar aún más:

la actividad física regular, según los estudios, favorece la motilidad intestinal; en particular, se recomienda correr y caminar para estimular los músculos del intestino. Sin embargo, el ejercicio físico es útil sólo si se practica no ocasionalmente, la frecuencia ideal es una caminata rápida de al menos media hora todos los días, pero también el yoga, la danza o un deporte con sesiones de al menos tres veces a la semana son óptimos para lograr los beneficios deseados;

Siempre mantenga la misma rutina en el baño; siempre prefiera el mismo tiempo para ir al baño, preferiblemente después de una de las comidas principales para estimular la función intestinal;

Coma a horas regulares y mastique lentamente para no introducir aire durante la ingestión, lo que llevaría a un mayor meteorismo;

No posponga si tiene el estímulo para ir al baño porque es un mal hábito que con el tiempo puede inhibir el estímulo para vaciar el recto;

No se fuerce a ir al baño porque corre el riesgo de comprometer los mecanismos fisiológicos normales que implican la contracción de los músculos intestinales y la relajación concomitante del esfínter anal. Además de comprometer estos mecanismos y presentar un riesgo si usted sufre de problemas con el sistema cardiovascular, existe un riesgo de aparición de hemorroides y sangrado. Así que tómese todo el tiempo que necesite, tome una posición que favorezca la compresión del abdomen entre los muslos (por ejemplo, colocando una elevación frente al inodoro) y proporcione entretenimiento como un buen libro o periódico para promover la relajación;

Remedios naturales para el estreñimiento

Los remedios fitoterapéuticos para el estreñimiento pueden ayudar a resolver los problemas de estreñimiento agudo, en este caso el uso debe ser ocasional para no incurrir en irritación de la mucosa intestinal. Estos últimos incluyen: ruibarbo, que además de sus características laxantes también ayuda en casos de mala digestión e insuficiencia hepática, ya que también tiene propiedades digestivas y tónicas; la corteza de frángula que es capaz de devolver el tono a las fibras musculares del intestino a través de una acción «dulce», lo que le permite usarlo durante largos períodos sin que sea irritante para la mucosa intestinal;

Entre las plantas contra el estreñimiento se encuentran aquellas que constituyen laxantes mecánicos que lubrican las paredes intestinales para facilitar la evacuación y que en contacto con el agua producen un gel para suavizar la masa fecal. Estas incluyen: hojas y flores de malva que, además de tener una función antiinflamatoria para el intestino, tienen una dulce acción laxante gracias a los mucílagos (sustancias activas capaces de crear una especie de gel). Por esta razón, la malva también es adecuada para casos de estreñimiento de niños, ancianos y mujeres embarazadas; la infusión de linaza es un laxante natural eficaz e inocuo gracias al mucílago contenido en las semillas que aumentan de volumen, favoreciendo la expulsión de las heces y manteniendo un efecto emoliente y protector sobre la mucosa intestinal;

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