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Seria advertencia a los turistas sobre los brotes de sarampión en 17 países europeos

En medio de una preocupante ola de casos de sarampión que se extiende por Europa, las autoridades sanitarias han lanzado una clara advertencia a los padres y viajeros. Ante el aumento de contagios en varios países del continente, se hace un llamado urgente a vacunar a los niños antes de emprender cualquier viaje al extranjero durante el verano. Según los últimos datos, solo en abril se registraron más de 1.300 casos confirmados en 17 naciones europeas, lo que supone un incremento de más del 1.000% en comparación con el mismo periodo del año anterior. Ahora, los expertos advierten sobre los principales focos de infección y subrayan la importancia de la inmunización para evitar que las vacaciones se vean arruinadas por esta grave enfermedad.

La situación epidemiológica en europa

Los números no dejan lugar a dudas: el sarampión está experimentando un repunte preocupante en diferentes rincones de Europa. Según los datos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), durante el mes de abril se notificaron 1.293 casos confirmados de esta dolencia en 17 países del continente. Aunque esta cifra representa una disminución con respecto a los 1.671 contagios registrados en marzo, sigue siendo un aumento de más del 1.000% en comparación con el mismo mes de 2022.

Los países más afectados fueron:

  • Rumanía: 957 casos
  • Polonia: 84 casos
  • Bélgica: 96 casos

Otros países que también reportaron un número significativo de infecciones fueron:

  • Bélgica: 76 casos
  • Francia: 71 casos
  • Austria: 43 casos

Asimismo, se registraron casos en Países Bajos (12), Irlanda (9), España (8), Portugal (7), Suecia (5), Lituania (5), Chipre (5), Dinamarca (3), Grecia (3), Croacia (2), Hungría (2) y Estonia (1). El resto de los países o bien no reportaron datos o no tuvieron ningún caso en abril.

El Impacto en el continente

Esta ola de sarampión no es un fenómeno aislado, sino que forma parte de una tendencia más amplia. En los últimos 12 meses, se han notificado 10.887 casos de sarampión en todo el continente, según las cifras del ECDC. Lamentablemente, siete personas han fallecido a causa de esta enfermedad.

Foto Freepik

Un dato especialmente preocupante es que la gran mayoría (87%) de los afectados no estaban vacunados. Esto pone de manifiesto la importancia de la inmunización para frenar la propagación del sarampión y evitar complicaciones graves.

Las advertencias a los viajeros

Ante este panorama, las autoridades sanitarias han emitido un llamamiento urgente a los padres y viajeros que se dispongan a visitar Europa este verano. La profesora Helen Bedford, de la University College London, advierte: «Si tienes planes de ir a Europa este verano, no arruines tus vacaciones corriendo el riesgo de un brote de sarampión que podría resultar en hospitalización».

Bedford subraya que los casos están aumentando en destinos turísticos populares como España, y recalca que el sarampión es «increíblemente contagioso y también puede ser muy grave, especialmente en niños pequeños y adultos». Por ello, insiste en que «la única forma de protegerte a ti y a tus hijos contra el sarampión es a través de la vacunación«.

Cómo funciona la vacuna del sarampión

La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (conocida como vacuna triple vírica o MMR) se administra a través de una única inyección en el músculo del muslo o del brazo superior. La primera dosis se ofrece a los niños a la edad de un año, mientras que la segunda se administra a los tres años y cuatro meses, justo antes de comenzar la escuela.

Esta vacuna es segura y eficaz para prevenir estas tres enfermedades. Tras recibir la vacuna, el sistema inmunitario produce anticuerpos que protegen frente a futuras exposiciones al virus. Aunque puede causar algunos efectos secundarios leves, como sarpullido, fiebre o malestar general, estos suelen desaparecer rápidamente.

Es importante destacar que no existe límite de edad para recibir esta vacuna. Si revisas tus registros de vacunación y descubres que no has recibido las dos dosis recomendadas, puedes solicitar una cita para ponerte al día.

Desacreditando los mitos sobre la vacuna

A pesar de la abrumadora evidencia científica sobre la seguridad y eficacia de la vacuna triple vírica, aún persisten algunos mitos y desinformación al respecto. Uno de los más conocidos fue el artículo publicado en 1998 por Andrew Wakefield, que supuestamente vinculaba la vacuna con el autismo y una forma de enfermedad intestinal.

Sin embargo, este estudio fue rápidamente desacreditado y retractado por la revista médica The Lancet en 2010, después de que se determinara que el artículo era «deshonesto». Wakefield fue posteriormente despojado de su licencia médica por el Consejo Médico General del Reino Unido.

Otro mito recurrente es que la vacuna contiene ingredientes derivados de cerdos, lo que podría ser inaceptable para ciertos grupos religiosos. No obstante, existen versiones de la vacuna MMR tanto con como sin gelatina (un derivado del colágeno animal/porcino), por lo que las personas que lo requieran pueden solicitar la opción sin este componente.

Cómo protegerse antes de viajar

Ante este panorama de brotes de sarampión en Europa, los expertos insisten en que la mejor manera de protegerse y evitar que las vacaciones se vean arruinadas es asegurarse de estar completamente vacunado. Esto es especialmente importante para aquellos que planean visitar el continente este verano.

Si tienes hijos, asegúrate de que hayan recibido las dos dosis recomendadas de la vacuna MMR antes de emprender cualquier viaje. Si tú mismo no estás seguro de tu estado de vacunación, consulta tu registro médico o comunícate con tu médico de cabecera para verificar si necesitas ponerte al día.

Recuerda que nunca es demasiado tarde para recibir la vacuna, independientemente de tu edad. Proteger a ti y a tu familia de esta grave enfermedad debe ser una prioridad antes de disfrutar de unas merecidas vacaciones en el extranjero.

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