Salud

Síntomas de la diabetes de tipo 1 y 2 que debes reconocer

En las últimas semanas, has notado un aumento de la sed y el cansancio. Te despiertas por la noche porque sientes la necesidad de orinar cada vez más a menudo y la báscula empieza a bajar, un signo de pérdida de peso. Ahora intenta averiguar si todos estos signos de malestar podrían ser realmente síntomas de mala salud. Quizá pueda ser diabetes, pero no te preocupes: vamos a ver juntos cuáles son los síntomas de la diabetes de tipo 1 y de tipo 2 y, si los padeces, qué puedes hacer para asegurarte de que efectivamente están relacionados con la diabetes.

¿Qué es la diabetes y qué la causa?

La denominada diabetes de tipo 1, también llamada anteriormente diabetes mellitus, es una enfermedad crónica caracterizada por niveles elevados de glucosa (azúcar) en la sangre y una serie de trastornos metabólicos. La diabetes de tipo 1, que suele denominarse simplemente diabetes, se identificó anteriormente como una afección asociada a la «orina azucarada»: el alto nivel de azúcar en sangre (hiperglucemia) provoca la liberación de un exceso de azúcar en la orina, de ahí el término «orina azucarada».

En nuestro organismo, la insulina, una hormona producida por el páncreas, reduce el nivel de azúcar en la sangre: la ausencia o la producción insuficiente de insulina o la falta de sensibilidad de los tejidos del organismo son los mecanismos que conducen a la diabetes. Por ejemplo, después de comer, la insulina reduce automáticamente los niveles de glucosa en sangre al favorecer su absorción y metabolismo por las células del organismo. En los diabéticos, la falta o la insuficiente producción de insulina o la falta de sensibilidad de los tejidos del organismo provocan una hiperglucemia. Al tratarse de una enfermedad crónica, se puede controlar durante toda la vida sin mayores problemas, siempre que la terapia se acompañe de un estilo de vida adecuado y una dieta saludable. Por último, pero no por ello menos importante, la concienciación sobre los riesgos de la diabetes: educándose, como está haciendo ahora, puede aprender a reconocer y prevenir las complicaciones de la diabetes.

Por qué hablamos de diabetes tipo 1 y tipo 2 y cuáles son los síntomas

Es posible que en el pasado haya oído hablar de la diabetes insulinodependiente y la no insulinodependiente, o incluso de la diabetes juvenil y la diabetes de inicio en la edad adulta, ya que la diabetes de tipo 1 es la que suele aparecer a una edad muy temprana. En la práctica, siempre nos referimos a los dos tipos de diabetes, hoy en día denominados tipo 1 y tipo 2.

Para ambos tipos de diabetes, los síntomas más comunes son

  • aumento de la producción de orina
  • sed excesiva
  • pérdida de peso
  • aumento del hambre
  • fatiga
  • problemas de la piel
  • curación lenta de las heridas
  • infecciones por hongos
  • hormigueo o entumecimiento en los pies o en los dedos de los pies

Los factores de riesgo de la diabetes son el sobrepeso o la obesidad, un estilo de vida sedentario, antecedentes familiares de diabetes en parientes cercanos, presión arterial alta y niveles bajos de HDL (considerado colesterol bueno) en la sangre, y niveles altos de triglicéridos.

Cómo se manifiestan los 9 síntomas de la diabetes tipo 1 y 2

Aunque haya notado algunos de los síntomas que acabamos de enumerar, es posible que no tenga diabetes. A continuación, analizaremos cada síntoma de forma específica para entender su relación con la enfermedad y qué hacer si se sospecha de diabetes.

  1. Los primeros síntomas de la diabetes son los más relacionados con la subida de azúcar en la sangre y la liberación de glucosa en la orina: una cantidad elevada de glucosa en la orina puede provocar una micción más frecuente y conducir a la deshidratación.
  2. A su vez, la deshidratación también provoca un aumento de la sed y del consumo de agua.
  3. La deficiencia relativa o total de insulina conduce a una pérdida de peso significativa.
  4. A medida que perdemos peso, solemos ver un aumento del apetito.
  5. Algunas personas, a las que aún no se les ha diagnosticado la diabetes, también se quejan de sentirse cansadas, lo que puede estar relacionado con la falta de glucosa que utilizan las células del organismo, que se queda sin energía.
  6. En las personas que aún no están en tratamiento pueden aparecer náuseas y vómitos que, sin entrar en detalles técnicos, se deben a que las células utilizan fuentes de energía alternativas a la glucosa.
  7. Los problemas de la piel se producen con frecuencia en los diabéticos que no están en tratamiento o cuyo tratamiento es inadecuado. En particular, las infecciones fúngicas de la piel y las uñas pueden convertirse en la puerta de entrada a infecciones más graves. Por lo tanto, hay que informar al médico inmediatamente y tratarlos a tiempo.
  8. Los problemas de cicatrización de las heridas se deben principalmente a que los niveles elevados de azúcar en sangre provocan una reducción del flujo sanguíneo y del oxígeno que llega a la herida, lo que disminuye la función de los glóbulos rojos que transportan los nutrientes a los tejidos y reduce la eficacia de los glóbulos blancos que combaten las infecciones.
  9. Entre las consecuencias de la hiperglucemia, también puede haber entumecimiento de los pies: se trata de una enfermedad del sistema nervioso también llamada neuropatía diabética, que puede controlarse mediante un seguimiento constante de los niveles de azúcar y cuyos síntomas también pueden aliviarse con tratamientos específicos.

¿Cómo puedo saber si tengo diabetes?

Muchas personas no saben que tienen diabetes de inmediato, sobre todo en las primeras fases de la enfermedad, cuando los síntomas pueden no estar presentes o ser tan perceptibles como los que hemos enumerado hasta ahora.

No hay una forma precisa de saber si se tiene diabetes sin un análisis de sangre específico para determinar los niveles de azúcar en sangre, que deberá ser evaluado por un médico. Si ha notado alguno de los síntomas descritos anteriormente, le recomendamos que primero hable con su médico, que podrá pedirle una de las pruebas, incluida la prueba de hemoglobina glucosilada, que mostrará el nivel de glucosa en la sangre durante los últimos meses y permitirá así un diagnóstico correcto.

Además de los nueve síntomas de la diabetes que hemos enumerado, también hay que tener en cuenta los factores de riesgo, especialmente para la diabetes de tipo 2. Llevar una dieta equilibrada y un estilo de vida saludable es esencial.

Algunos de los factores de riesgo son:

  • obesidad y sobrepeso
  • presión arterial alta
  • triglicéridos altos y colesterol «bueno» (HDL) bajo
  • un estilo de vida sedentario
  • historia familiar
  • edad
  • síndrome de ovario poliquístico

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