«Suecia a la inmunidad del rebaño, allí la pandemia puede haber terminado»

Esta es la hipótesis de un académico de la Universidad de Copenhague. Según una investigación publicada en Science, para alcanzar el «escudo protector» podría bastar con que el 43% de la población desarrolle anticuerpos y no el 60, como se afirma comúnmente.

Si Suecia no está experimentando una segunda ola de contagio como el resto de Europa, no es porque la pandemia de coronavirus se esté quedando atrás con respecto a otras partes del mundo como Italia, por ejemplo, sino porque el país está en camino de lograr la inmunidad de manada. Así lo afirma Kim Sneppen, profesor de biocomplejidad del Instituto Niels Bohr de Copenhague, experto en la propagación del virus.

El número de contagios por cada 100.000 habitantes en Francia es siete veces mayor que en el país escandinavo, en España incluso 11 veces, en la vecina Dinamarca es el triple. Y todos son países que han aplicado y están aplicando medidas estrictas para detener la propagación del contagio, mientras que Suecia continúa con su enfoque suave, basado casi exclusivamente en la responsabilidad de los ciudadanos.

Ciertamente, la tasa de mortalidad en el país durante el primer pico fue muy alta, principalmente debido a las fugas en el sistema de protección de los asilos de ancianos, donde se produjo aproximadamente la mitad de las muertes. Suecia tiene la quinta tasa de mortalidad per cápita más alta de Europa, después de Bélgica, España, el Reino Unido e Italia. Su tasa de mortalidad es cinco veces mayor que en Dinamarca y unas diez veces mayor que en Noruega y Finlandia. Pero ahora lo peor podría haber pasado y si en los tiempos más duros de abril las muertes para Covid-19, en el país de unos 10 millones de habitantes, en un solo día alcanzaron un pico de 115, ahora por algunos días esa cifra es cero.

«Hay algunas pruebas de que los suecos han desarrollado un grado de inmunidad al virus que, junto con otras cosas que están haciendo en el país para detener la propagación del virus, es suficiente para controlar la enfermedad», dijo Sneppen al periódico danés Politiken, asumiendo también que «tal vez, la epidemia allí ha terminado».

Según las teorías reconocidas para lograr la inmunidad de rebaño, se debería infectar o vacunar al menos al 60% de la población, pero un estudio reciente de la Universidad de Estocolmo sugirió que una tasa del 43% podría ser suficiente en el caso del coronavirus. Ello se debe a que, según las investigaciones publicadas en Science, «la transmisión y la inmunidad se concentran entre los miembros más activos de una población, que suelen ser más jóvenes y menos vulnerables».

Si el virus se hubiera transmitido lo suficiente entre ellos al principio de la pandemia, ahora los ciudadanos jóvenes y sanos podrían haber creado, aunque en parte, esa pared protectora de anticuerpos que debería ayudar incluso a los más vulnerables. «Incluso sólo un 20 por ciento menos marca una gran diferencia porque las personas infectadas al principio de la epidemia eran las más susceptibles al coronavirus y las más activas socialmente», dijo el profesor Tom Britton, uno de los autores del estudio.

Tratar de lograr la inmunidad de manada sin usar vacunas es una estrategia arriesgada y muy controvertida. Una estrategia que, entre otras cosas, el mismo epidemiólogo estatal sueco, Anders Tegnell, ha asegurado repetidamente que no ha seguido voluntariamente, subrayando que se han tomado medidas de distanciamiento social, aunque no se hayan impuesto por la fuerza, lo que es más fácil de hacer en un país donde los ciudadanos suelen respetar las normas y donde por cultura no se suele reunir en grandes grupos, no se abraza ni se besa mucho y se suele vivir solo y no en hogares grandes.

En abril, el profesor Neil Ferguson, del Imperial College de Londres, publicó un estudio en el que decía que si se intentaba la estrategia de inmunidad de rebaño y no se imponían restricciones, podrían morir 500.000 personas en el Reino Unido. En Suecia lo mismo podría haber significado 85.000 muertes. Hasta el momento ha habido 5.900, una cifra muy alta para el país, pero muy alejada de los escenarios catastróficos previstos por algunos científicos como Ferguson.

Uno de los problemas con la inmunidad de la manada es que es difícil determinar realmente cuánto de la población habría desarrollado anticuerpos. En un estudio publicado en el British Medical Journal a principios de este mes, algunos científicos afirmaron que las pruebas que se utilizan actualmente para determinar los niveles de anticuerpos entre quienes tienen Covid-19 podrían subestimar el número de personas que tienen el coronavirus, ya que las personas que tienen síntomas leves podrían no dar positivo. Esto, dicen, podría a su vez tener «importantes implicaciones para la modelización epidemiológica de la transmisión de enfermedades y la inmunidad de los rebaños», subestimándolo.

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