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Tragedia evitable: fallece una joven bailarina por una reacción alérgica a una galleta mal etiquetada

En una trágica historia que resalta la importancia de la conciencia sobre las alergias, una joven bailarina británica de 25 años, Órla Baxendale, perdió la vida el 11 de enero después de consumir una galleta que contenía cacahuetes, a los cuales era alérgica. El incidente ocurrió en una reunión entre amigas en Connecticut, Estados Unidos. Lamentablemente, el empaque de la galleta no indicaba la presencia de cacahuetes, como informaron varios medios británicos y estadounidenses.

La tragedia y la llamada a la conciencia

La familia de Órla Baxendale emitió un comunicado citado por Sky News, expresando su dolor y llamando a la conciencia sobre la anafilaxia, una reacción alérgica aguda que puede ser mortal, y la importancia de los tratamientos de emergencia como los EpiPens. «Es incomprensible que las alergias aún puedan causar muertes en el año 2024», declaró la familia, instando a las personas a informarse y educar a otros sobre los signos de una reacción alérgica grave.

La compañía de danza a la que pertenecía Órla Baxendale, Alvin Ailey, también rindió homenaje a la talentosa bailarina en un comunicado, recordándola por su espíritu alegre y su talento incomparable.

Responsabilidad y polémica

La marca Stew Leonard’s y el fabricante, Cookies United, se culpan mutuamente por la tragedia. Según Sky News, el presidente de Stew Leonard’s afirma que el fabricante modificó la receta sin informarlo al responsable de seguridad. Por su parte, Cookies United emitió un comunicado asegurando que informaron a Stew Leonard’s sobre el cambio en la receta en julio pasado y etiquetaron correctamente todos los productos enviados.

En colaboración con la agencia estadounidense de seguridad alimentaria y medicamentos, la empresa retiró del mercado alrededor de 500 paquetes de galletas vendidos entre el 6 de noviembre y el 31 de diciembre.

Investigación en curso y consecuencias

Las autoridades y organismos competentes, como el Departamento de Protección al Consumidor de Connecticut, la Administración de Alimentos y Medicamentos y las autoridades de Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey, están llevando a cabo investigaciones exhaustivas sobre el caso. El comisionado del Departamento de Protección al Consumidor del Connecticut se comprometió a llegar al fondo de la cuestión y evitar que tragedias similares ocurran en el futuro.

La muerte de Órla Baxendale destaca la importancia de la correcta etiquetación de los alimentos y la necesidad de una mayor concienciación sobre las alergias. Es esencial que los fabricantes y los minoristas se aseguren de que los productos estén claramente etiquetados y que la información sobre los alérgenos sea precisa y completa.

Cómo prevenir tragedias similares

En vista de esta trágica historia, es crucial que tanto los consumidores como las empresas tomen medidas para prevenir tragedias similares relacionadas con alergias alimentarias. A continuación, se presentan algunas medidas preventivas que pueden ayudar a evitar incidentes como este:

Leer y comprender las etiquetas de los alimentos

Es esencial que los consumidores lean detenidamente las etiquetas de los alimentos antes de consumirlos. Prestar atención a los ingredientes y buscar cualquier indicación de alérgenos específicos puede evitar situaciones peligrosas.

Informar a los amigos y familiares sobre las alergias

Es importante que las personas con alergias alimentarias informen a sus amigos y familiares sobre sus alergias. De esta manera, aquellos que los rodean pueden estar más conscientes y tomar precauciones adicionales al preparar o compartir alimentos.

Comunicarse con los fabricantes y minoristas

Si un producto alimenticio no está debidamente etiquetado o se sospecha de un error en la información proporcionada, es importante comunicarse con el fabricante o el minorista para informarles y buscar una solución. Esto puede ayudar a prevenir incidentes futuros y promover una mayor responsabilidad por parte de las empresas.

Conocer los signos de una reacción alérgica grave

Es esencial que tanto los afectados por alergias como aquellos que los rodean conozcan los signos de una reacción alérgica grave, como la anafilaxia. Estar familiarizado con estos síntomas puede permitir una respuesta rápida y la administración oportuna de tratamientos de emergencia, como los EpiPens.

Apoyar la investigación y la concienciación sobre alergias alimentarias

Apoyar la investigación y la concienciación sobre las alergias alimentarias puede ayudar a prevenir tragedias similares en el futuro. Contribuir a organizaciones y campañas que trabajan para mejorar la seguridad alimentaria y educar a la sociedad sobre las alergias puede marcar la diferencia.

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Veronica Pereira