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Arándanos: ¿Realmente son tan beneficiosos para la salud?

Existen muchas afirmaciones sobre los supuestos beneficios de los arándanos, sin embargo, es importante evaluarlas desde una perspectiva científica

Los arándanos son bayas que contienen aproximadamente de 6 a 10 gramos de azúcar por cada 100 gramos de fruta. Además, son una fuente de fibra, taninos, vitaminas, oligoelementos y polifenoles, los cuales han sido objeto de numerosos debates en cuanto a sus efectos beneficiosos para la salud. Uno de los componentes destacados en los arándanos son las antocianinas, pigmentos responsables de su color azul-violeta característico.

Las propiedades antioxidantes de las antocianinas pueden limitar la degradación celular causada por los radicales libres. Los radicales libres son compuestos químicos altamente reactivos y tóxicos derivados del oxígeno que tienen la capacidad de interactuar con las moléculas de las estructuras celulares y oxidarlas, lo que provoca estrés oxidativo. Es importante destacar que el estrés oxidativo no debe confundirse con el estrés relacionado con la angustia o la ansiedad.

Basado en los datos recopilados en el famoso Nurses Health Study, que sigue a una cohorte de enfermeras estadounidenses, los científicos pudieron demostrar que consumir frutas ricas en antocianinas, como los arándanos y las fresas, al menos tres veces por semana, se asociaba con una reducción del riesgo de infarto de miocardio.

Además, gracias a esta misma cohorte y a los datos adicionales proporcionados por los 40,000 médicos del estudio «Heart Protection Study», se demostró en 2012 que el consumo de alimentos ricos en antocianinas, especialmente los arándanos, se asociaba con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, con una reducción de hasta el 20% en dicho riesgo.

¿Cuáles fueron los resultados del estudio?

En la primera década de los 2000, se llevó a cabo un estudio en donde se experimentó con ratas, el cual reveló que el consumo de extractos de arándano tenía efectos positivos en ratas envejecidas. Se observó que mejoraba su memoria, capacidades motoras y modificaba las neuronas cerebrales.

Estos hallazgos impulsaron la investigación para estudiar el efecto de los arándanos en la memoria. Se han publicado cientos de artículos sobre este tema, y una revisión reciente identificó una docena de estudios de alta calidad. Uno de los trabajos evaluaba los resultados del consumo de extractos de arándano en comparación con un placebo, donde se observó una ligera tendencia a mejorar el rendimiento de la memoria en las pruebas.

Es importante mantener un enfoque cauteloso al interpretar los resultados de los estudios sobre los efectos de los arándanos en la memoria. Existen desafíos en la interpretación de estos resultados debido a la variabilidad en las dosis de antocianinas administradas, que pueden variar significativamente de un estudio a otro, con rangos que van desde 1 hasta 100. Además, la duración de los experimentos también puede ser heterogénea, abarcando desde unos pocos días hasta varios meses. Debido a estas variaciones, es difícil extraer conclusiones definitivas y mucho menos formular recomendaciones dietéticas precisas basadas únicamente en estos estudios.

Sin importar cómo se mire, hay una verdad innegable: debido a su composición (bajo contenido de azúcar, alto contenido de fibra, abundancia de antioxidantes, entre otros), no hay nada que impida incluir los arándanos en una dieta equilibrada. Sin embargo, es importante tener precaución, ya que no todos los arándanos son iguales.

¿Son mejores los arándanos silvestres o cultivados?

Aunque resulta difícil evaluar la cantidad exacta de arándanos silvestres recolectados, la producción de arándanos cultivados se está expandiendo en todo el mundo, especialmente en Marruecos y Perú, donde se están estableciendo prácticas ecológicas. Actualmente, más del 50% de la producción mundial de arándanos, estimada en más de 700.000 toneladas anuales en 2014, proviene de Estados Unidos y Canadá, mientras que Europa solo representa una décima parte de esta producción.

Dany Levito

Daniela, una apasionada de la lectura y la tecnología, nació en una vibrante ciudad en América Latina. Desde muy temprana edad, mostró un gran interés por los libros y la curiosidad por explorar el mundo de la tecnología.

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