Salud

Dificultad para caminar: un posible signo temprano de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta principalmente a los adultos mayores, produciendo cambios en el cerebro que afectan la memoria, el pensamiento y el comportamiento. A menudo, los síntomas iniciales pueden pasar desapercibidos o confundirse con cambios relacionados con la edad. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que la dificultad para caminar podría ser uno de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer.

La dificultad para caminar como signo temprano de Alzheimer

Un estudio reciente publicado en la revista Current Biology encontró que la dificultad para caminar y navegar podría ser un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores descubrieron que las personas con deterioro cognitivo leve, tenían dificultades para reconocer su ubicación y calcular distancias mientras caminaban.

La integración de la ruta es un proceso cognitivo que nos permite comprender nuestra posición en el espacio y cómo movernos en ese espacio. Según los expertos, el Alzheimer afecta las partes del cerebro responsables de la integración de la ruta, lo que puede llevar a dificultades para caminar y navegar.

El estudio utilizó un modelo de realidad virtual para comparar los patrones de caminata de adultos mayores sanos con los de personas con deterioro cognitivo leve y se descubrió que las personas con deterioro cognitivo leve tenían dificultades para reconocer espacialmente su ubicación y calcular distancias de manera precisa.

Síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer

Pérdida de memoria a corto plazo: es uno de los síntomas más comunes de la enfermedad. Las personas pueden tener dificultades para recordar eventos recientes o información importante.

Dificultades para encontrar palabras: muchas personas con Alzheimer experimentan dificultades para encontrar las palabras adecuadas al hablar o escribir y pueden olvidar palabras comunes o tener problemas para seguir una conversación.

Dificultad para planificar tareas complejas: puede dificultar la capacidad de planificar y llevar a cabo tareas complejas. Las personas pueden tener dificultades para seguir instrucciones o para organizar actividades diarias.

Cambios en el estado de ánimo o la personalidad: muchas personas con Alzheimer experimentan cambios en su estado de ánimo o personalidad. Pueden volverse irascibles, deprimidos o mostrar una falta de interés en actividades que solían disfrutar.

Es importante tener en cuenta que estos síntomas pueden ser parte del proceso normal de envejecimiento. Sin embargo, si persisten o empeoran con el tiempo, es importante buscar atención médica para descartar la posibilidad de la enfermedad de Alzheimer u otras afecciones relacionadas.

Diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer

El diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer es crucial para iniciar el tratamiento y la planificación . Afortunadamente, en los últimos años se han desarrollado métodos más precisos para diagnosticar la enfermedad.

Uno de los métodos más utilizados es la detección de biomarcadores en el líquido cefalorraquídeo. Estos biomarcadores, como el beta-amiloide y la tau fosforilada, pueden indicar la presencia de la enfermedad de Alzheimer en etapas tempranas. Estas pruebas se realizan a través de una punción lumbar para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo.

También se han desarrollado pruebas de imagen utilizando la tomografía por emisión de positrones (PET) para evaluar la acumulación de beta-amiloide o tau en el cerebro. Estas pruebas han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y se utilizan cada vez más en la investigación y el diagnóstico clínico.

Además de estas pruebas, los médicos también pueden realizar una evaluación exhaustiva de la historia médica y realizar pruebas cognitivas para evaluar la memoria y las habilidades de pensamiento. La resonancia magnética (RM) del cerebro también puede ser útil para detectar cualquier cambio estructural relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

Es importante tener en cuenta que el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer es complejo y requiere la evaluación de varios factores. Si tienes preocupaciones sobre tus síntomas o los de un ser querido, es importante hablar con un médico para obtener un diagnóstico adecuado.

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Dany Levito