Salud

Cáncer de garganta: un aumento preocupante en los casos

El cáncer de garganta es una enfermedad que afecta a los tejidos de la boca, la faringe y otras áreas cercanas. En los últimos años, se ha observado un incremento notable en los casos de cáncer de garganta en Estados Unidos, lo cual ha generado preocupación en las autoridades sanitarias. Hoy vamos a explorar las causas de este aumento y las medidas que se están tomando para hacer frente a esta enfermedad.

¿Qué es el cáncer de garganta?

El cáncer de garganta, también conocido como cáncer de boca y garganta, se origina en los tejidos de los labios, el techo, los lados o el suelo de la boca, la lengua, las amígdalas o la parte posterior de la garganta. Este tipo de cáncer puede manifestarse como úlceras, protuberancias o áreas pigmentadas en la boca. Para realizar un diagnóstico preciso, es necesario realizar una biopsia, que consiste en extraer una muestra de tejido para su examen microscópico.

El aumento de los casos de cáncer de garganta

En los últimos años, se ha observado un aumento significativo en los casos de cáncer de garganta en Estados Unidos. Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), entre 1999 y 2015, los casos de cáncer relacionados con el virus del papiloma humano (VPH) aumentaron de 30,000 a 43,000 anualmente. Esto representa un incremento del 44% en la incidencia de este tipo de cáncer.

Factores de riesgo del cáncer de garganta

Existen varios factores de riesgo asociados al cáncer de garganta. El consumo de tabaco es uno de los principales factores de riesgo, ya sea a través del fumar cigarrillos, cigarros o pipa, mascar tabaco o masticar betel. El consumo crónico o intenso de alcohol también aumenta el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer. Además, la infección por el virus del papiloma humano (VPH) también está asociada al cáncer de garganta.

La importancia de la vacunación contra el VPH

Para hacer frente al aumento de los casos de cáncer de garganta relacionados con el VPH, se ha implementado una campaña de vacunación en Estados Unidos. Desde hace diez años, se recomienda la vacuna contra el VPH para todos los niños de 11 o 12 años, con la posibilidad de vacunar a chicas de 13 a 26 años y varones de 13 a 21 años. Según los CDC, en 2017, cerca del 66% de los adolescentes de 13 a 17 años habían recibido la primera dosis de la vacuna.

Diagnóstico y tratamiento del cáncer de garganta

El diagnóstico del cáncer de garganta se realiza a través de una biopsia, que permite determinar si un área sospechosa es cancerosa. Además, se utilizan diversas pruebas de diagnóstico por imagen, como la tomografía computarizada, la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones, para determinar el tamaño del cáncer y si se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.

El tratamiento del cáncer de garganta depende de varios factores, como la ubicación, el tamaño y la extensión del cáncer. Puede incluir cirugía, radioterapia y quimioterapia, o una combinación de estos tratamientos. La elección del tratamiento se realiza de forma individualizada, teniendo en cuenta las características de cada paciente.

Prevención y concienciación sobre el cáncer de garganta

La prevención del cáncer de garganta es fundamental para reducir su incidencia. Evitar el consumo de tabaco y alcohol en exceso, así como mantener una buena higiene bucal, son medidas clave para prevenir este tipo de cáncer. Además, la vacunación contra el VPH es una medida eficaz para prevenir los casos relacionados con este virus.

Es importante concienciar a la población sobre los factores de riesgo del cáncer de garganta y la importancia de la detección temprana. Realizar revisiones médicas y dentales periódicas, así como estar atentos a cualquier síntoma o cambio en la boca o la garganta, pueden ayudar a detectar este tipo de cáncer en sus etapas iniciales, cuando las posibilidades de curación son mayores.

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Angie Bravo