Salud

Entender mejor la enfermedad de Parkinson.

Muchos se ven afectados sin ser conscientes de ello. Pocos lo saben. La enfermedad de Parkinson es una de las enfermedades comunes del sistema nervioso que resulta de la descomposición de las neuronas y las células madre responsables de la dopamina. En la actualidad, hay cerca de 5,000,000 personas afectadas en todo el mundo y casi 200,000 casos solo en Francia. Y podemos decir que todavía no existe un tratamiento efectivo capaz de tratar profundamente esta enfermedad. Algunas personas son muy buenas viviendo con otras, mientras que otras necesitan una reeducación real para aceptarlo. Aquí están los elementos clave sobre cómo entenderlo mejor.

Enfermedad de Parkinson: definición y mecanismo

La enfermedad de Parkinson es una de las enfermedades neurodegenerativas que atacan principalmente la sustancia oscura del cerebro o el locus niger. La dopamina es el neurotransmisor responsable de controlar cada movimiento de nuestro cuerpo, incluidos los movimientos automáticos como las expresiones faciales.

¿Cómo la obtenemos?

Cuando el 50 a 70% de nuestras células dopaminérgicas se degradan, los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson comienzan a aparecer uno por uno.

Cuando tenemos la enfermedad de Parkinson, producimos menos dopamina, lo que hace que nuestro cerebro deje de funcionar normalmente. Es posible que tengamos problemas para realizar o limitar uno o más movimientos de nuestro cuerpo. En cuanto a los movimientos automáticos, tendríamos dificultades para realizarlos voluntariamente. Tenemos que pensar antes para hacerlos naturalmente. Por lo tanto, los gestos simples como cruzar el umbral de una puerta o atarse los zapatos pueden convertirse en dificultades para nosotros.

¿Cómo se produce la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es, por lo tanto, una enfermedad de las articulaciones, una enfermedad que consiste en la dificultad para lograr el movimiento y la rigidez. Los pacientes experimentan trastornos de movilidad, apatía o desinterés general. Las principales causas de la enfermedad de Parkinson siguen siendo desconocidas hasta ahora. Sin embargo, varias pistas indican que puede deberse a factores genéticos (5% de los casos puede ocurrir a personas jóvenes) o a factores ambientales o a la combinación de estos dos factores.

A veces, los pacientes solo presentan signos después de 5 a 10 años, y ahí es donde se les diagnostica y trata. Son diferentes de una persona a otra. Y se ha identificado que la edad promedio de diagnóstico es de 58 años. Entre los síntomas más comúnmente evocados, los pacientes de Parkinson pueden experimentar rigidez, movimientos lentos (bradiquinesia), temblor en reposo y acinesia (como escribir muy pequeño). Pero el temblor en reposo sigue siendo el síntoma más frecuente, es decir, el temblor de la parte del cuerpo que no está involucrada en un movimiento determinado. Esta parte puede ser ciertas partes del cuerpo: un lado del cuerpo, el miembro superior o raramente miembros inferiores.

Otros signos y personas afectadas por la enfermedad de Parkinson.

También existen los llamados síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson. Son múltiples y muy variados. Estos incluyen problemas con el sueño, hipersalivación, somnolencia excesiva o narcolepsia, deterioro cognitivo, pérdida del olfato, fatiga, depresión, alucinaciones, dolor, estreñimiento, micción urgente, trastornos del estado de ánimo, movimientos anormales involuntarios o disquinesia, etc. Pueden aparecer demasiado pronto o demasiado tarde en comparación con los signos motores. No deben tomarse de forma aislada, ya que esto distorsionará nuestras percepciones. Para saber si realmente es la enfermedad de Parkinson, debemos observar estos signos en su conjunto.

Estos signos nos permiten entender que las personas que tienen problemas del estado de ánimo y que se cansan fácilmente son las más expuestas a la enfermedad de Parkinson. 80 a 90% de los casos son enfermedad de Parkinson idiopática, y 10 a 20% es el síndrome de Parkinson causado por fármacos neurolépticos.

¿Se puede tratar la enfermedad de Parkinson de manera efectiva?

Todavía no hay cura para la enfermedad de Parkinson. Solo hay tratamientos diseñados para corregir los síntomas de la enfermedad de Parkinson, pero no retardan el desarrollo de la enfermedad. Hoy en día, podemos vivir fácilmente con la enfermedad de Parkinson.

Ningún examen biológico o radiológico es útil para detectar la enfermedad de Parkinson. Pero los exámenes como Dat Scan y Pet Scan observarán indirectamente la pérdida dopaminérgica en nuestro cerebro. Una vez realizado el diagnóstico, se puede iniciar el tratamiento. En general, los tratamientos para la enfermedad de Parkinson tienen el rol de reemplazar la dopamina perdida para poder restaurar nuestro cerebro. El primer modo de tratamiento es la llamada «luna de miel», que consiste en reemplazar la dopamina con insulina. El tratamiento dura de 3 a 10 años dependiendo de la condición de la persona enferma.

Puede ser que después de varios años, este tratamiento pueda causar otras complicaciones motoras, otros trastornos neurológicos. Los síntomas parkinsonianos pueden reaparecer y el tratamiento puede dejar de ser efectivo. Sin embargo, las personas enfermas todavía pueden recurrir a la cirugía.

¿Otros tratamientos?

Cuando los síntomas se vuelven molestos, los pacientes pueden realizar exámenes complementarios y continuar los tratamientos medicinales tomando medicamentos como la levodopa o rasagilina. Estas drogas pueden compensar la falta de dopamina o protegerla. También pueden tomarse cuando reaparecen los síntomas.

Algunas terapias también pueden reducir los efectos secundarios de los medicamentos o aliviar los síntomas, como:

  • Fisioterapia para mejorar la movilidad, flexibilidad y equilibrio.
  • Terapia ocupacional para realizar tareas diarias normales.
  • Terapia del habla para controlar la voz;
  • Y deporte o actividad física regular para la construcción de músculos y huesos.

Necesidad de rehabilitación para algunos pacientes.

La enfermedad de Parkinson se considera actualmente como un «tsunami». Es un sufrimiento tanto físico como moral. Y es posible que algunos pacientes no puedan soportarlo, especialmente debido a los ojos de otros. Por esta razón, se han establecido centros de rehabilitación para cuidarlos y reintegrarlos a nivel de la sociedad.

Las personas con Parkinson pueden recurrir a la terapia física. Es más eficaz y no supone un riesgo para los pacientes. Además del ejercicio físico sostenido, ciertamente puede reducir sus síntomas y ser más sensible a los tratamientos.

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