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Salud

Este fruto seco podría frenar el Alzheimer según un estudio

La enfermedad de Alzheimer es una de las formas más comunes de demencia, afectando a millones de personas en todo el mundo. A medida que envejecemos, el riesgo de desarrollar esta condición neurológica devastadora aumenta. Sin embargo, recientes estudios han revelado un inesperado aliado en la lucha contra el Alzheimer.

La prevalencia alarmante del Alzheimer

Según la Fundación Vaincre Alzheimer, cada año se diagnostican aproximadamente 225,000 nuevos casos de Alzheimer en Francia. A nivel mundial, Alzheimer’s Disease International estima que el número de personas afectadas asciende a 58 millones. En Francia, el 8% de las personas mayores de 65 años padecen esta enfermedad, y este porcentaje aumenta hasta el 17% para los mayores de 75 años.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, representando el 70% de los casos. Cada año, numerosos laboratorios de investigación deciden emprender estudios con el objetivo de encontrar mejores formas de tratar y gestionar esta condición.

El revolucionario estudio de Dean Ornish

El Dr. Dean Ornish, un médico e investigador especializado en el impacto de la alimentación y el estilo de vida en las enfermedades crónicas, ha liderado un estudio para evaluar en qué medida la dieta y la actividad física regular pueden ralentizar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Este estudio, publicado en Alzheimer Research and Therapy, involucró a 51 pacientes diagnosticados con Alzheimer. Los participantes fueron divididos en dos grupos:

  • Grupo de intervención: seguían una dieta vegetariana a base de plantas, frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, semillas, nueces y productos de soja. Además, realizaban caminatas diarias de 30 minutos y practicaban meditación para el manejo del estrés. También se les asignaron ejercicios de fortalecimiento muscular tres veces por semana.
  • Grupo de control: no se les impuso ninguna restricción o cambio en su estilo de vida.

Resultados sorprendentes

Después de la observación, el Dr. Ornish llegó a conclusiones significativas. En el grupo de intervención, se observó un claro ralentizamiento en la progresión de la enfermedad, e incluso una mejora en algunos casos. Los pacientes de este grupo mostraron menos deterioro cognitivo y una mejor salud física en general. Por el contrario, en el grupo de control, la enfermedad continuó avanzando, con un agravamiento de los síntomas.

El médico informó que a partir de las 20 semanas del estudio, se notó una reducción de los síntomas en el grupo de intervención. La dieta vegetariana y la práctica regular de actividad física demostraron ser estrategias eficaces para ralentizar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

El papel de los frutos secos

Si bien el estudio del Dr. Ornish se enfocó en una dieta vegetariana integral, los frutos secos desempeñan un papel destacado en la lucha contra el Alzheimer. Estos alimentos ricos en nutrientes, como las nueces, las almendras y las avellanas, han sido objeto de investigaciones adicionales por sus beneficios potenciales.

Foto Freepik

Un estudio publicado en la revista Top Santé reveló que el consumo regular de frutos secos, especialmente las nueces, podría ralentizar significativamente la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores atribuyen estos efectos positivos a los compuestos bioactivos presentes en los frutos secos, como los ácidos grasos omega-3, los antioxidantes y los compuestos antiinflamatorios.

Cómo los frutos secos pueden ayudar

Los frutos secos han demostrado tener múltiples mecanismos de acción que pueden beneficiar a las personas con Alzheimer:

  • Protección neuronal: los antioxidantes presentes en los frutos secos ayudan a proteger a las neuronas del daño oxidativo, una característica clave de la enfermedad de Alzheimer.
  • Reducción de la inflamación: los compuestos antiinflamatorios en los frutos secos pueden ayudar a disminuir la inflamación en el cerebro, que se ha asociado con la progresión del Alzheimer.
  • Mejora de la función cognitiva: los ácidos grasos omega-3 y otros nutrientes presentes en los frutos secos pueden mejorar la función cognitiva y ralentizar el deterioro mental.
  • Apoyo a la salud cardiovascular: una mejor salud cardiovascular, que puede lograrse a través del consumo de frutos secos, se ha relacionado con un menor riesgo de desarrollar Alzheimer.

Implementando cambios en el estilo de vida

Si bien los frutos secos pueden desempeñar un papel importante en la lucha contra el Alzheimer, es fundamental adoptar un enfoque integral que incluya cambios en el estilo de vida. Tal como se demostró en el estudio del Dr. Ornish, la combinación de una dieta saludable, la actividad física regular y técnicas de manejo del estrés puede tener un impacto significativo en la progresión de la enfermedad.

Recomendaciones para una dieta anti-Alzheimer

Para aprovechar al máximo los beneficios de los frutos secos y otros alimentos en la lucha contra el Alzheimer, se recomienda seguir una dieta que incluya:

  • Una variedad de frutos secos, como nueces, almendras, avellanas y pistachos
  • Frutas y verduras frescas
  • Cereales integrales
  • Legumbres
  • Productos lácteos bajos en grasa
  • Pescado y carnes magras
  • Aceites saludables, como el aceite de oliva

Además, es importante complementar esta dieta con ejercicio físico regular y técnicas de manejo del estrés, como la meditación o el yoga.

El futuro de la investigación sobre el Alzheimer

A medida que la prevalencia del Alzheimer sigue aumentando, la comunidad científica continúa explorando nuevas formas de prevenir y tratar esta devastadora enfermedad. Los hallazgos del estudio del Dr. Ornish y la evidencia sobre los beneficios de los frutos secos son alentadores, pero se necesitan más investigaciones a gran escala para confirmar y ampliar estos resultados.

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Veronica Pereira