Salud

Trastornos alimenticios en niños: cuándo contactar a un especialista

Se están volviendo cada vez más frecuentes incluso antes de los 12 años y, a menudo, son la expresión de un fuerte malestar del niño. Una pequeña guía que puede ayudarlo a reconocer las primeras «campanas de alarma» de los trastornos alimenticios en niños.

Los trastornos alimentarios en los niños pueden ocultar problemas más graves y, si no se tratan, continuaran en los años posteriores. Reconocerlos y enfrentarlos con un buen especialista médico es lo primero que se debe hacer, pero a menudo los síntomas no son tan claros como para activar la alarma clásica.

Algo está mal con alimentar al niño cuando aparecen estos síntomas:

  • Rechazo de alimentos reiteradamente y en situaciones específicas.

Los rechazos y las restricciones se vuelven cada vez más evidentes y numerosas. Debido a que a menudo los únicos alimentos introducidos son ricos en carbohidratos (pasta, pizza, pan), no hay, al menos inicialmente, un problema de crecimiento o delgadez excesiva. Sin embargo, a la larga, pueden ocurrir deficiencias nutricionales, por ejemplo, debido a la baja ingesta de vitaminas y problemas de crecimiento»

  • Selección extrema de alimentos:

Los niños comen solo ciertos tipos de alimentos, excluyendo todos los demás. La elección se realiza de manera bastante aleatoria, para categorías que pueden ser de color o tipo de consistencia: hay niños que comen solo alimentos blancos, otros que comen solo alimentos semisólidos como batidos o alimentos para bebés, otros, por ejemplo, solo pasta con tomate y hamburguesa.

  • Disfagia funcional:

Ocurre cuando un niño ha sufrido un trauma relacionado con la comida, por ejemplo, se arriesga a asfixiarse por un bocado salido de lado, o ve a alguien que corre el riesgo de asfixiarse. En estos casos, el niño come con dificultad precisamente porque teme que la comida pueda dañarlo.

Los trastornos alimentarios más frecuentes.

  • Trastorno nutricional: en el cual el niño no asume la cantidad y calidad de nutrientes necesarios para su desarrollo, enfrentando problemas de crecimiento;
  • Comportamiento «pica»: ese es el hábito que algunos niños tienen de ingerir sustancias no comestibles, como piedras o arena;
  • Trastorno de la rumia: un problema relacionado con episodios frecuentes de regurgitación, que se relaciona, sin embargo, solo con trastornos del comportamiento y no con enfermedades, como el reflujo gastroesofágico.

Causas de los trastornos alimentarios de los niños

Al igual que en los adolescentes, incluso en los niños, el trastorno alimentario puede ser el síntoma de un estado de incomodidad, que puede tener varias causas: puede ser por un duelo importante, o la llegada de un hermano pequeño.

En algunos niños, esto puede conducir a dificultades emocionales y relacionales que en realidad se traducen en dificultades en la relación con la comida.

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