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Un hombre fingió usar una silla de ruedas durante 20 años para cobrar 660.000 dólares en beneficios

El sistema de beneficios para veteranos es una red de apoyo crucial para aquellos que han servido valientemente a su país. Sin embargo, lamentablemente, algunas personas abusan de este sistema y cometen fraudes para obtener beneficios a los que no tienen derecho.

Recientemente, se ha descubierto un impactante caso de fraude en New Hampshire, donde un veterano ha admitido haber fingido usar una silla de ruedas durante casi 20 años para recibir más de $660,000 en beneficios.

El engaño de Christopher Stultz

Christopher Stultz, un veterano de New Hampshire de 49 años, se declaró culpable de hacer declaraciones falsas al Departamento de Asuntos de Veteranos en 2003 para obtener una calificación de discapacidad del 100%. Este engaño le permitió recibir una compensación mensual sustancial, que en la actualidad oscila entre $3,800 y $4,200. Además, Stultz también obtuvo fondos a través del programa de Equipamiento Adaptativo para Automóviles del Departamento de Asuntos de Veteranos, que le permitió adquirir vehículos especiales y adaptaciones diseñadas para ayudar a veteranos con movilidad reducida.

Durante casi dos décadas, Stultz mantuvo su farsa de estar completamente discapacitado y confinado a una silla de ruedas. Sin embargo, en varias ocasiones, fue sorprendido caminando normalmente sin necesidad de ninguna ayuda para moverse. En octubre de 2021, mientras se encontraba en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos en Jamaica Plain, Boston, se le vio utilizando su silla de ruedas para luego levantarla y subirla a su automóvil. Posteriormente, fue visto caminando normalmente en un centro comercial, sin necesidad de usar su silla de ruedas.

Estos incidentes fueron presenciados y registrados en varias ocasiones, lo que llevó a las autoridades a realizar una vigilancia continua sobre Stultz. En octubre de 2022, fue grabado caminando normalmente por un centro comercial sin necesitar ninguna asistencia, a pesar de haber utilizado su silla de ruedas momentos antes en las instalaciones de los Asuntos de Veteranos. Además, varias personas que conocían a Stultz desde principios de la década de 2000 declararon a los investigadores que nunca lo habían visto necesitar una silla de ruedas ni ninguna otra ayuda para caminar.

Admisión de culpa y consecuencias

Cuando las autoridades confrontaron a Stultz sobre su movilidad y su engaño, admitió que podía usar ambos pies y que era consciente de que estaba recibiendo beneficios adicionales de manera fraudulenta. Como resultado, fue formalmente acusado de un cargo de hacer declaraciones falsas en septiembre de 2023. Su fecha de sentencia ha sido programada para el 6 de mayo de 2024.

Si es condenado, Stultz podría enfrentar hasta 5 años de prisión y tres años de libertad supervisada. Además, es posible que se le ordene reembolsar la totalidad de los fondos que recibió fraudulentamente durante todos estos años.

Foto Freepik

Otros casos de fraude en el sistema de beneficios para veteranos

Lamentablemente, el caso de Christopher Stultz no es un incidente aislado. En los últimos años, ha habido varios casos similares de personas que han cometido fraudes para obtener beneficios en el sistema de asistencia a veteranos.

En septiembre de 2023, por ejemplo, Paul John «PJ» Herbert, un veterano de la Marina, fue acusado de robar más de $344,000 en beneficios por discapacidad militar y presentar una solicitud de Corazón Púrpura por lesiones sufridas en un ataque con bomba en carretera que nunca ocurrió. Se descubrió que Herbert se estaba «representando falsamente» como un héroe de guerra condecorado y herido en servicio activo.

Estos casos de fraude son extremadamente preocupantes, ya que no solo afectan los recursos destinados a aquellos veteranos que realmente necesitan asistencia, sino que también socavan la confianza en el sistema y en aquellos que han servido a su país con honor. Por esta razón, el Departamento de Asuntos de Veteranos ha intensificado sus esfuerzos para combatir y prevenir este tipo de fraudes.

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Veronica Pereira