Salud

Hepatitis B: ¡se está adoptando una nueva estrategia de control del VHB!

Responsable de la muerte de casi 900,000 personas por año en el mundo, la hepatitis B está demostrando ser una enfermedad incurable. Por supuesto, existe una vacuna preventiva, pero hasta hoy no existe un tratamiento efectivo. Ante esta situación, la OMS reacciona. En asociación con un grupo de investigadores internacionales, lanza una convocatoria para el desarrollo de una nueva estrategia para controlar el virus de la hepatitis B.

Algunas cifras claves a nivel mundial.

El virus de la hepatitis B representa una gran amenaza para la población mundial, causando cerca de 900,000 muertes cada año. Esta infección viral que ataca al hígado es sin duda la más mortal de todas las hepatitis virales. Es responsable de más del 40% de los casos de carcinoma hepatocelular y es la causa de la cirrosis o incluso del cáncer de hígado.

Algunos países corren más riesgo de contraer el BCV que otros debido a la falta de medios para implementar estrategias de prevención. Se observan más víctimas en América del Sur, África subsahariana y Asia. Pero los países occidentales no escapan de ninguna manera. En Francia, por ejemplo, hubo cerca de 3,2 millones de personas infectadas y cerca de 300 000 más que sufrieron una infección crónica.

Este catastrófico costo humano ha traído varias reacciones de investigadores de todo el mundo. La hepatitis B tiene repercusiones muy graves, no solo en la salud pública mundial, sino también en la economía mundial en general. Y no sabemos por qué la investigación sobre el VHB (virus de la hepatitis B) para curar esta enfermedad hasta ahora no ha recibido fondos suficientes. Una de las razones que hacen que esta enfermedad siga siendo intratable. Mientras que el objetivo de la organización internacional es poder diagnosticar el 90% y tratar al 80% de los pacientes para el 2030.

Hepatitis B: causas, factores y síntomas.

La hepatitis B es una infección viral que ataca principalmente al hígado. Se debe a un virus de ADN de la familia Hepadnavirus. Es la enfermedad más mortal después del SIDA y es responsable de algunos tipos de cáncer, como el cáncer de hígado. Es parte de las enfermedades de transmisión sexual. Se propaga a través de la sangre u otros fluidos que pasan a través de la sangre, como los espermatozoides, las secreciones vaginales, la saliva y los fluidos de las heridas. Por lo tanto, una mujer embarazada y su futuro bebé o hermanos pueden infectarse juntos. Y las personas que comparten objetos manchados de sangre (jeringas no esterilizadas, objetos de aseo, cepillos de dientes, tijeras, equipos de depilación, maquinillas de afeitar, etc.) o que tienen relaciones sexuales sin protección pueden transmitir el VHB.

Lo peor de esta enfermedad es que solo el 9% sabe que ha contraído el virus, una cifra publicada por la OMS. El virus puede resistir fuera del cuerpo durante aproximadamente una semana e infectar a otra persona sana.

Entonces, ¿cómo reconocemos que la estamos sufriendo?

Puedes contraer su virus en caso de:

  • Anorexia;
  • Inflamación del hígado o enfermedad hepática;
  • náuseas o vómitos;
  • cansancio extremo
  • coloración oscura de la orina;
  • O ictericia de la piel y los ojos.

En casos raros, la hepatitis B, en su fase aguda, puede convertirse en hepatitis fulminante y ser potencialmente mortal en el 90% de los casos. Por lo tanto, el tratamiento es urgente y requiere de un trasplante de hígado.

Diagnóstico y tratamiento de la hepatitis B.

El diagnóstico de la hepatitis B no se hace de una manera simple como hacer una prueba de VIH. La detección de la presencia de VHB se basa en el análisis de los síntomas descritos anteriormente. El médico que lo atiende debe primero comprobar si su hígado está afectado. Tendrá que hacerle algunas preguntas y hacerle un estudio de los marcadores a través de transaminasas y bilirrubina.

Después de este análisis, también se le realizarán análisis de sangre para asegurarse de que se trata de VHB o no. Estas son las únicas formas de detectar virus en señales fuera de la sangre. Estas serologías también ayudarán a saber si todavía hay defensores de anticuerpos del cuerpo contra la hepatitis principal en su cuerpo. En el caso de la hepatitis B, los anticuerpos a analizar son anticuerpos anti-HBc, anticuerpos dirigidos a una proteína en particular.

¿Se puede curar la hepatitis B?

En general, solo hay vacunas para la prevención de la hepatitis B. Es cierto que vacunarse proporciona una protección duradera contra la contracción del VHB, pero no trata la enfermedad que ya está presente en el cuerpo. Todos tendrán que hacer un recordatorio de estas vacunas cada 10 años. Las personas en riesgo son las que mejor saben hacer, si para todo el personal de salud son obligatorias. Según la OMS, estas vacunas son eficaces en un 95% para prevenir la hepatitis B.

Sólo se puede tratar la hepatitis B crónica activa. Los médicos recomiendan la administración de medicamentos específicos. Y al comienzo de la fase aguda, se definirá cualquier ingesta de ciertos medicamentos como anticonceptivos orales, fatiga y cualquier bebida alcohólica y alimentos desequilibrados. El seguimiento médico es obligatorio.

En el caso de la hepatitis crónica, los médicos realizarán una punción de biopsia del hígado para determinar la condición de su tejido hepático y determinar qué le está sucediendo: fibrosis, cirrosis o cáncer. Y para la hepatitis activa crónica documentada (comprobada mediante pruebas biológicas y / o biopsias), se le recetarán medicamentos nucleósidos como tenofovir o entecavir, o interferones como el interferón alfa 2a o alfa 2b asociado con lamivudina (un tratamiento antiviral). Estos tendrán la función de prevenir el desarrollo del virus en su cuerpo.

Trabajando juntos para desarrollar nueva estrategia de tratamiento curativo

El principal problema de esta enfermedad es que todavía no hay nuevos tratamientos que puedan curarla por completo. Incluso si se tratan, los pacientes con hepatitis B aún pueden estar en riesgo de cáncer de hígado. Además, solo el 8% de los infectados pueden beneficiarse de estos métodos de atención y prevención.

La OMS, apoyada por una organización internacional de investigadores científicos, no guarda silencio sobre esta situación. El 10 de abril se lanzó una convocatoria para el desarrollo de una nueva estrategia para curar la hepatitis B. ¡La llamada de alarma sonó! En la revista científica The Lancet Gastroenterology and Hepatology, enfatizaron que la búsqueda de una solución curativa no está financiada, presenta un gran problema global. La hepatitis B se considera una enfermedad tropical desatendida. Sensibilizan a los gobiernos para que vacunen a las personas en riesgo.

Los investigadores también abogan por la accesibilidad de esta nueva estrategia a todos los afectados por esta enfermedad. Queda por encontrar financiación para adoptarlo…

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